Für Teddy Roosevelts Sohn bedeutet Rebelling, Weihnachtsbäume ins Weiße Haus zu schleichen

Präsident Roosevelt meinte, Bäume sollten draußen bleiben - und 1902 nahm sein Sohn die Angelegenheit selbst in die Hand.

Theodore Roosevelt war hart im Nehmen. Als stellvertretender Sheriff an der Westfront verfolgte er elf Tage lang ein Trio von Bootsdieben auf einem überfluteten Fluss.   Einmal, als sich ein Cowboy über seine Brille lustig machte, schlug er ihn mit bloßen Händen zusammen. Ein anderes Mal wurde er während einer Rede in die Brust geschossen und redete einfach weiter.

Doch am 25. Dezember 1902 setzte sich ein Mann gegen Roosevelt durch - sein achtjähriger Sohn Archie. Und er hat alles für einen Weihnachtsbaum getan.

Heutzutage ist ein Baum ein wichtiger Bestandteil jedes Weihnachtstableaus. Aber Mitte und Ende des 19. Jahrhunderts hatte diese besondere Tradition noch keine Wurzeln geschlagen, erklärt Jamie Lewis auf dem Blog der Forest History Society. Während Haushalte mit kleinen Kindern einen aufstellen konnten, hielten andere die Bäume immer noch für zu heidnisch, zu deutsch oder einfach zu schwierig.

Ab der Jahrhundertwende sahen sich auch Weihnachtsbäume einer umweltbewussten Gegenreaktion ausgesetzt. In einem Leitartikel warnten sie davor, dass die jährliche Ernte "unsere Wälder zu berauben droht". Kurz darauf beklagten sie das, was sie "ein insgesamt endloses Opfer" nannten ... nur um den Anrufen einer absurden Modeerscheinung zu begegnen.

Die Öffentlichkeit war sich einig: "Viele Bürger waren dagegen, Bäume für die Feiertage zu fällen, weil dies schädliche Auswirkungen auf die Wälder, zerstörerische Methoden zur Ernte oder die allgemein wahrgenommene Verschwendung der Praxis hat", schreibt Lewis.

Im Jahr 1899 reichte eine grün gesinnte Gruppe ihre Beschwerde bis ins Weiße Haus und forderte Präsident McKinley in Briefen auf, die „Weihnachtsbaum-Gewohnheit“ öffentlich zu verurteilen (während McKinley, der zu seiner Amtszeit kinderlos war, dies nicht tat) einen Baum für sich selbst aufstellen, von dem bekannt war, dass er einen für die Dienstmädchen des Weißen Hauses in der Nähe aufbewahrt.)

Es gibt keine Beweise dafür, dass diese Lobby auch Roosevelt erreicht hat, der 1901 nach McKinleys Ermordung Präsident wurde. Wie sich herausstellte, mussten sie nicht - Teddy und seine Frau Edith standen einfach nicht auf Weihnachtsbäume.

Es ist unklar, was die Roosevelts, die sechs kleine Kinder hatten, vom Brauch abbrachte. Obwohl Teddy ein überzeugter Umweltschützer war, sprach er sich nie ausdrücklich gegen die Ernte von Weihnachtsbäumen aus - und Gifford Pinchot, den er schließlich als Leiter des US-Forstdienstes auswählte, war für die Praxis. Die wahre Neinsagerin könnte Edith gewesen sein, mit der Lewis postuliert, dass sie wahrscheinlich genug zu tun hatte: „Sie haben eine Menge wilder Kinder und diese wachsende Tiermenagerie auch“, sagt er.

In den vergangenen Jahren hatten sie den baumartigen Appetit ihrer Kinder gestillt, indem sie den Baum in der örtlichen bischöflichen Sonntagsschule oder im Haus von Theodores Schwester Anna Cowles besuchten, die immer eine große hatte. Aber bis 1902 wuchs der Widerspruch in den Reihen. Während früh berichtet wurde, dass "es im Weißen Haus keinen Weihnachtsbaum geben wird", nahm Archie Roosevelt, das jüngste Kind der Familie, die Angelegenheit heimlich selbst in die Hand.

In diesem Jahr hatten die Roosevelt-Eltern ein geschmackvolles Weihnachtsfest für ihre Brut arrangiert. Ein Brief des Präsidenten an James Garfield (den er als „Jimmikins“ ansprach) am 26. Dezember setzt die Szene in Szene: pralle Strümpfe, Tanzen im East Room und ein vom Elektriker des Weißen Hauses zusammengestellter elektrischer Zug für die Kinder.

"Aber zuerst gab es eine Überraschung für mich", schreibt Roosevelt, "denn Archie hatte einen eigenen kleinen Weihnachtsbaum, den er mit Hilfe eines der Zimmerleute in einem großen Schrank aufgestellt hatte."

Laut Robert Lincoln O'Brien, dem damaligen Washingtoner Korrespondenten für Roosevelt und einem engen Freund von Roosevelt, war dieses Ereignis erst in wenigen Wochen geplant. Ein Steward hatte auf Ersuchen von Archie ein zwei Fuß hohes Tannendach in das Weiße Haus geschmuggelt, das er in einem der vielen nicht benutzten Kleiderschränke versteckt und langsam zusammengeschoben hatte.

Der Achtjährige versammelte dann alle um sich für die große Enthüllung. "Die ganze Familie war dort ... aber keiner schien mehr erstaunt zu sein als Mr. Roosevelt selbst beim Anblick dieses winzigen Weihnachtsbaumes", schrieb O'Brien in einem 1903 veröffentlichten Bericht.

„Wir mussten alle auf den Baum schauen“, fährt Roosevelt fort, „und jeder von uns bekam ein Geschenk davon. Es gab auch je ein Geschenk für den Hund Jack, das Kätzchen Tom Quartz und das Pony Algonquin. “

Roosevelt reagierte nicht weiter auf den Baum und sprach stattdessen über seine eigenen Weihnachtsbeschäftigungen (ein dreistündiger Ausritt und mehrere Knüppelspiele). Briefe aus späteren Jahren weisen darauf hin, dass Archie seinen Triumph in eine neue Tradition verwandelt hat. Im Jahr 1906 gab es anscheinend geheime Bäume - Archies Schrankbaum und einen zweiten, der speziell für ihre Eltern angefertigt wurde. Bis 1907 warf Roosevelt in einer Notiz an seine Schwester einen coolen „Es gab einen Weihnachtsbaum von Archie“ weg, als wäre es ein alter Hut.

Die Presse konnte jedoch nicht genug von der Geschichte bekommen. Nach der Veröffentlichung von O'Briens Version wurde in jeder Weihnachtszeit in Zeitungen von Küste zu Küste darüber spekuliert, ob Archie seinen Trick noch einmal durchziehen würde. Im Jahr 1904 meldete der eine Spucke zwischen Archie und seinem kleinen Bruder Quentin: „Dieses Jahr gab [Archie] bekannt, dass er für Kinder zu groß sei, bot aber an, einen Baum für Quentin zu reparieren“, schrieb die Times. "Sein jüngerer Bruder lehnte dieses Angebot jedoch ab und informierte Archie, dass er, wenn er einen Baum wollte, einen für sich selbst bauen könnte."

Wie Washingtons Kirschbaumkotelett erlebten auch Archies Pflanzentaten ein Eigenleben. Mindestens ein Schriftsteller hat Archie als erste Person bescheinigt, die einen Weihnachtsbaum ins Weiße Haus gebracht hat. (Diese Ehre, obwohl umstritten, gehört wahrscheinlich Franklin Pierce.) Andere meinten, dass Theodore von der Anti-Baum-Lobby mit einigen durchdachten Spinngarnen beeinflusst worden war, in denen Archie und Quentin den Oberförster Pinchot aufforderten, mit ihm über das Grinchiness zu sprechen aus ihrem Vater.

Aber diese Legenden, so niedlich sie auch sind, übersehen den Punkt von Archies Triumph: Sein wahres Vermächtnis beruht darauf, die bekannteste Maxime seines Vaters gegen ihn zu wenden. Wenn Sie gegen den mächtigsten Mann der Welt gewinnen wollen, sprechen Sie leise und tragen Sie einen großen Stock - oder einen kleinen Baum.

Ritualwoche 12. – 16. Dezember