Es gibt also einen 47-jährigen Burger, der im Alberta Legislature Building sitzt

Es sieht ein bisschen schlaff aus.

Budgetdebatten sind nicht immer die interessantesten Prozesse. Aber eine einzige Wegwerf-Geste, die vor mehr als 45 Jahren gemacht wurde, führte zu einem der seltsamsten Gegenstände, die in einer Regierungsbibliothek zu finden sind: einem mit Plastik umhüllten Hamburger.

Es war das Jahr 1969, und die Mitglieder der Legislativen Versammlung von Alberta, Kanada, diskutierten über einen Zwischenversorgungsentwurf. Während der Diskussion stand ein unabhängiges Mitglied namens Clarence Copithorne auf und machte einen eigenen Vorschlag. "Wenn es um die Versorgung geht", sagte der Vertreter von Banff-Cochrane der sitzenden Bank "Social Credit", "ist eine Sache, die sie uns direkt oben liefern sollten, eine gute Ernährung am Mittag."

Dann griff Copithorne in seine Schreibtischschublade und holte einen ziemlich schlaffen Hamburger mit Relish und Zwiebeln aus der Cafeteria der Legislature. „Das gibt dir etwas zum Anschauen“, sagte er. "Die ehrenwerten Minister können sich fragen, warum sie nichts dagegen unternehmen können."

Die Versammlung schien Copithornes Einschätzung ihres Mittagsmenüs zuzustimmen. Seine Forderung wurde laut dem mit "herzhaftem Deskthumping von beiden Seiten des Hauses" erfüllt.

Es war freilich ein theatralischer Schachzug, der zum Teil durch bürokratisch bedingtes Kabinenfieber motiviert war. Aber Copithorne ging noch einen Schritt weiter, indem er den Hamburger offiziell beim Angestellten der gesetzgebenden Versammlung einreichte. Und sobald er das getan hatte, war der Burger nicht mehr nur ein Lebensmittel - er war jetzt das offizielle Eigentum der Legislative. Aus diesem Grund erhielt der Burger eine Sitzungsnummer (301/69) und wurde zusammen mit allen anderen Regierungsberichten und Korrespondenzen in der Bibliothek direkt unter der Kammer ordnungsgemäß archiviert.

Zumindest sollte es so sein. Was als nächstes geschah, ist ein bisschen rätselhaft. Während der Dokumentation zog der Burger in die Bibliothek, wie geplant, verschwand der Burger selbst. (Dies ist kein Einzelfall in der Geschichte der Provinz: Ein Brot, das von Schülern der Hairy Hill School gebacken wurde, wurde 1978 ebenfalls von einem Vertreter eingereicht, aber alles, was bleibt, ist ein Stück Papier, das seine Existenz bestätigt.)

Erst 2006 - fast 40 Jahre später - tauchte der Burger wieder auf. Copithornes Sohn nahm Kontakt mit der Legislaturbibliothek auf und erwähnte, dass er sie, jetzt seltsamerweise in einem Harzblock eingeschlossen, zusammen mit einem unterschriebenen Zettel des damaligen Sekretärs der Versammlung Jahre nach seinem Tod in der Garage seines Vaters gefunden hatte. Niemand weiß genau wann oder wie, aber es wird vermutet, dass der Burger auf diese Weise kurz nach der ursprünglichen Einreichung bestattet und dann Copithorne als Geschenk überreicht wurde.

Wollte die Bibliothek dieses „offizielle Dokument“ zurück? Sie haben es mit Sicherheit getan.

Heute lebt der mit Kunststoff ummantelte Hamburger in der Legislature-Bibliothek wie ursprünglich vorgesehen weiter, nur wenige Meter unterhalb der Schreibtischschublade, aus der er erstmals hergestellt wurde. Der Burger selbst schwebt in der Mitte des durchscheinenden Ziegels und sieht ziemlich gut erhalten aus, wenn auch nicht gerade appetitlich. Auf der Oberseite des Brötchens sind Perlen von scheinbarer Kondensation zu sehen, was darauf hindeutet, dass es zuerst gefriergetrocknet wurde.

Der Burger von Copithorne wird jedoch nicht neben den anderen Zeitungen der zweiten Sitzung der 16. Legislaturperiode der Provinz aufbewahrt, sondern als Teil eines verschlossenen Kuriositätenkabinetts, das Sie ein paar Schritte in der Bibliothek begrüßt, besonders herausgestellt. Ebenfalls enthalten sind ein Stück Stadtbahn-Transitgleis, eine ungeöffnete Dose mit goldenem Kaviar und ein alter Schmutzsack von den Ufern eines umstrittenen geplanten Staudammprojekts.

Leider wird der mit Plastik ummantelte Hamburger in absehbarer Zeit keine neuen Nachbarn finden. Im Jahr 2002 wurde die Geschäftsordnung des Gesetzgebers dahingehend geändert, dass nur noch Papierartikel eingereicht werden können. "Wir bekommen so etwas nicht mehr", sagt Heather Close, die Koordinatorin für Referenz- und Recherchedienste der Bibliothek. "Was in Ordnung ist, weil wir nicht wirklich darauf eingestellt sind."

Die Bibliothek habe die Verantwortung, die vielen offiziellen Dokumente der Landesregierung aufzubewahren und zu pflegen. "Mit einem Hamburger ist das ziemlich schwierig."

Ritualwoche 12. – 16. Dezember