Die japanische Geisterstadt tief in einem kanadischen Wald begraben

Archäologen haben Sake-Flaschen und zarte Reisschalen ausgegraben.

Anfangs sah es nicht nach viel aus: eine Lichtung von etwa einer Stunde in den dichten Wald von British Columbias Seymour Valley mit einigen verrosteten Dosen, die zwischen den feuchten Blättern und den schimmeligen Baumstämmen verstreut waren. Es war 2004. Bob Muckle, Archäologe und Ausbilder für Anthropologie an der Universität Capilano, suchte nach einem Ort, an dem er seinen Schülern das Ausgraben beibringen konnte. Als ein Förster ihm von den Haushaltsartefakten erzählte, die die Einheimischen auf der Lichtung gefunden hatten, vermutete Muckle, dass es sich um ein Holzfällerlager aus den frühen 1900er Jahren handelte, eine der vielen kleinen Siedlungen, in denen Männer aus der Holzindustrie der Region arbeiteten.

Aber als das Team anfing zu graben, entdeckte es etwas Unerwartetes: zarte, intakte, blau-weiße Porzellan-Reisschüsseln, deren Unterseiten mit dem Stempel „Made in Japan“ versehen waren. Bei Ausgrabungen wurden schnell weitere Objekte entdeckt - Sake-Flaschen, Keramik -, die auf das Lager hindeuteten Über einen Zeitraum von 20 Jahren nicht von vorübergehenden Holzfällern besetzt, sondern von einer Gemeinschaft von etwa 50 bis 60 japanischen Kanadiern, darunter Frauen und Kinder.

Die Menschen, die hier lebten, waren wahrscheinlich Angestellte von Eikichi Kagetsu, einem bekannten japanisch-kanadischen Holzfäller. Während das Team noch keinen endgültigen Beweis dafür finden muss, wie lange das Dorf bewohnt war, blieben die Bewohner von Muckle theoretisch von 1920 bis 1942, weit nachdem die Holzarbeiten ausgetrocknet waren und andere Lager Mitte der 1920er Jahre geschlossen wurden. In einer holzigen Ecke, eine Stunde mit dem Bus von Vancouver entfernt und eine weitere Stunde zu Fuß in den Wald, bauten die Bewohner ein kleines, eigenständiges Dorf. Angesichts des zunehmenden Rassismus gegen japanische Kanadier, so Muckle, habe die abgelegene Lage des Dorfes den Einwohnern möglicherweise ein Gefühl der Sicherheit vermittelt. "Sie hätten einfach alleine dort bleiben können, ohne gestört zu werden."

Muckles Team hat seitdem ausgegraben. Die gefundenen Artefakte zeigen eine Gemeinschaft, die ihre kulturellen und kulinarischen Traditionen auch mitten im Wald beibehält. Das Team fand delikate Suppen- und Reisschüsseln, die wahrscheinlich nach einer mühsamen Wanderung in Vancouvers japanischen Vierteln gekauft worden waren, was darauf hindeutete, dass die Bewohner noch traditionell aßen, wahrscheinlich mit Stäbchen. Sie deckten ein Quadrat mit stickstoffreichem Gartenboden auf, der mit Knochenmehl gedüngt worden war. Zu einer Zeit, in der japanisches Gemüse wie und noch seltener vorkam, fand das Team die Überreste eines traditionellen Badehauses und Schreins im japanischen Stil Versuch der Wiederherstellung des traditionellen Dorflebens in Nordamerika beispiellos.

„Es hat mich überrascht, als ich diese Artefakte sah. Ich dachte ‚Oh! Das ist ziemlich schönes Porzellan! “, Sagt Linda Kawamoto Reid, Referenzarchivarin im kanadischen Nikkei National Museum and Cultural Centre. In der Tat zeigt die gute Qualität, dass die Dorfbewohner versucht haben, den abgelegenen Raum wie zu Hause zu fühlen. Aber, sagt Muckle, sie haben auch eine düsterere Implikation: Die Bewohner haben es wahrscheinlich eilig.

„Wenn Leute eine Website verlassen, nehmen sie normalerweise die guten Sachen mit“, sagt Muckle. Aber hier blieben die guten Sachen zurück: Teile einer Kamera, die vom Badehaus verborgen wurde, ein teurer Kochherd, der verstaut war, als wollte jemand zurückkommen, um ihn wiederzubekommen. Für Muckle deutet dies darauf hin, dass die Dorfbewohner das Gelände gewaltsam verlassen haben - möglicherweise im Jahr 1942, als die kanadische Regierung genau wie in den USA damit begann, japanische Staatsbürger und ihre japanisch-kanadischen Nachkommen zu internieren.

Während der Zweite Weltkrieg der Wendepunkt war, hatte sich die rassistische Stimmung schon lange gegen Kanadas japanische Gemeinschaft aufgebaut. Dies wurde zum Teil durch die Ablehnung der weißen Kanadier über die wachsende Wirtschaftskraft des japanischen Kanadiers, einschließlich ihres landwirtschaftlichen Erfolgs, angetrieben. Die ersten japanischen Einwanderer erreichten Britisch-Kolumbien im Jahr 1877 und arbeiteten als Arbeiter in der Landwirtschaft, in Holzfabriken, in der Fischerei, auf Eisenbahnen und in Bergwerken. Trotz rassistischer Maßnahmen zur Verhinderung des japanischen Landbesitzes blühten japanische Gemeinden auf. Viele Familien erwarben Land, das sie oft gemeinsam besaßen, gründeten Farmen und wurden Pioniere in der Beerenindustrie von British Columbia. Sie verwendeten ihre Einnahmen, um eigenständige Gemeinschaften aufzubauen, die sich um Einrichtungen wie buddhistische Tempel und japanischsprachige Schulen drehen.

Diese Selbstversorgung erstreckte sich auf das kulinarische Leben der Gemeinde. Frühe japanische Einwanderer in Kanada, insbesondere männliche Eisenbahner, lebten auf mageren, von Arbeitgebern bereitgestellten Diäten, die japanische und kanadische Elemente mischten, schreibt der Archäologe Douglas Edward Ross in seiner Dissertation über frühe asiatisch-kanadische Esskulturen. "Da Brot teuer war und wir uns nicht die gleichen Lebensmittel leisten konnten wie Weiß, aßen wir Knödelsuppe zum Frühstück und Abendessen", sagte ein Eisenbahner des Lebens zu Beginn des 20. Jahrhunderts.

Mit dem Anwachsen der Community wurde auch die kulinarische Landschaft Kanadas geprägt. In jedem japanischen Viertel, sagt Reid, „hätte es absolut einen Tofuhersteller gegeben. Es hätte jemanden gegeben, der Miso gemacht hätte. “Lokale Gemeinden mahlen wahrscheinlich ihren eigenen Reis. Japanische Nachbarschaften in Städten wie Vancouver lieferten auch Sake und Geschirr, das aus Japan importiert wurde, darunter, wie Muckle spekuliert, einige der Schüsseln und Flaschen im Seymour Valley.

Internierung durchbrach diese blühende Gemeinschaft. Am 24. Februar 1942, einige Jahre nach dem Eintritt Kanadas in den Zweiten Weltkrieg, erließ das Bundeskabinett eine Anordnung, die die Inhaftierung von „jedermann“ aus als sensibel eingestuften Gebieten ermöglichte. * Diese weitreichenden Befugnisse dienten der Ausrichtung auf japanische Gemeinschaften. Bis zum 16. März transportierten kanadische Beamte die erste Gruppe japanischer Kanadier zum Hastings Park, einer Rennstrecke und einem Ausstellungsgelände in Vancouver. Beamte brachten Frauen und Kinder in Scheunen unter. Diejenigen, die sich widersetzten, wurden in Kriegsgefangenenlager geschickt.

Internierte japanische Kanadier - einschließlich der Dorfbewohner aus dem Seymour-Tal - waren gezwungen, fast alles zurückzulassen. "Sie konnten nur einen Koffer mitnehmen, alles, was sie tragen konnten", sagt Muckle. Die kanadische Regierung übernahm den Rest. Ursprünglich behauptete der Bundesstaat British Columbia, sie würden das beschlagnahmte Land der japanischen Kanadier in „Schutzhaft“ nehmen, und ermutigte die kanadische Regierung, das Grundstück stattdessen zu verkaufen und den Erlös für die Führung von Internierungslagern zu verwenden.

„Sie haben die Bundesregierung überredet, das Eigentum zu konfiszieren und zu verkaufen, damit die Internierten für ihre eigene Internierung bezahlen können“, sagt Reid. „Es ist nur ein Überfall auf der Autobahn.“ Viele japanische Kanadier - diejenigen, die nicht gezwungen waren, an Straßencrews zu arbeiten - mussten auf Zuckerrübenfarmen arbeiten.

Das Trauma und die Vertreibung der Internierung führten dazu, dass viele japanische Kanadier den Überblick über ihre Familiengeschichte verloren. Ein anderes Mittel zum Löschen, sagt Reid, war Schande. Viele Überlebende, die durch rassistische Behandlung gedemütigt wurden, zogen es vor, nicht über diese Zeit zu sprechen. "Es gab diesen Code der Stille", sagt Reid.

Aber auf einer Lichtung tief im Seymour-Tal sprechen Objekte. In den Jahren seit der Entdeckung des Ortes haben Muckle und sein Team Hunderte von Objekten aufgedeckt, von denen jedes die Geschichte einer verlorenen Lebensweise enthält: Ein Schlüssel zu einem verschwundenen Zuhause. Eine Stoppuhr, die vor Jahren aufgehört hat zu erzählen. Milchflaschen für längst gewachsene Babys. Gestapelt im Schatten monumentaler, mit Flechten bestäubter Bäume wirken die blau-weißen Reisschalen gespenstisch, winzig und zart. Ihre Anwesenheit ist eine ergreifende Erinnerung an die durch rassistische Regierungspolitik zerrütteten Gemeinschaften.

Für Reid sind diese Überreste des kulinarischen Lebens auch Zeugnisse der Stärke der japanischen Kanadier. Das Dorf Seymour Valley, an das die Regierung von British Columbia für seine Bedeutung für die japanisch-kanadische Geschichte gedacht hat, ist eine der vielen archäologischen Stätten, deren Objekte verborgene Erinnerungen enthüllen. Zu diesen Orten gehören die Felder von Tashme, dem größten kanadischen Internierungslager, das jetzt für gelegentliche Touren geöffnet ist. Bei einer kürzlichen Besichtigung der Stätte, so Reid, habe der Kurator den Besuchern ein Feld gezeigt, auf dem nach mehr als 70 Jahren die von Internierten gepflanzten, üppig grünen Blätter von Fuki weiterhin der Sonne entgegenreichen.

"Man müsste die Leute befragen, um zu sehen, was das eine ist, das eine Stück Essen oder Gemüse, das den japanisch-kanadischen Geist kennzeichnet", sagt Reid. „Es könnte Fuki sein. Weil es immer noch wächst. “