Eine berühmte Drag Queen, eine Mumie im Schrank und ein verblüffendes Geheimnis

Paillettenkleider waren nicht das einzige, was in Dorian Coreys Kleiderschrank steckte.

Im Oktober 1993 betrat Lois Taylor die Harlem-Wohnung von Dorian Corey, einer Drag-Performerin und Schneiderin, die zwei Monate zuvor im Alter von 56 Jahren an AIDS gestorben war. Begleitet von zwei Männern, die nach Halloween-Kostümen suchten, Taylor, einem New Yorker Drag Queen und Hausmeisterin von Corey in ihren letzten Tagen hoffte, ihnen einen kleinen Bruchteil von Coreys Garderobe verkaufen zu können. Sie durchsuchten Stoff, Federn und Pailletten, bevor sie auf einen großen Kleiderschrank stießen, in dem laut Taylor der Anblick eines muffigen, grün karierten Kleidersacks, der auf dem Boden zusammengefaltet war, ihr gemeinsames Interesse weckte.

„Ich wiege nur 135 Pfund. Ich konnte das Ding nicht heben “, sagte Taylor 1993 gegenüber der Zeitschrift. Als Taylor sich ihrer Ohnmacht ergab, den Reißverschluss zu finden, reichte sie einem der Männer eine Schere, um zu erfahren, was die kuriose Masse an Beweglichkeit machte bis in ausgeprägten üblen Geruch. Ohne sich weiter umzusehen, rief Taylor die Polizei an.

Beim Durchschälen mehrerer Schichten - zuerst des Tütengewebes, dann der mit Klebeband umwickelten Umhüllungen aus wahrscheinlich Naugahyd, einer Art Kunstleder und Plastik - ergaben die Ermittler einen grauen Anblick: einen teilweise mumifizierten Körper in der Fötusstellung, dessen ehemals brauner Teint nun violett und dunkelbraun war gelb, die Ohren bloß knorpelig, die blau-weißen Boxershorts zerlumpt, mit einem Einschussloch im Kopf. Kriminalbeamter Raul Figueroa stellte fest, dass sich in den Schichten abnehmbare Laschen von Bierdosen befanden, deren Spitzenqualität in den USA zwischen den 1960er und 1970er Jahren lag.

Trotz der technischen Hürden des Verfalls gelang es Figueroa, Fingerabdrücke von der Leiche zu extrahieren. Die Leiche wurde als Robert "Bobby" Worley identifiziert, geboren am 18. Dezember 1938. Die einzigen erhaltenen Aufzeichnungen aus Worleys Leben waren kriminell; Er war verhaftet worden, weil er eine Frau vergewaltigt und angegriffen hatte, und hatte drei Jahre im Gefängnis verbracht. Nach den meisten Berichten war er seiner Familie entfremdet und seit Mitte bis Ende der 60er Jahre nicht mehr gesehen worden. In Verbindung mit Figueroas Pull-Tab-Datierungsmethode gelangten die Ermittler zu dem Schluss, dass die Schießerei mindestens 20 Jahre zuvor stattgefunden hatte.

Oberflächliche Hinweise könnten darauf hindeuten, dass Dorian Corey wenig Grund hatte, sich auf Gewaltverbrechen einzulassen. Als Absolventin der Parsons School of Design hatte sie ein Händchen für Grafikdesign, das sie als Kunde zur Geltung brachte. In der Drag-Ball-Szene von Harlem, in der erfahrene Drag-Queens und ihre jungen Breakdance- und Vogue-Kollegen an ironischen Festzügen teilnahmen, um Humor, Ironie und Ehrgeiz durch Leistung zu demonstrieren, war Corey eine unerschütterliche Diva. Ihre Erfahrung führte sie dazu, junge Königinnen als Mutter ihrer Drag-Familie, dem House of Corey, zu betreuen und zu unterstützen. "Sie leihen Ihren Freunden Geld - nicht sehr viel Geld - und [geben] Ratschläge ... manchmal, wenn jemand vertrieben wurde oder was auch immer, könnten Sie sie aufnehmen", erklärte sie in einer Episode von 1991.

Was im krassesten Gegensatz zu den grausamen Implikationen in ihrem Schrank steht, ist vielleicht Coreys Verhalten. Das umfangreichste Filmmaterial von Corey stammt aus dem Dokumentarfilm von Jennie Livingston aus dem Jahr 1990, einer Untersuchung der oben genannten Ballkultur; In Interviews war sie witzig, realistisch und unerschütterlich. Im Gegensatz zur Grandiosität aufstrebender Models und Hausfrauen hatte sie eine selbstbewusste Trittfrequenz und weltmüde Beobachtungen, die sie einem vergleichsweise Mainstream-Publikum liebten.

"Jeder möchte einen Eindruck hinterlassen, ein Zeichen auf der Welt", sagt sie im Film. "Dann denkst du, du hast die Welt geprägt, wenn du nur durchkommst, und ein paar Leute erinnern sich an deinen Namen ... Wenn du einen Pfeil abschießt und er richtig hoch geht, Hurra für dich."

Aus ihren Interviews und einem angeblichen Schweigen über ihr Leben mit Worley geht jedoch hervor, dass Corey ebenfalls bewacht wurde. Angesichts der Umstände der Entdeckung bleiben noch viele Fragen offen. Warum könnte sie einen Mord begangen haben? In welcher Beziehung stand sie zu Robert Worley? Wie und warum wurde der Körper erhalten und nicht entsorgt? Trotz eines Mangels an Beweisen oder Quellen, die noch leben (viele Königinnen, die Corey kannten, sind entweder Krankheiten oder Gewalt erlegen), haben diese Fragen eine Reihe von Theorien aufgeworfen.

Obwohl die Idee jetzt in Ungnade gefallen ist, stellten einige die Vermutung auf, dass Corey den wahren Mörder „beschützt“. 1988 - zwischen dem wahrscheinlichen Tod von Worley und Corey - zog Corey von ihrer Wohnung in der 150th Street und der St. Nicholas Avenue in eine, die sich 10 Häuserblocks weiter in der West 140th Street befindet. Die Vorstellung, dass sich die Leiche vor ihrem Umzug im Schrank befand, ist plausibler als die, dass Dorian eine Leiche von einem Haus zum anderen schleppte.

Andere behaupten glaubwürdiger, dass Worley ein Einbrecher war, der in Coreys Haus eingebrochen war und Corey dazu veranlasste, sich selbst zu verteidigen. Corey lebte im Harlem des späten 20. Jahrhunderts, wo Gewaltverbrechen weit verbreitet waren. (Livingston erinnerte sich an zahlreiche Schießereien vor Coreys Wohnung während der Interviews für den Film.) Zu ihrem eigenen Schutz besaß sie vermutlich eine Waffe; Ihre Freundin Jessie Torres bekräftigte, dass sie in einem Interview kurz nach der Nachricht von dem Mord "ein wenig .22" hatte. Noch aussagekräftiger war, dass Corey angeblich eine Notiz an die Leiche angehängt hatte, in der stand: „Dieser arme Mann ist in mein Haus eingebrochen und hat versucht, mich auszurauben.“ Außerdem legt die Theorie einen möglichen Grund nahe, warum sie die Leiche behalten hat: eine schwarze Drag Queen, die in einem lebte Die arme, gefährliche Gegend in den 60er oder 70er Jahren hatte kaum eine Chance, Sympathie bei der Polizei zu erlangen.

Das vorherrschende Gefühl behauptet jedoch, dass Corey und Worley eine turbulente romantische Beziehung hatten, die in einem Verbrechen der Leidenschaft zu einem tragischen Abschluss gelangte. Laut Taylor schrieb Corey eine kurze Geschichte aus der dritten Person über eine Transgender-Frau, die ihren Liebhaber tötete, nachdem er sie dazu gezwungen hatte, sich einer Geschlechtsumwandlung zu unterziehen. Handgeschrieben auf einem Blatt Papier, das mit dem Alter vergilbt war, wirkte die Geschichte zumindest lose autobiografisch - Corey hatte Brustimplantate und möglicherweise weibliche Hormone genommen - und war gespickt mit Hinweisen auf ihr Leben, einschließlich der Pearl Box Revue, einer Tour-Drag-Show, die sie spielte. D mit in den 60er Jahren durchgeführt.

Zusätzliche Hinweise weisen auf diese Vermutung hin. Torres hatte weitergegeben, dass Corey, im Krankenhaus und in einem Hauch von AZT und Morphium, in Coreys letzten Tagen ihrer Freundin Sally gestanden hatte. Richard Mailman, dessen bevorstehendes Stück die Geschichte untersucht, sagt, dass Worley laut einem polizeilichen Interview mit Worleys Bruder „eines Nachts betrunken bei seinem [Bruder] aufgetaucht ist und immer weiter über Dorian geredet hat. Es gab diese Art von Bestätigung, dass er in einer Beziehung war und Dorian kannte. “

In der Tat war jede Beziehung, die sie hatten, angespannt. Reg Flowers, dessen Ein-Mann-Spiel die Psyche von Robert Worley auslotet, lässt vermuten, dass Worley sich bemüht hat, den Druck, maskulin und geradlinig zu wirken, mit seiner Anziehungskraft auf Corey in Einklang zu bringen und sie in Anfällen der Frustration anzugreifen. "In einer Beziehung mit jemandem zu sein, der missbräuchlich war, wäre sinnvoll [als Erklärung], besonders wenn man davon spricht, dass Männer von Transsexuellen angezogen werden", sagt er. „Ich habe den Eindruck, dass es sich um jemanden handelt, der möglicherweise auch über seine Homosexualität im Klaren ist, und dass es daher möglicherweise alle Arten von verinnerlichtem Hass und verinnerlichter Unterdrückung gegeben hat. Ich habe das Gefühl, dass es eine gefährliche Situation war, aus der Dorian herauskommen musste. “

Was den Körper angeht, postuliert Mailman, dass Corey befürchtet, dass seine Entsorgung im überfüllten Manhattan zu auffällig ist. Er hat ihn mit Backpulver überzogen und fest eingewickelt, um den unvermeidlichen Geruch zu neutralisieren. Jahrzehntelange chemische Reaktionen haben wahrscheinlich eine Mumifizierungsaufgabe für Amateure ausgelöst. „Ich glaube nicht, dass sie einen kriminellen Verstand hatte. Sie hat den Mord nicht geplant, und als es passierte, musste sie schnell nachdenken “, sagt er. "Für jemanden, der ein Verbrechen der Leidenschaft begeht, ist das sinnvoll."

Doch wie kam Corey mit Mord davon? Mindestens drei Faktoren könnten dies erklären: Coreys konsequente Gelassenheit und Anmut, Worleys Entfremdung von seiner Familie und der Mangel an Dokumentation über sein Leben sowie die Unterdrückung des Leichengestankes. Aber vielleicht ist die Unklarheit des Mordes in erster Linie einem vierten sozioökonomischen Faktor zu verdanken: dem Aufeinandertreffen und der Unsichtbarkeit zweier armer, sexuell komplexer schwarzer Menschen, die in den 1960er und 1970er Jahren durch innere und äußere Turbulenzen navigierten.

Eine endgültige Antwort bleibt schwer fassbar und wird es wahrscheinlich immer tun. Es ist nicht überraschend: Corey war Teil einer stark marginalisierten Welt, und ihr Leben - selbst der Teil, der für eine kampflustige Boulevard-Schlagzeile reif war - erregte wenig Aufmerksamkeit. Was auch immer diese beiden zusammenbrachte - und was auch immer am Tag von Worleys Tod passierte -, Dorian Corey hat ein unauslöschliches Zeichen gesetzt.