Dürre hat das lange untergetauchte Stonehenge in Spanien ans Licht gebracht

Nah dran mit dem 7.000 Jahre alten Dolmen von Guadalperal.

Dieser Sommer war in ganz Europa und darüber hinaus ungewöhnlich heiß, und nur in der ohnehin heißen und trockenen Region Extremadura in Spanien wurde es noch intensiver. Nach Monaten einer offiziellen Dürre, die sich zu einer Megadürre entwickeln könnte, stehen die Bauern vor dem Verlust von Hunderten von Millionen Euro. Viele denken, dass dies nur ein Zeichen für die kommenden Dinge ist.

Dürren und die Art und Weise, wie sie das Land der Pflanzendecke abstreifen und Seen und Stauseen entwässern, sind für Archäologen bei all den Problemen, die sie verursachen, oft ein Segen. Der Wasserstand des Stausees Valdecañas in der Provinz Cáceres ist so tief gesunken, dass er einen außergewöhnlichen Blick in die Vergangenheit gewährt.

"Mein ganzes Leben lang hatten mir die Leute von dem Dolmen erzählt", sagt Angel Castaño, ein Einwohner von Peraleda de la Mata, einem Dorf nur ein paar Meilen vom Stausee entfernt, und Präsident des örtlichen Kulturvereins. „Ich habe schon früher gesehen, wie Teile davon aus dem Wasser geschaut haben, aber dies ist das erste Mal, dass ich es vollständig gesehen habe. Es ist spektakulär, weil Sie den gesamten Komplex zum ersten Mal seit Jahrzehnten wieder sehen können. “

Der Dolmen, von dem er spricht, ist als der Dolmen von Guadalperal bekannt, die Überreste eines 7.000 Jahre alten Megalith-Denkmals, das aus rund 100 stehenden Steinen besteht - einige bis zu sechs Fuß hoch - und um einen ovalen offenen Raum angeordnet sind. Der Weg zum Dolmen, der nur wenige Meter vom ruhigen blauen Wasser entfernt ist, dauert stundenlang. Besucher sehen heute eher Rehe als Wachen. Spuren von Wasserpflanzen im Sand zeigen, dass der Standort trocken und nur vorübergehend zugänglich ist.

"Als wir es sahen, waren wir völlig begeistert", sagt Castaño. "Es fühlte sich an, als hätten wir selbst ein Megalithdenkmal entdeckt."

Archäologen glauben, dass der Dolmen wahrscheinlich im fünften Jahrtausend v. Chr. An den Ufern des Tejo errichtet wurde, als ein vollständig geschlossener Raum, wie ein Steinhaus mit einem massiven Deckstein. Und obwohl es von den Römern bekannt, vielleicht sogar beschädigt war, war es bis zur Ausgrabung des Ortes durch den deutschen Archäologen Hugo Obermaier Mitte der 1920er Jahre verblasst. Obermaiers Werk wurde erst 1960 veröffentlicht, aber bis dahin war die Flut des 20. Jahrhunderts auf dem Weg zur antiken Stätte.

In seinem Bestreben, Spanien zu modernisieren, führte Francisco Francos Regime eine Reihe von massiven Tiefbauprojekten durch, darunter einen Damm und ein Reservoir, die 1963 den Dolmen von Guadalperal überfluteten Zeit, sagt Primitiva Bueno Ramirez, ein Spezialist für Vorgeschichte an der Universität von Alcalá. "Man konnte nicht glauben, wie viele authentische archäologische und historische Juwelen unter den von Menschenhand geschaffenen Seen Spaniens liegen."

Der Stausee Valdecañas brachte Wasser und Strom in die unterentwickelten Teile Westspaniens, aber das war mit Kosten verbunden. "Die Überschwemmungen waren auf vielen Ebenen tragisch", sagt Castaño. „Aus historischer Sicht hat es diese megalithischen Denkmäler und die meisten Überreste einer römischen Stadt namens Augustóbriga ertränkt. [Teile der Ruinen wurden auf einen nahe gelegenen Hügel verlegt.] Aus menschlicher Sicht wurde eine bewohnte Stadt überflutet und die Menschen mussten ihre Häuser verlassen. “

Da der Wasserstand im Stausee im Laufe der Jahre schwankt, werden manchmal die Spitzen der höchsten Steine ​​sichtbar, aber es ist bisher selten, dass die gesamte Struktur hoch und trocken ist. Dolmen wie dieser waren Gräber oder Orte für Rituale - denken Sie an Stonehenge - und solche wie diese tauchen in verschiedenen Kulturen auf der ganzen Welt auf, von Irland über Indien bis zur koreanischen Halbinsel. Eines der herausragenden Merkmale des Dolmen von Guadalperal ist ein großer Stein oder Menhir, der den Eingang markierte. Auf der Vorderseite ist eine menschliche Figur eingraviert, auf einem anderen Gesicht eine lange, wellenförmige Linie. Wissenschaftler glauben, dass es eine Darstellung einer Schlange ist.

Als Castaño, ein Philologe von Beruf, es sah, sah er eine alte Karte der jetzt überfluteten Teile des Tejo. Es ist keine allgemein akzeptierte Theorie, aber es gibt Ähnlichkeiten zwischen dem „Squiggle“ und dem Flusslauf. Wenn er recht hat, könnte es sich um eine der ältesten Karten handeln, die jemals gefunden wurden. "Es war Intuition", sagt er. „Bevor das Gebiet überflutet wurde, hatte der Fluss eine seltsame Biegung, die genau der Stelle entsprach, an der der Kopf der Schlange sein sollte. Ich beeilte mich, eine alte Karte des Flusses zu konsultieren, und mir wurde klar, dass die kurvige Linie zu fast 100 Prozent dem Weg des Flusses entsprach. “

Bueno, der das Denkmal in den 1990er Jahren studierte, als das Wasser niedrig genug war, um die obere Hälfte des Dolmens hervorzubringen, hat ihre Zweifel. „Ich schätze seine Begeisterung, aber nach meinem archäologischen Verständnis würde ich sagen, dass die Linie geometrisch ist und denen in der Megalithkunst in ganz Europa ähnelt. In diesem Fall könnte es sich um eine Schlange handeln. “Sie fügt hinzu, dass weitere Studien erforderlich sind.

Während der Dolmen von Guadalperal weitgehend mit Stonehenge verglichen wurde - und das zu Recht -, war das spanische Beispiel einst ein vollständig geschlossener Raum. Und es könnte auch rund 2.000 Jahre älter sein.

Wenn es intakt gewesen wäre, hätten die Menschen laut Bueno einen dunklen, schmalen Flur mit Gravuren und anderen Verzierungen betreten, wahrscheinlich mit einer Fackel. Dies würde zu einem Zugangsportal in die geräumigere Hauptkammer führen, die einen Durchmesser von ungefähr 16 Fuß hatte, wo die Toten zur Ruhe gelegt würden. Es ist auch wahrscheinlich, dass sich das Denkmal an der Sommersonnenwende orientierte und nur für wenige Momente im Jahr die Sonne auf die Vorfahren der Gemeinde schien. Der Bau eines so großen Raums mit so schweren Materialien hätte viel Aufwand und Einfallsreichtum gekostet.

Laut Bueno haben Archäologen auch herausgefunden, dass diese Region einige der frühesten Beweise dafür enthält, dass Menschen Mehl herstellen (vor mehr als 8.000 Jahren) und Honig verwenden (vor mehr als 7.000 Jahren). Im dritten und vierten Jahrtausend v. Chr. Brauten sie sogar ihre eigenen.

So seltsam es für etwas scheint, das 7.000 Jahre alt und aus Stein ist, das Schicksal der Dolmen hängt jetzt von Madrid ab. Die Granitsteine ​​sind porös und anfällig für anhaltende Erosion. Nach mehr als 50 Jahren Unterwasser liegen einige Steine, die Obermaier studiert hat, flach, andere, die einst intakt waren, sind rissig. Castaño und seine Organisation fordern die Regierung auf, die Steine ​​an ein dauerhaft trockenes Land zu bringen, aber Bueno befürchtet, dass dies den Schaden nur beschleunigen könnte, insbesondere wenn der Prozess beschleunigt wird, ohne dass zuvor umfangreiche Studien durchgeführt werden. Und innerhalb eines Monats konnte der Dolmen wieder vom See verschlungen werden.

"Was auch immer wir hier tun, muss äußerst sorgfältig gemacht werden", sagt Bueno. „Wir brauchen qualitativ hochwertige Studien mit der neuesten archäologischen Technologie. Es mag Geld kosten, aber wir haben bereits eine der schwierigsten Sachen zu bekommen - dieses unglaubliche historische Denkmal. Am Ende ist Geld der einfache Teil. Die Vergangenheit kann man nicht kaufen. “