Als Tomaten für Hexerei und Werwölfe verantwortlich gemacht wurden

Die Menschen haben 600 Jahre lang Angst vor Tomaten.

Kein anderes Gemüse ist so bösartig wie die Tomate (und es ist ein Gemüse auf Anordnung des Obersten Gerichtshofs der Vereinigten Staaten). Wir nennen Tomatenkiller. Wir nennen sie faul. Wir nennen sie hässlich. Wir nennen sie traurig. Um den Grund dafür zu finden, muss man in das 16. Jahrhundert zurückgehen, als die bescheidenen Früchte zum ersten Mal die europäischen Küsten erreichten (und es ist eine Frucht, nach wissenschaftlichem Konsens). Die Tomate geriet unverschuldet mitten in eine kontinentweite Hexenpanik und in eine wissenschaftliche Gemeinschaft im Aufruhr.

Zwischen 1300 und 1650 wurden Tausende von Europäern (vor allem Frauen) hingerichtet, weil sie Hexerei praktizierten, was von einer von der Kirche und der Regierung sanktionierten Massenhysterie-Akademikerin als "Hexenwahn" bezeichnet wurde. Frauen wurden nach Gerichtsverhandlungen verbrannt, ertränkt, gehängt und niedergeschlagen sowohl weltliche als auch religiöse Gerichte; und von Bürgerwehren gelyncht. Nach vorsichtiger Schätzung wurden in den Hinrichtungsakten von Dr. Ronald Hutton zwischen 35.184 und 63.850 Hexen auf offiziellem Wege getötet - mindestens 17.000 allein in Deutschland. Der Soziologe Nachman Ben-Yehuda schätzt, dass die Summe der Todesopfer bis zu 500.000 betragen haben könnte. Es war ein massiver, konzertierter, langwieriger Kreuzzug.

Zum Zeitpunkt des Imports der Tomate um 1540 waren fleißige Hexenjäger besonders daran interessiert, das Make-up einer fliegenden Salbe zu erkennen - die auf ihren Besenstielen (oder auf sich selbst, vor dem Besenstiel) verschmierten Gänsehauthexen. Dieses mächtige magische Geschick ermöglichte nicht nur Treffen mit dem Teufel in der Luft. es könnte auch die Hexe - oder ihre widerwillige Täuschung - in einen Werwolf verwandeln, wie in Fallstudien des produktiven Hexenjägers Henry Boguet beschrieben, der feststellte, dass Hexen besonders gern Werwölfe wurden, um die linken Seiten kleiner Kinder anzugreifen, und um durch verfluchtes und welkes Ackerland stapfen.

Die Hauptzutaten, die der Arzt des Papstes, Andres Laguna, im Jahr 1545 aufzeichnete, wurden einvernehmlich als Hemlock, Nightshade, Henbane und Mandrake festgelegt - die letzten drei sind die engsten botanischen Verwandten der Tomate. Warum eine Frau diese Salbe in einem so gefährlichen Klima aufbewahren würde, können wir nur spekulieren; Die besten Vermutungen sind Drogenabhängigkeit und Schmerzmittel auf Atropinbasis, und das taten sie auch nicht. Im Gegensatz dazu ist die Ähnlichkeit von Tomaten mit tödlichem Nachtschatten für das ungeübte Auge offensichtlich: Die Pflanzen sind praktisch identisch. Und obwohl Tomaten eindeutig essbar waren - die Azteken haben sie doch gegessen -, ist es schwer, den Unterschied zwischen gelben Kirschtomaten und halluzinogenen Mandrake-Früchten zu erkennen.

Damals wie heute war die Überschneidung zwischen Menschen, die verdächtig auf neues Essen sind, und Menschen, die den Verdacht hegen, dass ein abenteuerlustiger Nachbar ein Diener des Teufels ist, ziemlich groß. Versuchen Sie eine Tomate und riskieren Sie, sich in einen Werwolf zu verwandeln oder als Hexe gebrandmarkt zu werden? Nein danke. Das Essen von Tomaten sollte am besten Orten wie Spanien überlassen werden, wo die spanische Inquisition zumindest zeitweise den Glauben an die Hexerei (und damit die Vorwürfe der Hexerei) für häretisch erklärt hatte.

Aber selbst Männer der Wissenschaft - Männer, die niemals an etwas Absurdes glauben würden - fanden die Tomate ärgerlich. Bis zur Aufklärung verließen sich die Botaniker auf ein tausendjähriges kategorisches Gerüst, das von Galen, einem im alten Rom lebenden Arzt, aufgestellt worden war. Als neue und unbekannte amerikanische Pflanzen eintrafen - Mais, Blaubeeren, Schokolade -, wussten die Naturforscher nicht, was sie tun sollten. Sie versuchten herauszufinden, wie die neuen Importe tatsächlich Pflanzen waren, die sich in das bestehende System einfügen konnten. Die Alternative war erschreckend: zu akzeptieren, dass der große Galen noch nie von diesen Pflanzen gehört hatte, würde bedeuten, wie David Gentilcore beschreibt, dass die Alten nicht alles gewusst hatten; dass vielleicht die Welt in gewisser Weise unerkennbar war; dass der Garten Eden nicht existiert hatte.

Angesichts der Ähnlichkeit der Tomate mit einer bestehenden Pflanze - Nachtschatten - hätte sie der Kontroverse entkommen können. Teile von Gallens Schriften bezogen sich jedoch auf Pflanzen oder Tiere, deren Identität niemals festgenagelt worden war, und amerikanische Ankömmlinge schienen Kandidaten zu sein, um die Lücken zu füllen. Eine solche mysteriöse Pflanze war die, die sich mit Wolf - vielleicht „Wolfsverbrecher“ - übersetzen lässt. Sie bedeutet „Lykopersion“, wurde aber im Zeitalter der Erforschung als „Lykopersymbol“ falsch transkribiert: Wolfspfirsich.

Galen beschreibt es als giftige ägyptische Pflanze mit stark riechendem gelbem Saft und einem gerippten Selleriestiel. Zumindest schon 1561 hatten italienische und spanische Botaniker, die zweifellos den Werwolf-Verdacht der Hexer kannten, die Idee, dass der Wolfspfirsich und die Tomate ein und dasselbe sein könnten.

Diese Einteilung war umstritten. Die Tomate war nicht nur alles andere als giftig, sondern konnte auch nicht aus dem alten Ägypten stammen, wie der Naturforscher Costanzo Felici im Jahr 1569 feststellte. Während die Saatguthändler darauf warteten, dass sich die Landessprache etablierte, könnten in ihren Manifesten Tomaten als goldene Äpfel, peruanische Äpfel, Liebesäpfel, Wolfspfirsiche und mehr aufgeführt werden.

Die Debatte wurde schließlich von Joseph Pitton de Tournefort, dem Botaniker Ludwigs XIV., Beigelegt, der den werwolfischen Namen Lycopersicum der Tomate in seinem überaus einflussreichen dreibändigen Werk von 1694 akzeptierte. (Sicher haben Sie bemerkt, dass „Lycopin“ sehr nach „Lycanthropie“ klingt.) Er ging so weit, die Tomate als „Lycopersicum rubro non striato“ zu bezeichnen - den roten Wolfspfirsich ohne Rippen.

Der Name blieb, Tourneforts Abhandlung war endgültig, und seine Definition entsprach den bestehenden Überzeugungen, insbesondere in England, wo die Ärzte die Tomate als unbrauchbar abgetan hatten. Laut James I's Apotheker John Parkinson war England schon feucht genug, obwohl Tomaten "die Hitze und den Durst der heißen Mägen abkühlen und stillen" konnten. Essen Sie Tomaten in einem kühlen, regnerischen Klima, und Sie befinden sich auf der falschen Seite des mittelalterlichen Äquivalents von "Füttern Sie ein Fieber". verhungern eine Erkältung. "

Der englische Friseur / Chirurg John Gerard hatte in seiner "Generall Historie of Plantes" von 1597 sogar behauptet, Tomaten seien "korrupt". "Rang und Geruch", stellte er klar, für den Fall, dass ein Leser von den spanischen und italienischen Rezepten (gebraten mit Salz und Pfeffer oder roh mit Essig gegessen) verführt wurde.

Ein Großteil der englischen Bevölkerung war damit einverstanden, ebenso wie ihre Nachkommen aus dem späteren Neuengland. Tomaten waren hübsch, aber eklig und laut Wissenschaftlern vielleicht sogar satanisch. Abenteuerlustige Esser wie Thomas Jefferson waren willkommen, aber der Rest von uns war besser dran, nicht den Magen zu riskieren. Ein Kontingent englischer Auswanderer in Amerika lehnte Tomaten bis 1860 ab, als der US-Bürgerkrieg schließlich das Essen von Tomaten zum Hauptthema machte - eine Abneigung, die die medizinische Abkürzung „Tomateneffekt“ hervorrief, eine Beschreibung wirksamer Therapien, die für kulturelle Zwecke vermieden wurden Gründe dafür.

Das ist nicht ganz das Gleiche wie die kulturelle Überzeugung, dass Tomaten giftig sind, was wahrscheinlich nie vorgekommen ist. Andrew Smith, Autor von The Tomato in America, konnte in seiner Umfrage zur amerikanischen Literatur vor 1860 nur drei Hinweise auf den Tod von Tomaten finden - und in allen von ihnen bestanden die Autoren darauf, dass sie selbst keine Angst hatten. Der produktivste amerikanische Anti-Tomaten-Dozent war ein in Harvard ausgebildeter Arzt namens Dio Lewis, der in den 1850er Jahren Tomaten für alles verantwortlich machte, von Zahnfleischbluten bis hin zu Hämorrhoiden. Er argumentierte, dass die Heilkräfte von Tomaten so stark waren, dass es leicht zu einer Überdosierung kam. Die meisten Leute, die keine Tomaten aßen, mochten sie einfach nicht, genauso wie die meisten von uns Löwenzahn und Ameisen nicht zu unseren Grundnahrungsmitteln machen.

Aber es ist schwer für Fakten, einem gut etablierten Aberglauben im Wege zu stehen. Eine zeitgenössische urbane Legende bringt die Tomate mit einem Ausschlag von Bleivergiftung in Verbindung - saure Tomaten, die das Blei aus Zinngeschirr herauslösen, um Aristokraten aus dem 16. Jahrhundert in den Wahnsinn zu treiben -, aber Tomaten sind nicht sauer genug, Zinngerichte waren nie häufig genug, und es kommt zu einer Bleivergiftung zu langsam, um mit einer bestimmten Mahlzeit verbunden zu sein. In einer anderen, häufig wiederholten Geschichte, die Joan R. Calahan in 50 „Health Scares That Fizzled“ entlarvte, überraschte Colonel Robert Gibbon Johnson eine Menschenmenge in Salem, New Jersey, mit seiner tapferen Fähigkeit, einen Korb mit Tomaten zu essen und zu leben. Es gibt sogar eine erfundene Geschichte, in der George Washingtons Chef versucht hat, ihn mit Tomaten zu vergiften.

In jüngerer Zeit, als die NASA Tomatensamen verteilte, die sich in der Umlaufbahn befanden, machte sich die LA Times Gedanken über das vermutete Potenzial für giftige Mutationen, und die Panik wurde international. Als die NASA das Gleiche mit Basilikum tat, kümmerte sich niemand darum.

Ein Anwalt aus meiner Heimatstadt Winchester, Massachusetts, erzählte mir vor einigen Jahren, dass es in den Büchern ein Gesetz zum Verbot von Tomatengärten gibt - ein Artefakt des antitalienischen Rassismus des frühen 20. Jahrhunderts, das die Nachbarschaft sauber angelsächsisch halten soll. Eine Durchsuchung der Jahresberichte des Stadtschreibers von der Gründung der Stadt bis zur Gegenwart macht deutlich, dass es nie ein solches Statut gegeben hat. Aber mein Anwalt glaubte, dass dies der Fall war, genauso wie viele Gesetzesblogs (und dies zu Unrecht) freudig berichten, dass die Allgemeinen Gesetze von Massachusetts das Einlegen von Tomaten in eine Suppe untersagen.

Mein Anwalt wusste nicht, dass sie einen Werwolf-Mythos wiederholte, der in Schafspelz verborgen war. Sie fügte die Zoning Codes in Massachusetts in eine ältere Geschichte der puritanischen Gesetzgebung ein, die winziges persönliches Verhalten regelte und die Bühne für die Hexenprozesse in Salem bereitete, und ersetzte Werwölfe durch süditalienische Einwanderer - die laut Bigots Anfang des 20. Jahrhunderts gefährlich dunkel waren übermäßig sexuell, unvorhersehbar gewalttätig und vermutlich sklavend.

Das, was sich nicht geändert hat, waren Tomaten. Mit Tomaten haben wir uns vor langer Zeit entschieden.

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31 Tage von Halloween Oktober 2017