Die Aufzeichnungen, die das FBI niemals finden könnte

Die Geschichte des Büros ist nicht sehr gut organisiert.

Um ihren historischen Wert zu bewahren, werden FBI-Akten über prominente Personen und Gruppen routinemäßig an das Nationalarchiv zur Aufbewahrung übergeben. Das ist eine schöne Idee. Noch schöner wäre es, wenn sich jemand daran erinnern könnte, was genau sie übergeben und wo sie es abgelegt haben.

Anfang dieses Jahres haben wir eine Crowdsourcing-Kampagne durchgeführt, um FBI-Akten über berühmte Frauen anzufordern. Einer der ersten Namen auf dieser Liste war Lucy Parsons, die Organisatorin und Aktivistin der Arbeit, deren Name zu einem Synonym für Menschen geworden ist, die die Art von Arbeit tun, die getan werden sollte.

Wir reichten den Antrag ein, und einen Monat später schrieb das FBI zurück, dass Parsons den Schnitt gemacht habe und bereits Unterlagen an NARA geschickt worden seien.

Sie gaben jedoch die spezifischen Referenznummern für die Parsons-Dateien an, wodurch das Aufspüren in Archives zum Kinderspiel werden sollte.

"Sollte" ist hier das maßgebliche Wort.

Wir haben die Anfrage mit Archives erneut beantwortet und die Referenznummern angegeben. Ungefähr eine Woche später erfuhren wir, dass diese Zahlen nicht für Lucy Parsons bestimmt waren, sondern für 30 Jahre Ermittlungsakten der Kommunistischen Partei der Vereinigten Staaten, bestehend aus „ungefähr 178.000 Seiten in 71 Kartons“.

Da die Suche nicht weiter eingegrenzt werden konnte und Parsons bestenfalls eine bestimmte Anzahl von Dateien enthielt, wurde die Anfrage als übermäßig belastend abgeschlossen, und wir wurden an das FBI verwiesen, den gesamten Prozess von vorne zu beginnen.

Leider ist dies alles andere als ein Einzelfall, nur wenige Monate zuvor wurde eine Anfrage nach FBI-Akten über Dorothy Parker ebenfalls an NARA umgeleitet. In diesem Fall bezogen sich die vom FBI angegebenen Zahlen auf eine Akte, in der sie nur am Rande erwähnt wurde, sowie auf eine andere Akte über eine völlig andere Frau, die zufällig Dorothys Mädchennamen teilte.

In Anbetracht der nicht gerade hervorragenden Erfahrungen des FBI mit der Führung von Aufzeichnungen begrüßen wir seine Bemühungen, die wertvollen Berichte über die Menschen und Ereignisse, die die Geschichte geprägt haben, langfristig zu bewahren.

Aber wenn niemand das verdammte Ding finden kann, wird es den Punkt irgendwie zunichte machen.