Die seltsame Welt der politischen Handschläge

Sie stammen aus dem alten Babylonien.

Beim letzten Abendessen der Alfred E. Smith Memorial Foundation - einer seltsamen Wahltradition, bei der Präsidentschaftskandidaten sich gegenseitig zum Wohle katholischer Wohltätigkeitsorganisationen aufmischen - lachten Donald Trump und Hillary Clinton ein paar Mal. Aber die wahre Überraschung kam am Ende der Nacht, als die Feierlichkeiten fast vorbei waren. Zu diesem Zeitpunkt beschlossen Clinton und Trump, sich die Hand zu geben. "Die Entwicklung wurde von der Bühne an angekündigt, um Beifall", berichtet der Outlet.

In den meisten Situationen würde ein politischer Handschlag kaum Anerkennung verdienen, geschweige denn Beifall. Aber dieses Rennen ist anders, weil die Kandidaten und ihre Familien immer mehr ihre Hände für sich behalten. In der zweiten Debatte planten die Familien der Nominierten ihre Eingangschoreografie so, dass ein Händedruck unmöglich wäre. Mittwochabend, bei der dritten und letzten Debatte, zitterten die Kandidaten selbst überhaupt nicht.

Kein Handschlag zwischen Donald Trump und Hillary Clinton zu Beginn der dritten Präsidentschaftsdebatte.https://t.co/PufKDReglc pic.twitter.com/I7nNQMBtxR

- ITV News (@itvnews) 20. Oktober 2016

Nach der Untersuchung des Filmmaterials, das auf die erste Fernsehdebatte im Jahr 1976 zurückging, stellte das fest, dass dies beispiellos war. Jede Gruppe von Nominierten, von Carter und Ford über Obama und Romney, hat immer einen Moment gebraucht, um sich die Hände zu verschließen, bevor sie versuchten, sich gegenseitig rhetorisch auszuweiden.

Es ist seltsam, aber unbestreitbar: Selbst in Zeiten unaufhörlicher, lauter Diskussionen spricht ein Händedruck - oder das Fehlen eines solchen - für Bände. Wie wurde diese stille Handlung zu einem so wichtigen Teil der politischen Rhetorik?

Händeschütteln ist eine so einfache Geste, dass es schwierig ist, genau zu sagen, wer darauf gekommen ist. Demnach stammt das Ritual aus dem Jahr 1800 v. Chr., Als babylonische Könige die Hand einer Statue eines Gottes ergriffen, um es dem Gott zu ermöglichen, seine Autorität zu „übergeben“ - mit anderen Worten, eine friedliche zu gewährleisten Übertragung von Macht. In den antiken griechischen Monumenten sind Götter, Soldaten und Paare abgebildet, die sich die Hand geben. Griechische und römische Handshaker benutzten die Geste auch, um sich gegenseitig nach versteckten Waffen abzutasten und zu beweisen, dass sie selbst keine trugen.

Die Führer des Mittelalters hatten eine etwas andere Art, gute Absichten zu signalisieren - den "Kuss des Friedens", der der Bibel entnommen und im Allgemeinen von Mund zu Mund vorgetragen wurde. "Sie haben keine Handshakes benutzt", sagte die Politikwissenschaftlerin Tanisha Fazal im Jahr 2012. "Manchmal gab es einen Austausch von Geiseln, aber meistens wurde der Kuss des Friedens benutzt."

Ein Händedruck hat etwas Informelles, und auch George Washington schüttelte seinen Gästen nicht gern die Hand, sondern verbeugte sich lieber. Thomas Jefferson war der erste amerikanische Politiker, der den Handschlag ins Weiße Haus brachte und damit das Büro ein wenig bodenständig machte. Seitdem haben amerikanische Politiker den Händedruck zum Grundnahrungsmittel gemacht und ihn sowohl auf die Straße als auch in diplomatische Kammern gebracht. Lyndon B. Johnson schüttelte angeblich so viele Hände, dass er den Tag mit geschwollenen, gequetschten Fingern beenden würde.

Die Annahme, dass jeder einen Händedruck verdient, hat zu einer Reihe kleinerer politischer Skandale geführt. Während seines Wahlkampfs zum Bezirksleiter von 1963 weigerte sich Ed Koch, dem Gegner Carmine De Sapio die Hand zu geben, nachdem De Sapio ihn beschuldigte, durch die Registrierung von Toten Wahlbetrug begangen zu haben. Adlai Stevenson kann seine Kampagnen teilweise wegen einer fühlbaren Abneigung gegen die Leere des fröhlichen Umgangs verloren haben. „Vielleicht ist das Traurigste daran, dass ein Kandidat in ein Meer von Händen greifen und einen greifen muss, ohne zu wissen, wer es ist, und sagen muss:‚ Ich freue mich, Sie kennenzulernen Ich werde diesen Mann nie treffen “, sagte er einem Freund im Jahr 1952.

Und dann gibt es die vielen, vielen verpatzten politischen Handschläge, von denen jeder auf eine Art Kommunikationsstörung hindeutet - Raul Castro packt Barack Obamas gebogenes Handgelenk wie eine Trophäe, der oben gezeigte Dreiweg Obama / Trudeau / Nieto, John Kerry und Francois Hollande geriet in eine Art Swing-Dance-Haltung, nachdem er sich nicht entscheiden konnte, welche Begrüßung am besten geeignet war.

Es gibt viele Möglichkeiten, wie ein Handschlag oder ein Nicht-Handschlag schief gehen kann. Aber wenn sich beide Leute von der Geste fernhalten, ist es nicht wirklich ein Stupser - eher eine gegenseitige Entscheidung. Zumindest ist es etwas, worüber sie sich einigen können.