London zahlt der Königin immer noch Miete für ein 1211 gepachtetes Anwesen

In einer kleinen jährlichen Zeremonie übergibt die Stadt eine Axt, ein Messer, 6 Hufeisen und 61 Nägel.

Anfang Oktober zahlte London bei einer Zeremonie vor den Royal Courts of Justice seine Miete an die Königin. Die Zeremonie verlief wie in den letzten acht Jahrhunderten. Die Stadt übergab ein Messer, eine Axt, sechs übergroße Hufeisen und 61 Nägel an Barbara Janet Fontaine, die Erinnerung der Königin, die älteste Justizstelle in England. Die Aufgabe wurde im 12. Jahrhundert geschaffen, um alles, was der Krone zu verdanken war, im Auge zu behalten.

In diesem Fall hat der Remembrancer über einen sehr langen Zeitraum die Miete für zwei Grundstücke geführt - seit 1235 in einem Fall und mindestens 1211 in dem anderen. Bei dieser Zeremonie der Mietkündigungen zieht die Krone jedes Jahr den Preis für eine Schmiede und ein Stück Moorland aus der Stadt.

Niemand weiß mehr genau, wo sich diese beiden Grundstücke befinden, aber seit Hunderten von Jahren zahlt die Stadt dafür Miete. Die Rate hat sich jedoch nicht geändert - die gleichen Objekte werden seit Hunderten von Jahren präsentiert.

Die Zeremonie der Mietkündigungen ist nicht gut bekannt und es wird nicht viel darüber gesprochen. Die Nachrichtendienste haben sie im Laufe der Jahre gelegentlich behandelt, aber die einzigen offiziellen Hinweise, die ich auf die diesjährigen Zeremonien finden konnte, waren Hinweise auf einen von der Stadt gesponserten Aufsatzwettbewerb, bei dem der Preis verliehen wurde Beinhaltet das Privileg, an der Zeremonie teilzunehmen, und eine Referenz des Lord Chief Justice von England und Wales.

Aber in jedem Herbst, normalerweise im Oktober, führen die Stadt und die Krone aus keinem anderen Grund als dem, den sie immer haben, den gleichen Austausch durch.

Die ältere Miete wird für ein Stück Land gezahlt, das sich in der Grafschaft Shropshire, weit weg von London, befinden soll. Bekannt als "die Mauren", war seine genaue Lage längst verloren (obwohl UPI 1980 berichtete, dass der damalige Bürgermeister von London, Peter Gadsden, ein Stück Land in der Gegend ausgesucht und es zu den fraglichen Mauren erklärt hatte).

Die Miete für die Mauren ist ein Billhook - ein messerartiges Werkzeug für die Landwirtschaft - und eine Axt. Der Billhook soll langweilig sein: Eine frühe Anweisung besagte, er solle „grünen Käse einbiegen“, wie 1972 berichtet wurde. Ungefähr drei Jahrhunderte nach der ersten Erfassung dieser Miete hatte sich der Standard geändert: Der Billhook sollte sich in einem solchen Zustand befinden dass es einen einjährigen Haselstock treffen und "wenig oder gar keine Spuren" hinterlassen könnte.

Die Axt hingegen soll scharf sein. Die aktuelle Version der Zeremonie testet beides: Zunächst hackt der Stadtvertreter mit dem Billhook auf einen Stapel Stöcke. Nachdem sich herausgestellt hat, dass dieses Werkzeug unwirksam ist, ist die Axt an der Reihe - und streicht sauber durch dasselbe Holz. "Guter Service", sagt der Remembrancer.

Die zweite Miete bezieht sich auf ein Stück Land, das näher an der Wohnung liegt. In der Nähe der heutigen königlichen Gerichte veranstaltete der König im 13. Jahrhundert ein Turnier, bei dem die Ritter bei der Reparatur ihrer Rüstungen behilflich waren. Der Mann, der die Arbeit übernahm, erhielt ein Pachtverhältnis für das Land, um eine Schmiede zu gründen. (In einer anderen Version der Geschichte bestand seine Aufgabe darin, die Pferde der Tempelritter neu zu beschlagen. Es ist möglich, dass beide Geschichten zutreffen, da mit der Tempelkirche gleich die Straße runter diese Ritter die offensichtlichsten Kunden des Hufschmieds gewesen wären.)

Die Schmiede ist längst vorbei, aber die Miete bleibt gleich - sechs Hufeisen und 61 Nägel. Die Hufeisen, die selbst Jahrhunderte alt sind, sind gigantisch. Wenn der Erinnerer mit den Hufeisen und den Nägeln überreicht wird, sagt er: "Gute Nummer."

Diese beiden „Kündigungsmieten“ sind nicht die einzigen, die der Krone geschuldet werden. London schuldet auch eine jährliche Token-Miete von 11 Pfund für die "Stadt Southwark", die heute ein High-End-Viertel ist, in dem sich Shakespeares Globe und die Tate Modern befinden. Außerhalb von London stehen Grundbesitzer für eine Vielzahl von Mietkonditionen an: einen Eimer Schnee auf Abruf, drei rote Rosen, eine kleine französische Flagge, einen Lachsspeer. Einige Mieten treten nur dann ein, wenn der König oder die Königin zu Besuch sind: In einem Vertrag muss der Mieter der Krone ein Strohbett zur Verfügung stellen, in einem anderen muss der Mieter eine einzelne weiße Rose anbieten.

Ein Landbesitzer behält seinen Platz nur unter der Bedingung, dass er, wenn der Monarch auftaucht, „mit seinem Pferd ins Meer reiten muss, bis das Wasser die Sattelgurte erreicht, um seinen Herrscher zu treffen“, berichtete der. Ein anderer muss gegen jeden kämpfen, den der König will. Möglicherweise ist dies die beste Kündigungsmöglichkeit, die es je gab: „Drei Gläser Portwein am Silvesterabend für den Geist der Großmutter des Königs.“

Zum größten Teil handelt es sich bei Mietkündigungen um Relikte mittelalterlicher Vereinbarungen, aber es gab mindestens eine Mietkündigungsvereinbarung, die im vergangenen Jahrhundert in Lake Havasu City, Arizona, geschlossen wurde. Es begann, als die Stadt eine Brücke aus London importierte - eine Brücke, die die Themse überspannt hatte und Ende der 1960er Jahre versteigert wurde. Robert McCulloch, der Gründer von Lake Havasu City, kaufte die Brücke und in den frühen 70er Jahren wurde die Brücke in Arizona neu installiert.

Als Geschenk an London bot McCulloch während der Einweihungszeremonie einen Hektar Land in Arizona an, und Jahre später, als die Stadt dieses Land für ein Besucherzentrum nutzen wollte, erklärte sich London bereit, es an Lake Havasu zurückzuleihen. Sie entschieden sich für eine gekündigte Wertmarke: eine Kachina-Puppe, eine geschnitzte Hopi-Figur, die ein unsterbliches Wesen darstellt.