Die Frau, die die niedrigste Körpertemperatur aller Zeiten überlebt hat

Wie ein schwedischer Skifahrer im Grunde gefroren war - aber lebte.

Das Kjolen-Gebirge, Schauplatz von Bågenholms fast tödlichem Sprung. (Foto: Tobias Radeskog / CC BY 3.0)

Anna Bågenholm hat einen Großteil ihres Lebens am Universitätsklinikum Nordnorwegen in Tromsø verbracht. Als Radiologin führt sie dort MRT- und CT-Untersuchungen durch, untersucht Patienten und macht Runden. Aber vor fast zwei Jahrzehnten hat sie in demselben Krankenhaus auch auf der anderen Seite des Operationstisches Geschichte geschrieben. Ein ungewöhnlicher Unfall brachte Bågenholm an den Rand des Todes und senkte ihre Körpertemperatur so tief wie noch nie zuvor - und ein Team von schnell denkenden Ärzten brachte sie zurück.

Der Tag des Unfalls hätte nicht normaler sein können. Eines Morgens im Mai 1999 beendeten Bagenholm und ein paar Freunde ihre Schicht in einem Krankenhaus in Narvik, Norwegen, schnappten sich ihre Skier und machten sich auf den Weg in die nahen Kjolen-Berge. Alle waren begeisterte Skifahrer und hatten sich aufgrund der Nähe zu den Pisten für einen Aufenthalt in Narvik entschieden. Sie hatten bereits einen Großteil der Saison damit verbracht, ihre neue Nachbarschaft kennenzulernen und den Sturm und den Stress der medizinischen Fakultät in den abgelegenen Winkeln der Berge abzuschütteln.

Die Bedingungen waren großartig - die Pisten waren pulverbeschichtet, und die arktische Sommersonne versprach, bis spät in die Nacht hinein zu scheinen. Aber ein paar rennen in ihre Reise, Katastrophe geschlagen. Bågenholm fing Schnee auf die falsche Art und stolperte und verlor ihre Skier. Sie stolperte und rutschte, bis sie auf einen gefrorenen Bach stieß. Dann knackte sie durch das Eis und wurde kopfüber ins rauschende Wasser gezogen.

Sekunden später erreichten ihre Freunde sie. Sie griffen nach ihren Stiefeln und hinderten sie daran, weiter zu sinken, aber sie konnten sie nicht herausziehen. Als sie um Hilfe riefen, kämpfte sich Bågenholm unter Wasser nach oben und suchte die Unterseite des Eises ab, bis sie eine Lufttasche fand, die groß genug war, um sie atmen zu lassen. Ihre Kleidung wurde schwerer und schwerer, durchnässt von fast gefrorenem Wasser. Ihre Kerntemperatur sank. Schließlich wurde alles schwarz.

Ein Navy SEAL durchläuft eine Phase des Kaltwetter-Trainings. (Foto: Erika N. Manzano / gemeinfrei)

Der menschliche Körper arbeitet am besten bei 98,6 Grad Fahrenheit. Aber die Welt ist kalt und viele äußere Kräfte - Luft, Wind, Wasser - versuchen, die Wärme von uns wegzuleiten. Wann immer Ihr Körper dies bemerkt, sei es an einem mild kühlen Sommerabend oder kurz vor dem Eisbärentauchen, beginnt es, „die Körpertemperatur zu verteidigen“, erklärt Andrew J. Young, Militärforschungsphysiologe und Autor einer wissenschaftlichen Abhandlung mit dem Titel „The Physiologie der Kälteexposition. “

Wie bei den meisten guten Abwehrmaßnahmen geschieht dies von außen nach innen. Da die Luft Wärme von der Oberfläche des Körpers wegzieht, verengen sich die Blutgefäße in Ihrer Haut und leiten Blut von Ihren Armen und Beinen zum Kern zurück, wo es warm bleibt . Dies ist gut für das Gesamtüberleben, aber nicht so gut für die Finger, Zehen und Ohren, die häufige frühe Opfer von Erfrierungen sind.

Wenn diese konservierte Wärme nicht ausreicht, beginnt der Körper, mehr Wärme nach bestem Wissen zu produzieren: indem er seine Muskeln trainiert. Wenn Sie nicht alleine herumlaufen können (oder wollen), wird der Schauer losgehen. Wahrscheinlich spüren Sie diese unwillkürlichen Erschütterungen zuerst in Ihren Brustmuskeln, dann in Ihren Armen und Beinen. Dies ist im Wesentlichen das erzwungene Übungsprogramm des Körpers, das Hitzewellen erzeugt, die das Blut wieder erwärmen. Aber es kann auch nach hinten losgehen, die Nahrungsvorräte des Körpers erschöpfen oder das Herz aufbocken, was das Risiko für einen Herzinfarkt oder Schlaganfall erhöht.

Robert Falcon Scott und seine Crew, 1912 in der Nähe des Südpols. (Foto: Henry Bower / Public Domain)

Wenn die Körpertemperatur weiter abfällt und auf 95 Grad oder weniger sinkt, setzt eine Unterkühlung ein. Der Blutdruck sinkt. Das Atmen wird flach. Wenn das Gehirn Sauerstoff verliert, kann es einige seltsame Verhaltenssymptome hervorrufen: verschwommene Sprache, Verwirrung, unsinnige Handlungen.

Frühe Entdecker der Arktis hatten keinen Namen für Unterkühlung, aber sie wussten es, als sie es sahen. "Es kann kein Zweifel bestehen, dass ein Mann in einem Schneesturm nicht nur die Durchblutung seiner Gliedmaßen sicherstellen muss, sondern auch mit einer Trägheit des Gehirns und einem Mangel an Denkvermögen zu kämpfen hat, was ihn mit größerer Wahrscheinlichkeit zunichte macht", schrieb Robert Falcon Scott beschreibt in den Aufzeichnungen seiner Expedition von 1911 einen seiner Männer als erfroren und mit einem „halb aufgetauten Gehirn“.

Dies ist, wenn das Gehirn eine schlechte Situation verschlimmern kann. Einige Hypothermie-Opfer ziehen sich aus. Andere verstecken sich in einem Loch im Schnee. Von ihrem Anführer verlassen, geben auch die anderen Organe auf.

Bei der Lebenserhaltung von Patienten mit Frost ist die HLW von entscheidender Bedeutung. (Foto: Rama / CC BY-SA 2.0)

Bågenholm war in jeder Hinsicht viel zu kalt. Als das Rettungsteam mit einem Seil und einer spitzen Schaufel auftauchte, ein Loch in das Eis hackte und sie herauszog, war sie ungefähr 80 Minuten lang untergetaucht. Sie hatte keinen Herzschlag. Ihre Haut war geisterhaft weiß; Ihre Pupillen sind riesig. Der Notfall-Hubschrauberflug dauerte eine weitere Stunde, angefüllt mit inbrünstigen Gebeten und nahezu ständigen Wiederbelebungsversuchen.

Als der Hubschrauber im Universitätsklinikum landete, befürchtete Dr. Mads Gilbert, Leiter der Notaufnahme, das Schlimmste. "Sie ist eiskalt, wenn ich ihre Haut berühre, und sie sieht absolut tot aus", sagte Gilbert später. "Auf dem Elektrokardiogramm ... ist eine völlig flache Linie", erinnerte sich Gilbert. „Als hättest du es mit einem Lineal zeichnen können. Keine Lebenszeichen. “

Sogar nach ein paar Stunden aus dem Wasser lag Bågenholms Kerntemperatur bei 56,7 Grad Fahrenheit, etwa 42 Grad unter dem Normalwert. Der Physiologe Kevin Fong schreibt: „Das war echt. Jeder Versuch, Anna wiederzubeleben, konnte nur in dem Wissen fortgesetzt werden, dass in ähnlichen Situationen frühere Ärzteteams immer gescheitert waren. “

Doch Gilbert und sein Team gaben noch nicht auf. "Die Entscheidung wurde getroffen", erinnerte er sich. "Wir werden sie nicht für tot erklären, bis sie warm und tot ist."

Lewis Pugh in seinem unverkennbaren Outfit, das im Jahr 2005 bereit ist, sich dem Polarmeer zu stellen. (Foto: Lewispugh / CC BY-SA 3.0)

Kälte ist in ihrer einfachsten Form einfach ein Mangel an Energie. Wärme kommt von der Bewegung und umgekehrt; Wenn Sie keinen haben, ist es schwierig, den anderen zu machen.

Aber wenn Sie in einer kühlen Situation gefangen sind, gibt es Möglichkeiten, die Trägheit für Sie arbeiten zu lassen. Der arktische Historiker Russell A. Potter, der nach Geschichten über Kälte und Dering gefragt wurde, erwähnt die Geschichte des Abenteurers Peter Freuchen aus dem 20. Jahrhundert, der in einer Schneeverwehung gefangen war: Scheiße und forme daraus ein Messer “, sagt er.

Etwas weniger kreativ haben Studien gezeigt, dass erfahrene Arktisforscher, wenn sie gebeten werden, ihre Finger in eisiges Wasser zu stecken, sich weniger kalt anfühlen als der Durchschnitt. Die Körpertemperatur des Schwimmers Lewis Pugh, der dafür bekannt ist, den schmelzenden Nordpol in einem Speedo zu überqueren, springt um zwei Grad, wenn er das Wasser sieht. "Bevor ich schwimme, wird mein Körper wie ein Ofen", sagte Pugh im Jahr 2005.

Bågenholm war direkt in den Bach gestürzt worden. Ihr Körper hatte keine Zeit gehabt, sich selbst zu trainieren oder sich langsam zu akklimatisieren. Das Beste, auf das sie hoffen konnte, war, dass ihr Gehirn im Wesentlichen blitzgefroren und in einen Zustand gebracht worden war, in dem es nur sehr wenig Sauerstoff zum Überleben benötigte. Wenn die Kälte sie so weit gebremst hätte, wenn sie aufgewärmt worden wäre, könnte sie immer noch da drin sein.

Berge außerhalb der Stadt Narvik, Bågenholms beliebtestes Skigebiet. (Foto: Tom Corser / CC BY-SA 2.0)

Gilbert und sein Team stürmten Bågenholm in einen Operationssaal. Sie schlossen sie an eine Herz-Lungen-Maschine an, pumpten ihr Blut aus ihrem Körper, um es zu erwärmen, und leiteten es dann wieder durch. (Dies muss wiederholt werden: Sie mussten ihr Blut außerhalb ihres eigenen Körpers erwärmen.) Sie beobachteten ihre Vitalwerte. Langsam, über Stunden, stieg ihre Temperatur. Das EKG ist gesprungen, dann abgeflacht und dann wieder gesprungen. Sie warteten weiter.

Gegen 16 Uhr machte Bågenholms Herz einen Satz, drückte und ließ das nun warme Blut von selbst los und pumpte es. Angeführt von ihrem wiedererweckten Herzen begann der Rest von Bågenholms Körper den langsamen Heilungsprozess. Nach 12 Tagen öffnete sie die Augen. Es dauerte viel länger - Jahre -, bis sie sich wieder bewegen, gehen und schließlich sogar Ski fahren konnte. Aber irgendwann tat sie es durch Grobheit und Entschlossenheit und physikalische Therapie.

"Wir sehen den Tod als einen Moment in der Zeit", sagte Fong im Jahr 2014, "aber eigentlich ist es ein Prozess." Normalerweise geschieht dieser Prozess über Minuten. Aber Kälte verlangsamt alles - selbst der fortschreitende Sauerstoffmangel, der unter den meisten Umständen schnell ein Gehirn tötet. Für Bågenholm, sagt er, „hat es Stunden gedauert. Lange genug, dass [die Ärzte] eingreifen könnten. “

Gilberts Wette hatte sich ausgezahlt. Selbst als das kalte Wasser ihr Herz zum Stillstand gebracht, ihre Muskeln gelähmt und ihre Nerven verwirrt hatte, hatte es ihr Gehirn bewahrt. Und so fror Bågenholm nicht zu Tode, gerade dank dem, was sie hätte töten können. Sie erstarrte einfach.

31 Tage von Halloween Oktober 2017