Die arkanen Regeln, die eintreten würden, wenn Trump ausfällt

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(Foto: Gage Skidmore / CC BY-SA 3.0)

Während der Präsidentschaftskampagne von 1972 hörte George McGovern, der demokratische Präsidentschaftskandidat, beunruhigende Gerüchte über seinen auserwählten Mitstreiter, den Senator von Missouri, Thomas Eagleton. Den Gerüchten zufolge war Eagleton wegen Depression ins Krankenhaus eingeliefert worden und hatte Elektroschockbehandlungen erhalten, die bis dahin vor der Öffentlichkeit geheim gehalten worden waren.

Ende Juli wurde klar: McGovern musste etwas tun, um die Gerüchte zu unterdrücken. Und so forderte McGovern am 1. August 1972 Eagleton auf, drei Monate vor der Wahl als Kandidat zurückzutreten.

Ein Präsidentschafts- oder Vizepräsidentschaftskandidat hatte vor der Eagleton-Affäre noch nie ein Rennen in der modernen Geschichte abgebrochen, aber dieses Jahr könnte dank Donald Trump ein noch größeres politisches Spektakel geboten werden. Seit eine verdammte Aufnahme von Trump aufgetaucht ist, in der es darum geht, Frauen gegen ihren Willen zu küssen und herumzutasten, zeigen sich die Republikaner immer nervöser über seine Kandidatur, und viele fordern ihn auf, aufzuhören.

Würde Trump tatsächlich auf eigenen Wunsch aufhören, nachdem er nachgerechnet und entschieden hatte, dass es besser ist, sich jetzt zu beugen, als durch einen Erdrutsch im November zu verlieren? Wer weiß! Aber wir haben noch nie einen Kandidaten wie ihn gesehen, und für jemanden, der scheinbar aus einer Laune heraus ins Rennen gegangen ist, wäre es nicht unverschämt, ihn auf ähnliche Weise aus dem Rennen zu schicken. Am Samstag bestritt Trump diese Möglichkeit und teilte mit, dass es keine Chance gebe, dass ich aufhöre.

Die Medien und das Establishment wollen, dass ich so sehr aus dem Rennen gehe, dass ich niemals aus dem Rennen herauskomme und meine Unterstützer niemals untergehen lasse! #MAGA

- Donald J. Trump (@realDonaldTrump), 8. Oktober 2016

Unter dem Gesichtspunkt der Regeln der Republikanischen Partei wäre es einfacher, wenn Trump kündigen würde, als ihn vom Strafzettel zu zwingen. Das liegt vor allem daran, dass in den Regeln der Partei klar festgelegt ist, was als Nächstes passieren wird.

"Das Republikanische Nationalkomitee wird hiermit ermächtigt, alle offenen Stellen zu besetzen, die aufgrund des Todes, der Ablehnung oder auf andere Weise des republikanischen Kandidaten für das Präsidentenamt der Vereinigten Staaten entstehen könnten", so die GOP

Die Regeln definieren einen einfachen Prozess der Ersetzung: eine weitere Abstimmung durch Mitglieder des RNC, die auf einer zweiten nationalen Tagung oder, falls erforderlich, remote stattfinden könnte. Welcher Kandidat die Mehrheit der Stimmen erhält, gewinnt die Nominierung. Als im August ein ähnliches Gerede über das Entfernen von Trump auftauchte, war der Sprecher des Repräsentantenhauses, Paul Ryan, während seines Krieges mit den Eltern eines gefallenen Veteranen der wahrscheinlichste Ersatz. Jetzt dreht sich die Debatte um seinen Mitstreiter, den Vizepräsidentschaftskandidaten Mike Pence.

Thomas Eagleton. (Foto: gemeinfrei)

Ein weitaus schwierigeres Problem sind jedoch die eigentlichen Stimmzettel. Und es ist dieser Prozess, der vom Nominierungsprozess getrennt ist und in dem die Zeit knapp wird. In den USA kontrolliert jeder einzelne Staat den Wahlprozess, von der Stimmabgabe über das Auszählen der Stimmen am Wahltag bis hin zur Bestätigung der Wahlergebnisse.

Das Wahlgesetz in den USA ist ein Flickenteppich aus 50 Staaten. Von der Wahlmaschine bis zum Anmeldetermin hat jeder Staat unterschiedliche Regeln. Und es sind die gedruckten Stimmzettel - und sogar die frühen Abstimmungen, die bereits begonnen haben -, die Parteibeamte betreffen, die Trump kündigen sollten. Je näher die Wahl im November rückt, desto mehr Staatsstimmen tragen Trumps Namen, da die staatlichen Fristen für die Bestätigung der Namen der Nominierten gekommen und gegangen sind.

Tatsächlich ist es bereits unmöglich, Trump von allen 50 abzuhalten. Die meisten staatlichen Fristen zur Bestätigung der Namen für die Stimmabgabe sind im September oder Anfang Oktober verstrichen. Selbst wenn Trump heute kündigt, können Sie in vielen Staaten noch für ihn stimmen .

Das Wahlkollegium bietet zusätzliche Quellen für potenzielles Chaos. Wähler in den meisten Staaten sind Parteibeamte, Loyalisten, die sich verpflichtet haben, für den Kandidaten ihrer Partei zu stimmen, falls sie die Mehrheit der Stimmen dieses Staates erhalten. Sollten sich die Parteibeamten jedoch auflehnen, hätte die nationale Partei wenig Rückgriff, um dies zu stoppen. Die Vertragsstaaten könnten theoretisch einen anderen Kandidaten für das Präsidentenamt benennen oder ihre Wähler freigeben, was bedeutet, dass sie verpflichtet sind, für niemanden zu stimmen.

George Wallace, links, versuchte 1963, die Integration der Universität von Alabama zu blockieren. (Foto: Public domain)

Dies ist nur eine Handvoll Male in der modernen politischen Geschichte passiert, zuletzt 1964, als der Demokrat George Wallace aus Alabama gegen den amtierenden Präsidenten Lyndon B. Johnson antrat. In diesem Jahr entschieden sich die demokratischen Parteibeamten in Alabama dafür, ihre Wähler zu entlassen, und Johnsons Name tauchte einfach nicht auf den Stimmzetteln im ganzen Staat auf. Stattdessen wählten die Wähler zwischen Barry Goldwater, dem republikanischen Kandidaten, und den nicht verpfändeten Wählern, um den Staat tatsächlich an Goldwater zu übergeben, obwohl Johnson die Wahl ohne weiteres gewann.

Das System ist für plötzliche Erschütterungen ausgelegt, mit anderen Worten, auch wenn die Erschütterung oft ein Zeichen für eine größere Funktionsstörung innerhalb des Landes oder einer bestimmten Kampagne ist. Die Ergebnisse fallen selten gut aus.

Als Eagleton 1972 zurücktrat, wurde er durch Sargent Shriver, einen Schwieger der Kennedys und den Vater von Maria Shriver, ersetzt. McGovern und Shriver verloren im November gegen den amtierenden Präsidenten Nixon und Vizepräsidenten Spiro T. Agnew, was damals der größte Erdrutsch in der modernen politischen Geschichte war.