Am Restauranttag in Helsinki kann jeder überall ein Restaurant eröffnen

Bei der Herstellung von Ceviche bis hin zu Eis zeigen die Einwohner der Stadt ihre Kochkünste.

Ein junges Mädchen mit gesenktem blonden Kopf und einem kleinen Strohkorb lief an einem Samstagmorgen leise eine Straße im Zentrum von Helsinki auf und ab. Ich deutete ahnungsvoll auf ihren Korb und fragte, ob sie geschäftlich tätig sei. Sie sagte ja und zeigte mir die Haferkekse, die sie in der Nacht zuvor gebacken hatte.

Es war Restaurant Day in Helsinki, an dem am dritten Samstag im Februar, Mai, August und November jeder überall ein Restaurant eröffnen kann. Im Fall von Ruut Sundmans 13-jährigem Korb gingen die Einnahmen aus ihren Keksen für einen ihrer Rettungshunde in die Medizin. Am letzten Restauranttag führte sie mit ihren Freunden ein Restaurant im Juweliergeschäft ihrer Mutter. "Wir haben Muffins und Kekse gebacken und UNICEF das Geld gegeben", sagte sie.

Nicht weit entfernt, auf einem malerischen Stadtplatz, stellten Omar und Tammy einen Ceviche-Stand auf. Beide aus Spanien, er arbeitete in einem Hotel und sie war in der Friseurschule. Tammy und Omar sind typische Teilnehmer des Restauranttags: Hobbyköche, die ein Lieblingsessen teilen und sich mit anderen in ihrer Stadt austauschen möchten. "Sie lernen neue Leute kennen, es ist aufgeschlossen", sagte Tammy.

Der Tag des Restaurants begann jedoch als Bürgerprotest. Der in Helsinki lebende Timo Santala wollte 2011 eine mobile Fahrradbar eröffnen und Getränke und Tapas verkaufen. Frustriert von der Bürokratie in einer Stadt, in der alles streng geregelt ist, stellte er sich einen Tag vor, an dem ein Restaurant ohne Lizenzen und ohne Einschränkungen eröffnen könnte. Er und seine Freunde entwickelten den Restaurant Day, einen Food-Karneval, bei dem jeder für einen Tag ein Restaurant eröffnen kann, wo immer er möchte.

Im Mai 2011 starteten sie ihre erste Veranstaltung. Die Teilnehmer eröffneten Restaurants in Dessous-Läden, auf ungenutzten Bahngleisen, in Volksküchen und Dachböden sowie an Bushaltestellen. Es gab ein Restaurant für Babys. Köche wurden kreativ und servierten alles, von Krebssuppe auf ihren Booten bis zu Vorspeisen mit Heuschrecken. Ein mit einem Michelin-Stern ausgezeichneter Koch grillte Hamburger und gab sie kostenlos aus.

In nur sechs Monaten war Restaurant Day zu einer sozialen Bewegung geworden, mit Ereignissen, die sich über das ganze Land und dann über die ganze Welt ausbreiteten. Heute gilt es sogar als der am weitesten entfernte Food-Karneval der Welt. Die Restaurant Days finden überall von Island bis zu den Inseln im Südpazifik statt. Besonders in Russland kam die Idee auf und führte zu einigen kreativen kulinarischen Bemühungen, wie zum Beispiel einem unerschrockenen Koch, der im Dampf eines alten sowjetischen Automotors Hühnchen kocht. In Nicaragua zahlte ein Restaurantbesitzer in Form eines Gedichts oder eines Liedes.

In einer Studie der finnischen Aalto-Universität wollten Forscher herausfinden, warum der Restaurant Day weltweit so überzeugend ist. "Die Teilnehmer empfanden die Einrichtung eines eigenen Restaurants als ein persönlich bedeutungsvolles und ehrgeiziges Projekt", sagte der Forscher Henri Weijo in einer Pressemitteilung der Universität. „Die Führer der Bewegung waren nicht wesentlich - stattdessen war es jeder Teilnehmer.“ In der Tat ging Santala von Anfang an von der Hand. Anstatt eine bestimmte Vision aufzuzwingen, ließ er sie als kreativen Alleskönner mit nichts anderem als einem gemeinsamen Datum und Essen als Thema.

Helsinki hätte es zu einem Geldraub machen können, indem es Hunderte für den Betrieb eines Restaurants ohne Lizenz bestraft hätte. "Zu Beginn sprachen sich die Behörden und die Besitzer von regulären Restaurants lautstark gegen Restaurant Day aus", sagte Weijo. "Es zog jedoch so viele Teilnehmer an, dass ein Widerspruch fast unmöglich war."

In der Tat kam die Stadt tatsächlich an Bord. Auf der Tourismus-Website von Helsinki, die den Reiz des Restaurant Day aufgreift, wird dieser nun als Attraktion angesehen. Das ist eine ziemlich außergewöhnliche Leistung für eine Veranstaltung, die bewusst gegen das Gesetz verstößt. (Laut Elisabeth Rundlöf, Marketing Managerin der Stadt Helsinki, gab es nach dem Restaurant Day keine bekannten Fälle von Lebensmittelvergiftung.)

Andere Städte haben die Teilnahme am Restaurant Day in unterschiedlichem Maße erschwert, aber aufgrund der Teilnehmerzahl sind die meisten davon blind. Restaurants werden in sozialen Medien oder mündlich geteilt. „Du solltest nach Kallio gehen“, sagte mir Omar, der Ceviche-Verkäufer, und bezog sich dabei auf ein belebendes Viertel in Helsinki. "Es wird Hipster geben, die Hipster-Essen für andere Hipster anbieten."

Manchmal sind vorübergehende Bemühungen um den Restaurant Day von Dauer, wie zum Beispiel Werner, ein schickes Helsinki-Restaurant in einer schickeren Straße. Werner ist dafür bekannt, dass er ganzen Fisch auf einem offenen Holzgrill brät, aber er hatte einen bescheidenen Start als Restaurant Day-Wurst und Donair-Kebab-Pop-up.

Aber Restaurant Day hat nicht nur dazu beigetragen, dass einige Unternehmen in Gang gekommen sind. In Helsinki, einer Stadt, in der nur in der Sauna gesprochen wird, hat sich der Restaurant Day auf die soziale Struktur ausgewirkt. Sie können sich tatsächlich an Fremde wenden.

Ich begann ein Gespräch mit einer Frau, Iiu Laitinen, die Eis von einem Karren vor einem Apartmentkomplex verkaufte. Es waren mehrere Gartenstühle aufgestellt, die von Menschen besetzt waren, die sich an ihren Leckereien erfreuten. Ich fragte sie, ob sie Eis hätte, und sie lachte. "Die meisten Leute, die Englisch sprechen, fragen nicht nach Salmiakki", sagte sie. Das ist richtig. Der salzige Lakritzgeschmack ist eine Besessenheit in den nordischen Ländern und ein überall erworbener Geschmack. Ich fragte Laitinen, warum sie diesen Ort gewählt habe. „Weil ich in diesem Gebäude wohne. Und ich brauche die Kraft “, sagte sie und zeigte auf eine Schnur, die durch ihre Haustür führte. Ihr Eis bestand aus Kondensmilch, Joghurt und Aromen wie Heidelbeer-Amaretto. Sie hatte die Idee, als sie ihre neue Eismaschine mit Alkohol säuberte.

Im Jahr 2016 trat Santala von der Leitung des Restaurant Day zurück, ist jedoch weiterhin Vorstandsvorsitzender. Ironischerweise wurde der Aktivist von Helsinki als Food Culture Strategist engagiert, der sich auf Markthallen und Cafeterias in Schulen, städtischen Büros und Seniorenwohnungen konzentrierte. Es wurde jedoch jemand benötigt, um die Facebook-Seite zu starten und die Karte der Pop-up-Restaurants zu aktualisieren. Der Kanadier Robert Courteau und zwei Freunde haben sich 2018 gemeldet. Zur Zeit gründen sie ein Facebook-Netzwerk von „Restaurant Day Ambassadors“, um für die Veranstaltung in ihren eigenen Städten zu werben.

Courteau entdeckte den Restaurant Day, als er in Prag lebte, wo die Teilnahme an der Veranstaltung nach Helsinki an zweiter Stelle steht. Eines Tages veranstaltete er ein Pop-up-Restaurant am Charles River, in dem Bio-Burger serviert wurden. "Alles wurde gegrillt, einschließlich Salat, Rindfleisch und Gemüse", erinnert er sich. „Alles war hausgemacht, einschließlich Brot und Ketchup. Wir waren in drei Stunden ausverkauft. “

Die Reaktionen auf den Restauranttag können auch innerhalb derselben Stadt variieren. Vor einigen Jahren haben Stadträte in Montreal zugestimmt, die Veranstaltung zu unterstützen. Ein Stadtrat eröffnete sogar sein eigenes Restaurant. "Die Polizei bekommt das Memo jedoch nicht immer", sagt Courteau. An einem kürzlichen Restauranttag in Montreal versuchte die Polizei, mehrere Pop-ups zu schließen. Prag hingegen "leistet hervorragende Arbeit", sagt Courteau. „Sie werden es nicht leicht machen, aber Sie werden nicht abgeschaltet. Alles was sie tun ist dich zu ignorieren. Und das ist alles was du brauchst. “

Bald hofft Courteau, ein Kaffeetischbuch mit Fotos von Restaurant Days auf der ganzen Welt zusammenzubekommen. Und die Veranstaltung breitet sich immer noch aus. "Ich wurde von einem Finnen kontaktiert, der nach Australien gezogen ist", sagt Courteau. Er sagte:, In Sydney gibt es keinen Restauranttag. Ich möchte, dass es losgeht. '”