Der 40-jährige Einsiedlerkrebs

Lernen Sie Jonathan Livingston Crab kennen, den ehrwürdigsten Haustier-Einsiedlerkrebs der Welt.

Jonathan Livingston-Krabbe. (Foto: Paul Yacovitch)

Heutzutage ist es normal, den Geburtstag oder das Adoptionsjubiläum Ihres Haustieres online anzukündigen. Aber es ist definitiv nicht üblich, dass die Zahl 40 ist - besonders wenn dieses Haustier eine Einsiedlerkrebs ist.

Viele Menschen haben Einsiedlerkrebse in den Strandferien ein- oder zweimal in Souvenirläden auf der Promenade gekauft. Die kleinen Krabben kommen in Drahtkäfigen und tragen oft klebrig bemalte Muscheln. Die meisten sterben bereits nach wenigen Wochen.

Carol Ann Ormes kaufte ihre Einsiedlerkrebs im Sommer 1976, aber der große Unterschied zwischen ihr und allen anderen ist, dass Jonathan Livingston Crab auch 2016 noch stark ist. Soweit bekannt, hält Jonathan den Langlebigkeitsrekord für eine Einsiedlerkrebs in Gefangenschaft.

Andere Hobbyisten bezeichnen Ormes mit Begriffen wie „Legende“ und „die Krebs-Königin“. Als Antwort auf Jons Ankündigung zum Jubiläum erhielt Ormes im August Dutzende von Glückwunschantworten, sowohl von Online-Freunden als auch von echten Freunden, darunter auch solche, die es waren mit ihr vor vier Jahrzehnten an diesem Strandurlaub an der Küste von Delaware.

Eine Nahaufnahme einer Einsiedlerkrebs auf Sand. (Foto: Dan Meineck / CC BY-ND 2.0)

Vor dieser schicksalhaften Reise zum Strand hatte sie noch nie von Einsiedlerkrebsen gehört. Als eine Mitreisende Ormes erzählte, wie die Kreaturen Muscheln verändern könnten, war sie fasziniert. Doch als dieser Freund tatsächlich einen kaufte, war es nicht gerade Liebe auf den ersten Blick. "Er war irgendwie seltsam", sagt Ormes. Und ihre andere Freundin hatte Angst vor ihm: "Wenn wir vom Abendessen oder so etwas zurückkommen würden, würde sie sagen:, Ihr zwei geht zuerst rein! '"

Am Ende ihrer zweiwöchigen Ferien hatte Ormes jedoch beschlossen, dass sie einen Einsiedlerkrebs für sich brauchte. Sie hielten in einem Geschäft in Ocean City, Maryland, an und kauften Jon auf dem Heimweg.

Als Ormes Jon bekam, gab es keine Ressourcen, in denen sie nachforschen konnte, wie sie für ihn sorgen sollte. Tatsächlich sind diese kleinen Käfige, in die sie kommen, ziemlich sicher, weil sie nicht genug Feuchtigkeit speichern. Jetzt können Sie Heizungen, Thermometer und Hygrometer kaufen, um die Umgebung auf kaltblütige Haustiere zu überwachen, aber davon hatte sie nichts. "Ich konnte sagen, indem ich meine Hand hineinlegte, ob sie feucht genug oder warm genug war", sagt sie.

Ormes fand durch Instinkt und Experimentieren heraus, was auf eigene Faust nötig war, angefangen mit dem Kauf eines Glastanks und dem Bedecken des Bodens mit feinem Kies. In demselben Geschäft, in dem Ormes Jonathan Livingston Crab einen neuen Käfig kaufte, kaufte sie ihm auch eine weibliche Begleiterin. Crab Kate war 35 Jahre bei ihnen, bis sie 2011 verstarb. Zoos haben erst kürzlich damit begonnen, Statistiken für wirbellose Tiere zu führen, aber die Lebensdauer beider Krabben wird als rekordverdächtig angesehen.

Eine Illustration von Einsiedlerkrebsen aus dem Jahr 1857. (Foto: Biodiversity Heritage Library / CC BY 2.0)

Wahrscheinlich half auch Ormes 'beruflicher Hintergrund: Sie war 38 Jahre lang Leiterin der Mikrobiologie in einem Krankenhaus in der Nähe von Washington und hatte mit Ratten, Mäusen, Fröschen und Kröten gearbeitet. "Ich habe all diese Käfer geliebt, die Frösche, die wir im Sommer hatten und die wie Hunde bellten", sagt sie. „Ich war darauf vorbereitet.“ Sie fühlte sich wohl mit einem Haustier, das mehr Feuchtigkeit brauchte als Kuscheln, und auch mit einigen anderen merkwürdigen Aspekten des Lebens mit Wirbellosen war sie einverstanden.

Später stellte sie jedoch fest, dass Jonathan Livingstons Name ein bisschen daneben lag. "Sie waren beide weiblich, aber das habe ich Jon noch nie gesagt", sagt sie. "Das weißt du erst, wenn sie älter werden."

Jon war schon fast 20, als Ormes in den Ruhestand ging und ihren ersten Computer bekam. Ihr Ruhm verbreitete sich, als sie online ging und begann, sich mit anderen Einsiedlerkrebsliebhabern auf der ganzen Welt zu vernetzen und ihre Ratschläge zu Pflege und Fütterung mitzuteilen. Für eine Weile half sie dabei, einen Online-Club zu leiten, in dem sie die Spannung von Jon und Kates Häutungsprozess aufzeichnete - eine heikle Zeit für Einsiedlerkrebse und oft ihr Untergang, wenn die richtigen Bedingungen nicht gegeben waren. Der Club ist nicht mehr aktiv, aber Ormes sendet immer noch E-Mails, wenn Jon mausert. 2014 schrieb sie:

„Heute Morgen vor dem Frühstück hatte ich das Gefühl, ich sollte in Jonathans Wanne gucken. Und da war er, raus unter seinem Schieferdach und fast fertig mit dem Essen der Eierschale, die ich dort hineingelegt hatte, bevor er sich unter ihm eingegraben hatte. Er sieht wunderschön aus, ein sehr glänzendes Röstbraun mit pelzigen (goldenen) Beinen und scharfen Zehenspitzen. Er hat neue Augenstiele und Antennen zusammen mit seinen neuen Beinen und Krallen und dem Oberkörper. Seine grüne Turbo-Muschel ist schön und glänzend, weil er dieses Jahr in sehr feinem Kies war und keine Kokosfaser, die den Glanz seiner Muscheln abnimmt. “

Einsiedlerkrebs in einem Aquarium unter Verwendung einer Pustelschale. (Foto: Les Williams / CC BY-SA 2.0)
Aber es sind nicht nur andere Krabbenfans, die mitgekommen sind. Karen Riecks, die Ormes seit den 1990er Jahren kennt, erinnert sich, dass sie jedes Mal, wenn sie sich mauserte und neue Muscheln anzog, per E-Mail Fotos der Krabben erhielt. „Ich bin sogar mit Mom Carol Ann in einen Muschelladen gegangen, um mögliche neue Muscheln für ihre beiden Babys zu suchen“, sagt sie. Als Ormes in Rente ging und nach Florida zog, bot Riecks an, die Krabben nach Florida zu fahren, als Ormes Schwierigkeiten hatte, sie zum Fliegen zu bringen. Und selbst die verängstigte Freundin von ihrem Strandausflug hat sich um Jon und Kate gekümmert, während Ormes reiste.

Ihr Online-Ruf hat zu überraschenden Begegnungen geführt. Einmal zeigte sie am Ufer von Delaware den Angestellten in einem der Läden Bilder ihrer Krabben, als ein Kunde hereinkam und fragte, ob sie sie auch sehen könne. „Sie fing an, sie anzusehen, und dann sah sie mich an und sagte:‚ Sind Sie Carol von Crabworks? Ich habe dir gestern gerade geschrieben “, sagt Ormes. "Sie war eine andere Krabbenperson aus Pennsylvania."

In der Gemeinde in Florida, in der sie jetzt lebt, ist Jonathan Livingston Crab bekannt, obwohl die Leute manchmal ein bisschen verwirrt sind, was genau er ist. „Die Leute werden sagen, wie geht es deinem Einsiedlerfrosch? Wie geht es deiner Schnecke? Es tut mir leid, ich meine nicht die Schnecke, ich meine deine Garnele “, sagt Ormes.

Leute, die in die Wohnung kommen, fragen immer, ob sie ihn kennenlernen wollen, und er kommt auch raus, um Kontakte zu knüpfen. Sie macht Präsentationen, in denen sie die winzigen Muscheln zeigt, in denen er als Baby gelebt hat, und enthüllt ihn dann dramatisch, damit die Leute seine aktuelle Größe sehen können. Kürzlich besuchte er das Callcenter der Gemeinde. "Alle außerhalb dieses Büros kamen, um ihn zu besuchen", sagt sie. "Er ging überall hin, sogar auf ihren Schreibtischen und Tastaturen und Kabeln."

Bemalte Muscheln zum Verkauf in Panama City Beach, Florida. (Foto: tink tracy / CC BY-ND 2.0)

Julie Smith, eine Nachbarin, sagt: „Ich liebe es einfach, wenn sie Jonathan den Korridor entlangführt, um ihn zu besuchen. Es ist wirklich erstaunlich zu sehen, wie er durch die Wohnung huscht. “Und als Crab Kate starb, sah eine Nachbarin, wie sie sich nach einer Begräbnisstätte umsah:„ Es wäre mir eine Ehre, sie in meinem Garten begraben zu haben. “ "

Jons großartiges Alter ist eine erstaunliche Leistung, aber können Sie wirklich eine Beziehung zu einem Krebs haben? Ormes sagt, Jon könne sie von anderen unterscheiden und suche eindeutig nach ihrer Gesellschaft. „Er folgt mir Plätze. Wenn ich auf der Veranda meines Computers bin, kommt er raus und klettert auf meine Füße. Wenn ich in das Morgenzimmer gehe, kommt er raus und geht um den Tisch herum “, sagt sie. "Wenn ich rausgehe und ihn aus seinem Tank lasse, komme ich nach Hause und er steht vor der Haustür."

Ormes glaubt, dass all diese Übungen außerhalb des Tanks einer der Faktoren sind, die ihre Krabben so lange gesund gehalten haben. In diesen Tagen hält Jonathan Livingston Crab sie auch aktiv, da er sich gerne unter den Möbeln aufhält. Ende Oktober wird sie 80 Jahre alt, und sie sagt: "Ich muss immer noch auf Händen und Knien herumkriechen und nach ihm suchen."

Es ist eines der vielen Dinge, die sie im Laufe der Jahre geteilt haben - und sein 40-jähriges Jubiläum war ein weiteres. Er bekam einen Hummerschwanz, den er aus ihrer Hand aß. „Er mag den Exoskelettteil. Er will das Fleisch nicht “, sagt sie. "Ich darf das Fleisch essen."