Warum Linguisten vom amerikanischen jüdischen Akzent fasziniert sind

Das sprachliche Feld der Prosodie, die Geschichte von Melodie, Tonhöhe und anderen schwer zu untersuchenden verbalen Merkmalen ist plötzlich heiß.

Zwischen 1880 und dem Ersten Weltkrieg stürzte eine Welle osteuropäischer jüdischer Einwanderer an Amerikas Ufern ab. Sie sprachen Jiddisch und dann Englisch mit einem besonderen Ton, einer Art singender Beschwörung. Ungefähr ein Jahrzehnt nach ihrer Landung schauten die Linguisten zu. „Die Leute bemerken, dass sie etwas komisch Englisch sprechen“, sagt Rachel Steindel Burdin, eine Linguistin an der Universität von New Hampshire, die jüdisches Englisch studiert.

Das Studium von Melodie, Tonhöhe, Pause und Intonation wird als "Prosodie" bezeichnet und ist jetzt ein heißes, wenn auch noch esoterisches Thema in der Sprachpalette. Die jüdischen Prosodie-Stile sind jedoch jedem vertraut, der einige der berühmtesten Komiker des 20. Jahrhunderts gehört hat - Jerry Seinfeld, Woody Allen, Don Rickles und andere haben die reiche Textur ausgenutzt. Das vielleicht beste Beispiel ist Mel Brooks, hier als Joghurt in seinem Film von 1987, um 0:58 Uhr:

In diesem winzigen Satz, „Du hast von mir gehört?“, Ist so viel los. Es gibt einen ausgeprägten, wenn auch veralteten New Yorker Akzent, der aus „Gehörtem“ „Huftier“ macht Eine Fusion ist eigentlich nur bei New Yorkern zu hören, die vor dem Zweiten Weltkrieg geboren wurden.) Darüber hinaus stellt er diese Frage in keinem typischen amerikanischen Englisch. Die Tonhöhe und Betonung der Frage ähnelt nicht der Frage, die ein Nichtjude stellen würde. Brooks 'Tonhöhe schießt bei dem Wort "Gehört" nach oben, bei "Von" nach unten und dann bei "Ich" wieder leicht nach oben.

Aber ist es wirklich eine religiöse oder ethnische Sache? Können wir es eher als "jüdischen Akzent" bezeichnen als als "New Yorker Akzent"?

Gelehrte sagen, ja, es gibt einen amerikanisch-jüdischen Akzent, aber es ist kompliziert. "Intonation war eine Art rothaariges Stiefkind der Linguistik, in der lange Zeit darüber diskutiert wurde, ob es wirklich Teil des Sprachsystems ist oder ob es sich im Wesentlichen um etwas anderes handelt, das es übersteuert", sagt Burdin. Es ist erst ungefähr 15 Jahre her, dass Linguisten - wirklich nur einige wenige - systematisch versucht haben, den Rhythmus, das Timbre, die Intonationen, die Belastungen und die Sprechpausen zu untersuchen, und das Studium steckt noch in den Kinderschuhen. Es ist ein besonders trübes Gebiet in Englisch, wo die Melodie nicht so wichtig ist wie in anderen Sprachen. Es gibt jedoch einige Gruppen, deren lange als singend bezeichnete Rede plötzlich für Forscher von Interesse ist, die im Bereich der Prosodie neue Wege beschreiten. Appalachian English ist eine davon. Und jüdisches Englisch ist ein anderes.

Das erste Problem beim Sprechen über jüdisches Englisch ist seine Definition. Juden, die seit ein paar tausend Jahren auf der ganzen Welt verstreut sind, haben verschiedene Kulturen und Sprachen aufgebaut, und eine zufällige Auswahl von Juden in Amerika garantiert nicht, dass sie beim Sprechen von Englisch gleich klingen. Ein sephardischer Jude aus dem Mittelmeerraum, ein aschkenasischer Jude, dessen Vorfahren zu Beginn des 20. Jahrhunderts aus Polen ausgewandert sind, und ein Israeli werden nur wenige Sprachmuster gemeinsam haben. Möglicherweise haben sie nicht einmal ihre Basissprache gemeinsam. Man könnte geboren worden sein, als man Ladino sprach (eine Art spanisch-hebräisches Mashup), man sprach Jiddisch und man sprach Hebräisch.

Rosch Haschana, jüdisches Neujahr, an der Lower East Side, c. 1905. (Foto: Kongressbibliothek / LC-USZ62-104973)

Aber eine bestimmte Gruppe von Juden ist in der Vorstellung des Volkes zu Vertretern des gesamten amerikanischen Judentums geworden. Als zwischen 1880 und 1920 die meisten Juden in die USA kamen, waren die meisten aschkenasischen Juden (sprich: osteuropäisch) auf der Flucht vor den Pogromen im heutigen Russland, Polen, Litauen und der Ukraine. Diese ließen sich überproportional in New York nieder; Noch heute leben schätzungsweise 2,1 Millionen Juden in der New Yorker U-Bahn, dreieinhalb Mal mehr als die zweitgrößte amerikanische Bevölkerung (Los Angeles). In New York City leben mehr Juden als in jeder anderen Stadt der Welt außer Tel Aviv.

Die Hauptsprache dieser aschkenasischen Juden in New York City war Jiddisch, eine germanische Sprache mit starkem Einfluss von Hebräisch, Aramäisch und verschiedenen slawischen Sprachen. Als diese Juden gleichzeitig Englisch lernten, begannen sie auch in den Vereinigten Staaten große kulturelle Fortschritte zu machen. Ab den 1930er Jahren wurden jüdische Komiker wie Henny Youngman („Nimm meine Frau… bitte“), Zero Mostel, Jerry Lewis, Mel Blanc und Sid Caesar zu großen Stars, die als Komiker des „Borschtgürtels“ im Hinterland des Resorts gruppiert wurden New York.

Diese und die folgenden Juden - Mel Brooks, Woody Allen, Rodney Dangerfield, George Burns und Don Rickles - spielten eine wichtige Rolle bei der Definition der Sprache der amerikanischen Juden für das Land und die Welt. Es ist wichtig zu erwähnen, dass dies fast alle in den USA geborenen Männer sind, deren Muttersprache Englisch war. Aber die Anziehungskraft des Jiddischen, die ihre Eltern und Gemeinden aussprachen, und des New York City, in dem sie aufgewachsen waren, haben ihre Sprachmuster auf sehr unterschiedliche Weise gefärbt.

"Ich denke, New York spielt eine übergroße Rolle in der Art und Weise, wie Juden in Nordamerika sprechen", sagt Sarah Bunin Benor, eine Linguistin am Hebrew Union College in Los Angeles, die amerikanisch-jüdische Sprache studiert. Viele der Akzent-Macken, die mit jüdischem Englisch verbunden sind, sind einfach eine Sammlung von Merkmalen aus dem Grab-Bag von New York Citys Englisch. Zum Beispiel wird ein „o“ vor einem „r“, wie in „schrecklich“ oder „Florida“ (zwei Wörter, die Juden häufig verwenden), mit einer tieferen Zunge im Mund gemacht, als die meisten Amerikaner es schaffen. Sie bekommen also "furchtbar" und "Flahrida".

Ein Foto von Berenice Abbott von einem Schnupftabakladen in der Lower East Side mit einer jiddischen Schrift. (Foto: New York Public Library / gemeinfrei)

Dieses Verhalten geht über regionale Akzente hinaus. Benor führte eine Studie durch, in der festgestellt wurde, dass Juden, die nicht aus New York stammen und deren Eltern nicht aus New York stammen, mit mehr als der doppelten Wahrscheinlichkeit die Aussprache „Flahrida“ verwenden als Nichtjuden. Hier hört es nicht auf: Diese Nicht-New Yorker Juden sagen auch "on line" anstatt "in line" und unterscheiden häufiger zwischen der Aussprache von "Mary" und "merry" als nicht-jüdische Nicht-New Yorker. New Yorker. Juden, egal woher sie kommen, klingen oft ein bisschen nach New York. Es ist keine Selbstverständlichkeit - aber es ist immer noch eine seltsame, auffällige Sache.

Natürlich könnte dies nur eine andere Art zu sagen sein, dass jüdische Sprachmuster den New Yorker Akzent stark beeinflusst haben. Aber Juden reden mehr als diese Aussprachen.

Es ist vorhersehbar, dass Juden in ihrer täglichen Rede viel häufiger jiddische oder hebräische Wörter verwenden als Nichtjuden, obwohl es viele dieser Wörter gibt, die einfach ihren Weg aus der Gemeinschaft in das Standard-Englisch gefunden haben. Klutz, Schpiel, Maven und insbesondere Food-Wörter (Bagel, Pastrami, Challah) finden mit ziemlicher Wahrscheinlichkeit Eingang in die Sprache eines Nichtjuden, wenn auch nicht in derselben Häufigkeit oder Vielfalt wie in der Rede eines Juden. Einige sind noch seltsamer als ein einfaches Lehnwort aus dem Jiddischen oder Hebräischen: Denken Sie daran, den Anfängen von Wörtern "schm" hinzuzufügen, wie in "money schmoney" oder "art schmart".

Oder es gibt direkte Migrationen aus dem Jiddischen, entweder vollständige Phrasen oder Phrasenstrukturen, die im Englischen auftauchen. In den meisten Varianten des amerikanischen Englisch kann ein Prädikat nicht vor das Thema gestellt werden. Denken Sie an einen einfachen Satz wie „Ich möchte Pizza“. Aber auf Jiddisch wird diese Reihenfolge manchmal vertauscht: „Pizza, die ich möchte“. Yeshivish behält diese Art von Yoda-ähnlichen Sprachmustern ziemlich oft bei. Ein anderes seltsames: "schon genug", eine so verbreitete amerikanische englische Redewendung, ich glaube nicht, dass mir jemals klar geworden ist, wie bizarr sie aufgebaut ist. Es hat sich herausgestellt, dass es sich um eine direkte Übersetzung eines allgemeinen jiddischen Ausdrucks handelt.

Der andere wichtige Akzent des amerikanisch-jüdischen Englisch kommt von den eher aufmerksamen jüdischen Gemeinschaften, den Orthodoxen und den Chassidim. Dies wird manchmal als „Jeschiwisch“ bezeichnet und kommt vom Wort „Jeschiwa“ und bezieht sich im Allgemeinen auf die Schulen für das organisierte Studium jüdischer heiliger Texte. Yeshivish hat, wie das säkularere jüdische Englisch von Mel Brooks und Woody Allen, einige Verbindungen zu New York City, wird jedoch viel stärker von Yiddish beeinflusst. Viele seiner markantesten Elemente sind tatsächlich überaus direkte Übersetzungen jiddischer Phrasen und Intonationen.

Am einfachsten zu erklären sind die direkten Wort-für-Wort-Übersetzungen von jiddischen Phrasen oder Konstruktionen.

Larry David. (Foto: s_bukley / shutterstock.com)

Nehmen Sie den Ausdruck „Ich möchte, dass Sie das sollten“. Der letzte Teil davon, „dass Sie das sollten“, ist kein Teil des typischen amerikanischen Englisch, sondern eine direkte Übersetzung der Art, wie Sie einen bestimmten Gedanken auf Jiddisch ausdrücken würden. Anstatt zu sagen "Ich möchte, dass Sie die Decke mitbringen", oder sogar zu einem allgemeineren und wahrscheinlich höflicheren "Können Sie die Decke mitbringen", würden Sprecher mit einem Jeschiwischen Akzent sagen: "Ich möchte, dass Sie die Decke mitbringen." Was es wert ist, ist das Jiddische für "das du solltest".)

Yeshivish-Sprecher verwenden auch das, was Benor als "zögerndes Klicken" bezeichnet, einen Ton vom Typ "tsk" (kein Wort), um in der Mitte des Satzes anzuzeigen, dass Sie das, was vorher war, überarbeiten. Es kommt aus dem israelischen Hebräisch, wozu auch andere Klicks gehören - ganz anders als in Englisch.

Aber wo Jeschiwisch wirklich auffällig zu werden beginnt, ist in unserem alten Freund die schwer zu erklärende Intonation. Burdins Nachforschungen zeigten, dass Juden in ihrer englischen Sprache insgesamt eine breitere Palette von Tonhöhen verwenden als Nichtjuden: Denken Sie an Mel Brooks „Sie haben von mir gehört“ mit seinen niedrigen, hohen, niedrigen und hohen Tonhöhen. Das ist im Text ziemlich schwer zu erklären, also lasst uns zum (1:10 in diesem) gehen:

Hören Sie, wie er seine Tonhöhe so häufig anhebt und senkt? So etwas versucht Burdin zu messen. Yeshivish English ist in seiner Singigkeit wahnsinnig variabel; up-down-up-down-up-down, viel mehr als in anderen Formen des Englischen. Aber für Jeschiwisch kann die singende Natur der Sprache tatsächlich dem Singen nahekommen. Benor glaubt, dass dies aus dem Studium des Talmud stammt, in dem es keine schriftliche Zeichensetzung gibt. „Stattdessen verwenden die Studierenden ihre Tonhöhe, um im Wesentlichen Kommas und Punkte anzugeben. Und das überträgt sich auf die alltägliche Sprache, die nur ein bisschen chanty wird “, sagt sie.

Wir kennzeichnen auch englische Klauseln mit Tonhöhe; Denken Sie an einen Satz wie „Wenn Sie in das Einkaufszentrum gehen, können Sie nicht ins Kino gehen.“ Das Wort „Einkaufszentrum“ wird leicht angehoben, gefolgt von einer Pause, und das Wort „dann“ wird deutlich niedriger in Tonhöhe. Aber in Jeschivisch ist es viel ausgefeilter; Sogar das Wort „If“ kann mit einem lässigen Element einhergehen, das nur innerhalb dieses Wortes auf „high-low“ geht. Und die spezifische Melodie der Unterbrechung in den beiden Sätzen wird komplexer sein; "Einkaufszentrum" könnte hoch-niedrig anstatt nur hoch gehen.

Es gibt Elemente, wenn auch viel gedämpfter, der gleichen hoch-tief gesungenen Intonation im säkularen jüdischen Englisch, dem Englisch von Mel Brooks. Eine davon ist die Formulierung einer Frage als eine Art Befragung. "Sie haben von mir gehört?" Ist keine normale Frage; Das Erhöhen von "Gehört" und "Ich" lässt es sehr jüdisch klingen, aber es ändert auch die Bedeutung. Die eigentliche Bedeutung dieser Frage ist nicht "Oh, wissen Sie schon, wer ich bin?", Sondern "Ich gehe davon aus, dass Sie bereits von mir gehört haben, und ich bin vielleicht ein wenig verärgert, dass Sie überhaupt fragen und natürlich bin ich das auch. “Ein weiteres Beispiel ist dieser Clip von Larry David, der versucht, jüdischer zu klingen, als er ist:

"Skifahren, hast du Skifahren gesagt ?!", ruft er aus. Dies erfordert keine Klärung, es ist Erstaunen. Die besondere Intonation der Art, wie er einen Satz in einen melodischen Ausbruch verwandelt - das ist sehr jüdisch.

Aber natürlich wirft die bloße Tatsache, dass Larry David diesen Akzent setzt, anstatt ihn einfach zu verwenden, die Frage auf: Gibt es den jüdischen Akzent überhaupt noch? Sowohl Benor als auch Burdin bemerken, dass die häufigsten Male, in denen Sie einen säkularen jüdischen Akzent hören, einen Mel Brooks-Akzent, in genau dieser Situation sind, wenn jemand, hoffentlich und normalerweise ein Jude, ihn als eine Art Selbstdarsteller anlegt. referenzkostüm. Sie können es sogar am Broadway hören, der performativsten aller Aufführungen, in Shows wie der neuen That Sing-Songiness, dem häufigen Gebrauch von Jiddisch und sicherlich den jiddischen Satzkonstruktionen, die größtenteils von jedem nach 1950 geborenen Juden abgelöst wurden .

Don Rickles. (Foto: s_bukley / shutterstock.com)

Das soll aber nicht heißen, dass Juden nicht mehr jüdisch klingen. Es gibt zum einen die eigentümliche Beharrlichkeit von New York, aber Benor stellte auch fest, dass die Verwendung einiger hebräischer und jiddischer Wörter, wie (Synagoge), unter Juden heute tatsächlich höher ist als vor 20 Jahren. (Es ist möglich, dass dies auf das erfolgreiche Geburtsrecht-Programm zurückzuführen ist, bei dem junge Juden kostenlose Führungen nach Israel erhalten.) Und der jeschivische Akzent wird tatsächlich stärker als zuvor, da diese Gemeinschaften weiterhin eng miteinander verbunden sind. "Auch wenn der Akzent nachlässt", sagt Burdin, "denke ich, dass die Leistung des Akzents noch lebendig und gut ist."

Ein anderes Element, das nicht stirbt, ist der besondere Gesprächsstil der Juden. Als die Linguistin Deborah Tannen Dinner-Gespräche zwischen Juden und Nichtjuden aufzeichnete (ihre Arbeit wurde 1981 veröffentlicht), stellte sie fest, dass das Streiten und Unterbrechen (oder „kooperatives Überlappen“) unter Juden häufiger vorkam. Auch die Pausen waren unterschiedlich: Juden pflegten sowohl kürzere Pausen als auch weniger Pausen zwischen Klauseln und Sätzen. Genau wie die Intonation ist dies kein wirklicher „Akzent“ im strengen sprachlichen Sinne, aber als allgemeine Antwort auf die Frage, wie Juden anders sprechen als Nichtjuden, ist dies ein wichtiges Element.

Der jüdische Akzent ist nicht wie andere Akzente, genauso wie jüdische Amerikaner nicht wie andere ethnische Minderheiten. Es ist chaotisch und verwirrend und zieht Elemente aus der ganzen Welt an. Aber es ist großartig, um Witze zu erzählen.