Wie die amerikanische Kanonenbootdiplomatie dazu beigetragen hat, das japanische Eis zu demokratisieren

Eine Machtdemonstration wirkte kühlend auf die japanischen Sommer.

Es ist nicht nur rasiertes Eis. Anstatt gemahlen oder zerkleinert zu werden, wird Eis im eigentlichen Zustand auf einer messerscharfen Fläche so dünn rasiert, dass es eher frisch gefallenem Schnee ähnelt. Mit Kondensmilch und aromatisiertem Sirup garniert, schmilzt der reichhaltige, kalte Leckerbissen sanft in Ihrem Mund und enthält mehr Geschmack als Knuspergeschmack. Während Kakigori in Japans jährlichem Krieg gegen oder „Sommermüdigkeit“ eine verbreitete Taktik ist, war dies nicht immer der Fall. Ein köstlicher Genuss, den einst nur die Hyperreichen genossen haben. Seine heutige Allgegenwart ist zum Teil einer amerikanischen Kanonenbootdiplomatie aus dem 19. Jahrhundert zu verdanken.

Die früheste Erwähnung von Kakigori stammt von Sei Shonagon, einer Dame des kaiserlichen Heian-Hofes, die in ihrem frühen 11. Jahrhundert eine silberne Schale aus rasiertem Eis schrieb, die mit Baumsaft und Blumennektar belegt war. Dr. Eric C. Rath, ein Historiker des vormodernen Japans an der Universität von Kansas, schreibt, dass die Heian-Aristokratie sich auf spezielle Keller stützte, um das Eis aus den eisigen Bergen von Hokkaido gefroren zu halten. Ohne Zugang zu Eis und ohne die erforderlichen Vorräte erzählten die Geringeren Geistergeschichten, um sich zu beruhigen, sagt Dr. Rath, oder hängten Glöckchen mit Luftschlangen aus den Fenstern, um die „Abkühlung“ einer leichten Brise zu erklingen. "Es war eine Delikatesse für die Einprozentigen", sagt Nathan Hopson, Associate Professor für Geisteswissenschaften an der Nagoya University.

Dies begann sich 1853 zu ändern, als eine US-Marineflotte, die aus vier der tödlichsten Kriegsschiffe der Welt bestand, in Tokyo Bay eintraf. Kommodore Matthew C. Perry trug einen Brief von US-Präsident Millard Fillmore für Kaiser Kōmei aus Japan, in dem er aufgefordert wurde, eine 200 Jahre alte Politik des Isolationismus zu beenden und den Handel mit dem Westen aufzunehmen. Michael Booth, der in seinem nächsten Buch die politischen Beziehungen Asiens untersucht, beschreibt Perrys Ankunft in Japan als "ähnlich wie ein Film über eine außerirdische Invasion". Die Schiffe waren um ein Vielfaches größer als alles, was die Japaner hatten. “Die Reaktion an Land, als die Bürger„ schwarze Schiffe der bösen Miene “sahen, die schwarze Rauchwolken ausstießen, war entsetzlich. „Die Hauptstadt geriet in Panik. Mütter liefen mit Kindern im Arm herum und Männer mit Müttern auf dem Rücken “, schrieb Arthur Walworth

Die Perry-Expedition war eine der ersten, aber keineswegs die letzte Übung der amerikanischen Kanonenbootdiplomatie. Nach einem einjährigen Stillstand bekamen die Japaner 1854 einen zweiten Besuch von neun Schiffen; Der daraus resultierende Vertrag von Kanagawa beendete die japanische Isolation.

Perrys Militärausstellung hatte möglicherweise unzählige unbeabsichtigte Konsequenzen. Die Japaner sahen in Perrys schwarzen Schiffen eine existenzielle Bedrohung. Japan wurde ängstlich auf die technologischen Fortschritte der Welt aufmerksam und leitete eine Modernisierungskampagne ein. Es folgte eine Zeit rasanter sozialer, wirtschaftlicher und militärischer Entwicklung. Es wird als Meiji-Restauration bezeichnet und verschaffte Japan einen hervorragenden internationalen Ruf. Telegraphenleitungen und Eisenbahnen wurden verlegt, die erste Tageszeitung begann zu erscheinen, ein nationaler Postdienst wurde eingerichtet und der Gregorianische Kalender wurde verabschiedet.

Bei dieser großen Innovationswelle haben zwei Fortschritte dazu beigetragen, Kakigori bekannt zu machen. Der Lebensmittelunternehmer Kahe Nakagawa nutzte die neuen Eisenbahnen und die Infrastruktur, um das aus den Bergen von Hokkaido gewonnene Eis zu einem Bruchteil der Kosten, die einst vom kaiserlichen Heian-Gericht gezahlt wurden, in den Großraum Tokio zu befördern. Seine Hakodate Ice Company wurde 1872 eröffnet. Konkurrenten wie die Tokyo Ice Company und die Aoyama Ice Factory wurden in den 1880er Jahren eröffnet und boten künstlich hergestelltes Eis an, wodurch die Preise weiter gesenkt wurden. Ein Eisverkäufer namens Hanzaburo Murakami ließ sich dann 1887 eine Eisrasiermaschine patentieren, die - im Vergleich zu mühsamen Handrasieren - das neu zugängliche Eis fein und schnell rasieren konnte. Inmitten dieser rasanten Entwicklung begannen Kakigori-Läden in der japanischen Hauptstadt zu eröffnen.

Aber wie Hopson schreibt, waren diese ersten Läden keine großen Erfolge. Die Japaner hatten viele chinesische medizinische Traditionen übernommen, die die Abkühlung des Körpers behinderten. Die meisten Japaner waren skeptisch gegenüber dieser alten Elitekonfektion und ließen sich auf kühle Hacks historischer Herkunft wie Essen (kalte Nudeln) oder gegrilltes mit süßer Sauce begießen nieder. Laut Hopson wurden die meisten Eisgetränke bis vor kurzem von älteren, eher ländlichen Japanern mit Argwohn betrachtet.

Mit jedem vorbeiziehenden Sommer erwärmte sich Japan jedoch auf die eisigen Leckereien. In den „Meiji-20ern“ oder 1890ern war Kakigori für Familien der Mittelklasse zunehmend zugänglich, sagt Hopson.

Durch die Popularisierung der Kakigori entstanden schnell neue Traditionen. Bunte Banner namens Hyoki begannen über von der Aufsichtsbehörde zum Verkauf zugelassene Eisläden zu fliegen und zeigten das Symbol Kori (Eis) in Rot über einem Strom blauer Wellen mit grünen Vögeln im Hintergrund. Ihre Entstehung im späten Frühling wurde ein Vorbote des Sommers, ähnlich wie bei amerikanischen Eiswagen. Die Popularisierung der hausgemachten Kakigori erfolgte in den 1920er Jahren in Japans frühesten Haushaltskühlschränken und führte zur Geburt von Korikoppu: Glasschalen für hausgemachte Kakigori. Die Welt der Haikus kennt den Begriff Kakigori sogar als Kigo oder Synecdoche für die Sommersaison.

Heute ist das Vergnügen "absolut allgegenwärtig", schreibt Booth. Jede Jahreszeit von Matsuri oder Sommerfestivals bringt nuancierte Geschmackskombinationen hervor, ob süß oder auf andere Weise. Ujikintoki wird mit Matcha-Grüntee und Adzuki-Bohnenpaste übergossen. Shirokuma, was „Eisbär“ bedeutet, soll dem Tier mit einem Arrangement aus Obst, Kondensmilch und Agar-Agar ähneln. Nancy Singleton, Autorin von Japan: The Cookbook, sagt, ein Laden in der Nähe ihres Hauses in Kamikawa-Machi verkaufe eine Miso-Karamell-Kakigori-Spezialität. Per La Vita, ein italienisches Restaurant in Shibuya, Tokio, verkauft ein Tiramisu-Kakigori. Manhattans Bonsai Kakigori verkauft einen Coconut Lime Crunch Kakigori mit gerösteter Kokosnuss und Limettenschale. Cousins ​​von Kakigori gibt es auch in Nachbarländern wie Hawaii und den Philippinen, wo die japanische Einwanderung das Konzept hervorbrachte, das sich in das vor Ort geliebte Rasiereis und Halo-Halo entwickelte.

In einer Wendung historischer Ironie ist die neueste Technik in Kakigori eine, die angeblich härtere Eisblöcke erzeugt, die sowohl langsamer schmelzen als auch eine feinere, flauschigere Rasur erzeugen: In der Heian-Mode ist es der letzte Schrei, aus der „natürliches Eis“ gewonnen wird Bergseen und lagern sie in Sägemehl, um die Sommersaison abzuwarten.

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