New England ist mit diesen mysteriösen Steingehäusen übersät

Es sind Stadtpfunde - vergessene Viehställe, die im kolonialen Leben eine zentrale Rolle spielten.

Während Autos auf der High Street im Vorort Westwood, Massachusetts, vorbeizoomen, steht Lura Provost, Co-Präsident der Westwood Historical Society, neben der Straße neben einer Steinmauer. Provost ist 5'2 ”und die schweren Steine ​​sind fast so groß wie sie. Neben der Wand befindet sich eine Gedenktafel, die die Bedeutung der Struktur erklärt.

Die vorbeifahrenden Autofahrer werden nicht langsamer, um einen Blick auf die Tafel zu werfen oder sich zu fragen, warum jemand dort stehen würde, im Gras, das von einem jüngsten Regenschauer nass geworden war. Wenn sie das taten, könnten sie überrascht sein, einen fast vergessenen Aspekt des amerikanischen Koloniallebens kennenzulernen.

Dutzende dieser Steinmauern, die oben offen sind, normalerweise quadratisch oder kreisförmig, mit einem durch ein Tor gesicherten Spalt, sind in ganz Neuengland verstreut. Sie waren einst ein allgegenwärtiges Merkmal in der Region. Tatsächlich waren sie für das ordnungsgemäße Funktionieren einer Gemeinschaft so notwendig, dass sie gesetzlich vorgeschrieben waren. Es waren Stadtpfunde.

Im Amerika des 17. Jahrhunderts wurde das Vieh im Allgemeinen nicht wie heute eingezäunt. Zurück in England wurden grasende Tiere von Hirten bewacht. Aber in der Neuen Welt, in der es an Arbeit mangelte, wurden Tiere wie Schafe und Rinder freigelassen, um stattdessen auf gemeinsamem Land zu grasen. (Das Stadtgrün, oder allgemein, wurde oft für diesen Zweck verwendet.)

Wenn ein Tier verirrt war und auf Privatbesitz Verwüstung anrichtete, wurde es in das Pfund gebracht, wo es mit anderen eigensinnigen Kreaturen zusammengebracht und von einem von der Stadt bestimmten „Pfundhüter“ (manchmal auch als „Pfundmeister“ bezeichnet) beaufsichtigt wurde. "Oder" Pfünder "), bis sein Besitzer es zurückholen konnte - gegen eine Gebühr.

(Die Preise waren von Zeit zu Zeit und von Ort zu Ort verschieden. Eine Gemeinde legte laut Elizabeth Banks MacRury die Kaution für ein Pferd, ein Maultier, einen Esel, eine Kuh oder ein Schwein auf 12 Cent und 5 Mühlen fest (eine Mühle war ein Tausendstel Dollar). Für ein Schaf waren es 1 Cent und 4 Mühlen, für eine Gans 8 Cent. Nicht beanspruchte Tiere konnten nach drei Tagen versteigert werden (ein Tag für Gänse). Das Stehlen eines Tieres aus dem Pfund wurde mit einer Geldstrafe von 7 US-Dollar belegt.)

Frühe Kolonisten hielten Pfund für so wichtig, dass die Gemeinden gesetzlich verpflichtet waren, sie zu bauen. Das Gericht von Massachusetts zum Beispiel befahl den Städten in der Kolonie bereits 1635, Pfund zu errichten. Einzelheiten ihres Aufbaus wurden in den Stadtversammlungen besprochen und abgestimmt.

Einige Kommunalverwaltungen gaben genaue Maße an. Ein ziemlich typisches Vermont-Pfund war auf ein Quadrat von 30 Fuß * ausgelegt, mit sechs Fuß hohen Wänden, die unten vier Fuß und oben zwei Fuß dick waren. Andere Stadträte forderten lediglich, dass die Bauherren die Pfunde "pferdehoch, bullenstark und schweinedicht" machen, wie es die uralte landwirtschaftliche Maxime vorschreibt.

Susan Allport, Autorin von, schreibt, dass Pfund eine von mehreren Arten von Zäunen waren, die "die widersprüchlichen Bedürfnisse von Nutzpflanzen und Tieren" in Neuengland darstellten.

Diese Bedenken mögen heute geheimnisvoll erscheinen, aber Reste von Stadtpfunden haben immer noch ihren Charakter - und ihre Gesetze. Die Position des "Zaun-Betrachters", zum Beispiel, nachdem er die Aufgabe hatte, "die Grenzen der Städte Neuenglands zu durchstreifen", ist weiterhin in den Allgemeinen Statuten von Connecticut zu finden: "Selectmen erhalten zwei Dollar für jeden Tag, den sie als Zaun-Beobachter verbringen. "

Stadtpfunde wurden im späten 19. Jahrhundert größtenteils hinfällig, da das gemeinsame Land geteilt und die Bauern ihre Tiere auf Privatbesitz gepfercht wurden. Heutzutage sind die meisten verschwunden (obwohl das Konzept in Tierkontrollabteilungen und von Fahrzeugen beschlagnahmten Grundstücken weiterlebt). Doch während andere profane Relikte des frühen amerikanischen Lebens - überdachte Brücken, kleine weiße Kirchen, die oben erwähnten Stadtgreens und Steinmauern - geworden sind Als Wahrzeichen der Region sind Stadtpfunde eine historische Nischen-Kuriosität, die gelegentlich durch ein Hinweisschild oder, wie in Westwood, eine Gedenktafel etwas weniger rätselhaft gemacht wird.

Provost beschreibt die Geschichte des 1700 erbauten Westwood Pounds. Trotz seiner herausragenden Lage und der Tatsache, dass es stolz auf dem Stadtsiegel abgebildet ist - einem Steinquadrat mit einer Eiche, die innerhalb seiner Mauern wächst. “ Niemand fragt danach “, sagt sie. Die lokale Geschichte findet in dieser Schlafgemeinschaft wenig Anklang, was zunehmend Neuankömmlinge von anderswo anzieht.

In Sterling, Connecticut, ist die Geschichte etwas anders. Megan McGory Gleason, Präsidentin der Sterling Historical Society, sagt, dass sie manchmal Anfragen nach Informationen über das Ye Olde Voluntown Pound erhält, das aus dem Jahr 1722 stammt. Es befindet sich an der Kreuzung zweier Straßen und wurde 1931 von Straßenarbeitern wiederentdeckt und später zu einem Picknickplatz gemacht.

Das Interesse an der Site hat etwas zugenommen, seit sie 2018 auf einer Facebook-Seite für regionale Geschichtsinteressierte veröffentlicht wurde. Es hilft, dass das ordentlich kreisförmige Voluntown Pound - Sterling, das 1794 aus Voluntown herausgearbeitet wurde - relativ gut restauriert wurde.

"Die Errichtung eines neuen Pfunds in einem großen Gebiet ist der erste Hinweis darauf, dass die kleinere Sektion über ihre Unabhängigkeit von der größeren Gemeinde nachdachte", schreibt MacRury, "noch bevor sie darum bat, eine eigene Gemeinde zu werden oder eine eigene Kirche zu gründen . "

Gleason sagt, dass die Stadtbevölkerung nach der Eingemeindung von Voluntown im Jahr 1721 mehrere Pfund gebaut hat, obwohl ihre Pläne für den Bau eines Versammlungshauses fast ein Jahrzehnt lang "in bürokratischem Unsinn versunken" waren.

Dies mag jedem bekannt vorkommen, der in der Neuzeit an einem Treffen in Neuengland teilgenommen hat. In der Tat sehen MacRury und andere Experten direkte Verbindungen zwischen den Wegen des heutigen Neuenglands und den Bräuchen seiner Vergangenheit. Pfund, schreibt sie, können als Fundament angesehen werden, auf dem unsere modernen Straßen, Regierungen und Gesetze errichtet wurden, die uns daran erinnern, „welche Wege, Wege und Anweisungen für uns gemacht wurden - denen wir wissentlich oder unwissentlich folgen.“

Angesichts der Tatsache, dass viele der Straßen, die die Neuengländer heute befahren, ursprünglich als Kuhpfade angelegt wurden, ist zu bedenken, wie viele der weniger greifbaren Merkmale der Region auf diese scheinbar abgelegenen Kolonisten zurückzuführen sind. 1974 nannten die New England Town Pounds "[Amerikas] Kolosseum und Akropolis" - "wichtige Denkmäler für eine verstorbene Lebensweise". Aber vielleicht ist diese Lebensweise so, wie es in den modernen Gesetzen von Connecticut vorgesehen ist, die Bezahlung von Zaunbeobachtern nicht so sehr gegangen, als an die Zeit angepasst.

Einige Städte bewahren symbolisch die Erinnerung an diese vergessenen Praktiken. Westwood zum Beispiel ernennt immer noch einen Pfundwächter. Hampton Falls, New Hampshire auch. Im Jahr 2007 nannten die Stadt den ehemaligen Gouverneur John Sununu und seine Frau Nancy Pfundhüter. (Sie wurden auch "Schweineschwärme" genannt - eine Position, die einst für die Kontrolle und Bewertung von Schäden durch Schurkenschweine verantwortlich war.)

Natürlich ist alles nur zum Spaß gemacht. Noch in der Vergangenheit wurde der Posten des Pfundwächters als Scherz behandelt. Der Job wurde so ernst genommen, dass die Angestellten einen „Pounder's Eid“ ablegten, aber es war unangenehm (Pfünder mussten auf Abruf sein, um mit eigensinnigen Tieren zu streiten, wenn sie gebraucht wurden) und es zahlte sich nicht gut aus (ein Pfünder musste Tiere füttern) auf eigene Kosten, in der Hoffnung, bei der Rückholung des Viehs eine Entschädigung zu erhalten).

Entscheidend unerfreuliche Auftritte wie Pound Keeper oder Hog Reeve wurden dem „zimperlichsten“ Mann der Stadt manchmal fröhlich aufgezwungen, zufällig zugeteilt - zum Beispiel dem zuletzt verheirateten Mann in der Gemeinde - oder als beitragspflichtiger Schritt auf dem Weg zu eine politische Karriere. "Man möchte nur so gut wie möglich diejenigen testen, die heute für ein Amt kandidieren", schreibt Allport.

Heute sind vielleicht noch hundert Pfund in ganz Neuengland übrig. (Sie existieren auch in anderen Gebieten. Zusätzlich zu der Kartierung von zwei Dutzend Pfund in Neuengland haben Benutzer der Website waymarking.com eine in einer Geisterstadt in Nevada und mehrere in Großbritannien gefunden.) Wahrscheinlich gibt es noch mehr.

Viele könnten einfach versteckt werden, wie MacRury schreibt, „unter Bäumen und Weinreben begraben“, und ihre sorgfältig platzierten Steine ​​könnten „gestürzt und verstreut“ sein. Einige könnten bereits gefunden worden sein, aber falsch identifiziert worden sein. Allport schreibt von einem Ranger, der eine Wandergruppe in Ridgefield, Connecticut, anführt und seinen Anklägern mitteilte, dass ein Steinkreis im Wald wahrscheinlich ein Pfund sei - aber die Gruppe entschied stattdessen, dass es sich um ein „von Druiden erbautes Himmelsobservatorium“ handele.

Andere sind leicht mit Steinhaufen oder verlassenen Teilen der Steinmauern zu verwechseln, die Grundstücksgrenzen markieren und dichte nordöstliche Wälder halbieren. Als Hausbesitzer in Sterling, Connecticut, kürzlich in einem verwachsenen Teil ihres Hofes eine Steinstruktur fanden, dachten sie, es könnte sich um einen Friedhof handeln.

Später entdeckten sie jedoch „eine handgeschmiedete eiserne Gurtschnalle aus dem 18. Jahrhundert im Inneren des Geheges“, sagte Gleason und bat die Sterling Historical Society, sich damit zu befassen. "Sobald ich es sah, bemerkte ich die Ähnlichkeiten mit [dem Pfund in] Preston City, also begannen wir, in der Geschichte zu graben", sagt Gleason. Sie glaubt jetzt, dass es das gleiche Pfund sein könnte, das im Versammlungsprotokoll von 1735 erwähnt wurde.

Für diejenigen mit scharfen Augen und neugierigen Köpfen gilt: Es gibt wahrscheinlich noch viel mehr städtische Pfund - eine unerklärliche Zahl, die darauf wartet, gefunden zu werden.