Es gibt eine kleine Utopie mitten in Queens

Es gibt Verwirrung darüber, ob es überhaupt existiert.

Ein preisgekrönter Spielplatz. (Foto: Jack Goodman)

New York City hat viele glorreiche und schreckliche Eigenschaften. Eine Sache, die es im Allgemeinen nicht ist, ist jedoch utopisch. Ein Fünftel der Bevölkerung lebt unterhalb der Armutsgrenze, hat jedoch die höchsten Lebenshaltungskosten in den USA, und nur wenige der für utopische Gemeinschaften typischen egalitären Lebensformen. Dennoch gibt es in der weitläufigen Metropole einen Ort, der buchstäblich eine Utopie ist.

Utopia, Queens, ist ein winziges Viertel, das von Jamaica Estates, Fresh Meadows und Flushing umgeben ist.

Es soll seinen Namen von der Utopia Land Company erhalten haben, die 1903 versuchte, jüdische Familien in Manhattans schmutziger Lower East Side unterzubringen. Der Plan wurde nie verwirklicht, aber der Name blieb in Form des Utopia Parkway erhalten, der die Benennung des nahe gelegenen Utopia-Spielplatzes und natürlich der Nachbarschaft selbst beeinflusste.

Sie irren sich, Google. Das ist keine Utopie. (Foto: (c) 2016 Google)

Es stellt sich heraus, dass es nicht einfach ist, Utopia zu erkunden, ein Gefühl dafür zu bekommen, wie „utopisch“ es ist, und mit Menschen zu sprechen, die dort leben. Ob die Nachbarschaft in irgendeiner Beziehung zum Paradies steht, hängt davon ab, wen Sie fragen und wohin Sie schauen. Einige Leute dort werden sogar behaupten, dass es nicht existiert.

Google Maps ist sich jedoch sicher, dass dies der Fall ist, und ich mache mich auf den Weg, um es zu finden. Laut Google ist der schnellste Weg von Manhattans Upper West Side nach Utopia mit dem F-Zug zur 169th Street und dann mit dem Q30 oder 31 Bus. Die Route schien einfach zu sein, auch wenn ich nie gedacht hätte, dass ich mit einem Stadtbus in eine Utopie geraten würde. Als sich der Bus auf der letzten Etappe der Reise durch Flushing schlängelte, war es aufregend zu beobachten, wie sich der blaue Kartenpunkt dem mit „UTOPIA“ bezeichneten Bereich näherte.

Ich klingelte, um den Bus am Utopia-Spielplatz zu verlassen, einer fast drei Morgen großen Grünfläche mit einer Kletterwand, Tennis- und Basketballplätzen und einem Regenbogenzaun. Der Park „macht seinem Namen alle Ehre“, sagte der für Parks und Erholung zuständige Kommissar Adrian Benepe, der ihm im Dezember 2009 die Auszeichnung „Park des Monats“ verlieh. Beeindruckend.

Der Baum, der fälschlicherweise die Utopie kennzeichnet. (Foto: Jack Goodman)

Laut Google Maps lag das geografische Herz von Utopia am Utopia Parkway in der 67th Avenue und der 180th Street. Ein attraktiver Baum markierte die Stelle: Hier war Utopia. Die Gegend hat eine deutlich vorstädtische Ausstrahlung. Die Rasenflächen vor den zweistöckigen Einfamilienhäusern sind ordentlich beschnitten und die Blumenbeete gepflegt.

Dieser Teil von Queens ist wohlhabend. Donald J. Trump ist in Jamaica Estates um die Ecke aufgewachsen. Das durchschnittliche Haushaltseinkommen beträgt 80.000 USD, die Immobilienpreise in der Region steigen ständig und mehr Menschen haben einen Hochschulabschluss als der Durchschnitt der Stadt. Die ruhigen, von Bäumen gesäumten Straßen erwecken laut Statistik den Eindruck eines schönen Wohnortes.

Ein paar Häuser weiter in der 180th Street saß ein Mann an einem Schreibtisch unter seinem Garagendach und legte Zeitungsausschnitte ab. Als er gefragt wurde, bestand er darauf, dass dieses Gebiet keine Utopie sei. Er hatte noch nie von einem Viertel namens Utopia gehört, nur von der Straße namens Utopia Parkway. Das war Flushing, sagte er.

War Google falsch? Na ja, vielleicht nur verwirrt.

Das Layout von Utopia gemäß Community Board 8. (Foto: (c) 2016 Google)

Es stellte sich heraus, dass es dumm war, Google so blind zu folgen. Laut der Community Board 8-Website hat Utopia eine klar definierte Geografie, südlich davon, wo sie in Google Maps markiert ist. Das abgegrenzte Gebiet verläuft vom Utopia Parkway und Union Turnpike bis zur 188th Street und bis zur 73rd Avenue. Ich machte mich auf den Weg zu Union Turnpike, wo jüdische Delikatessen neben chinesischen Supermärkten und mexikanischen Taquerias angeboten werden.

„Die Wahrheit ist, dass es leider an keinem Ort eine Utopie gibt. Wir versuchen nur, die Gesundheit und Güte so gut wie möglich zu erhalten “, sagt Tami Hirsch und trinkt einen Cappuccino in Lulu's Bakery, einer italienisch-amerikanischen Bäckerei auf Union Turnpike.

Hirsch lebt seit 50 Jahren in Utopia und spricht in leuchtenden Worten von einem freundlichen, wohlhabenden und familienorientierten Ort. ein verstecktes Juwel in New York City. Sie kennt die Gegend besser als die meisten Menschen, da sie die Präsidentin der Civic Association of Utopia Estates ist.

Tami Hirsch, Präsidentin der Civic Association of Utopia Estates. (Foto: Jack Goodman)

Das Motto der Bürgervereinigung „Wir sind unsere Nachbarn, Hüter“ strahlt Utopismus aus. Die Gruppe treffe sich viermal im Jahr und treffe sich regelmäßig mit lokalen Politikern im Namen ihrer Bewohner. Während das Schicksal einiger Teile von New York City steigt und fällt, sei Utopia durchweg angenehm geblieben, sagt sie.

Es ist nicht klar, wie das Utopia-Viertel entstanden ist. Anders als der Utopia Parkway wurde das Viertel nie offiziell benannt. Die Bezirksleiterin des Community Board, Marie Adam-Ovide, sagt, es sei eher eine Unterabteilung des Stadtviertels Fresh Meadows. Und Tami Hirschs Bürgervereinigung, sagt Adam-Ovide, hat wahrscheinlich viel damit zu tun, dass Utopia überhaupt existiert.

Utopia, Queens, erscheint nicht auf Geschäftsadressen. Charles Tola, der Besitzer von Lulu's Bakery, sagt, dass er weiß, dass manche Leute die Gegend Utopia nennen, aber er hat Fresh Meadows immer nur für geschäftliche Zwecke genutzt. Andere nahe gelegene Einrichtungen und Häuser sind als Fresh Meadows oder Flushing aufgeführt. Zur weiteren Verwirrung bieten Wikimapia, Google Maps, die New Yorker Volkszählungskarte, Community Board 8 und locality.nyc unterschiedliche Grenzen für Utopia.

Die Post entlang Union Turnpike. (Foto: Jack Goodman)

Obwohl es auch für Immobilienzwecke eine ansprechende Bezeichnung zu sein scheint - wer würde nicht lieber in einem Viertel namens Utopia leben? -, sind die lokalen Agenten pragmatischer. "Niemand hat es jemals als Utopia bezeichnet", sagt David Yudell, ein Immobilienmakler von Exit Realty aus der Region. Bei der telefonischen Beschreibung sagt Yudell, dass es sich bei dem Bereich wirklich um Fresh Meadows oder einen Teil von Flushing handelt.

Aber Utopia, Queens, existiert eindeutig, zumindest für die Menschen, die wissen, dass sie darin leben. Wenn sich das Gebiet ändert und immer mehr Menschen ein- und ausziehen, liegt es möglicherweise an idealistischen Bürgervereinigungen wie Tami Hirsch, dafür zu sorgen, dass Nachbarschaften, die so klein sind wie Utopia, eine Zukunft haben. Wir alle verdienen unser eigenes Stück Paradies, ob gut definiert oder nicht.