Die versteckten professionellen Kodexbrecher der Renaissance Venedig

Eine Kabale von frühen Kryptographen half der Regierung, Geheimnisse zu wahren und Feinde auszuspionieren.

Im Jahre 1516 versuchte der erste professionelle Kryptoanalytiker der Stadt, Giovanni Soro, in den verschlossenen Räumen des Palastes des venezianischen Gouverneurs, einen abgefangenen Brief zu entziffern. Venedig und seine Verbündeten gewannen den Krieg des Völkerbundes von Cambrai, nur einen unter den langwierigen italienischen Kriegen, die fast alle europäischen Monarchen verwickelten. Aber die Venezianer waren sich des Status ihrer Rivalen nicht sicher. Der verschlüsselte Brief war am 3. April vom feindlichen Kapitän Marcoantonio Colonna an einen Verbündeten, den deutschen Heiligen Römischen Kaiser Maximillian, geschickt worden. In dem Brief bat er Maximilian um finanzielle Unterstützung. "Wenn das Geld nicht innerhalb von acht Tagen verschickt wird, werden die Schweizer Soldaten abreisen", schrieb Marcantonio. Soro kämpfte mehrere Tage lang darum, den Inhalt aufzudecken, und am 8. April gab er endlich den Code frei. Innerhalb eines Jahres würde Venedig siegen.

Giovanni Soro war ein talentierter Kryptoanalytiker. Er konnte Texte in Latein, Italienisch, Französisch und Spanisch entziffern. Im Jahr 1506 wurde er vom Zehnerrat, dem Regierungsorgan der Venezianischen Republik, zum offiziellen Kryptoanalytiker von Venedig ernannt. Er entzifferte verschlüsselte Sendungen und Nachrichten, die von anderen Diplomaten abgefangen wurden, und entwarf Codes, um Venedigs eigene diplomatische Korrespondenz zu schützen. Er fuhr fort, um zu etablieren, was bald die ausgefeilteste kryptographische Organisation der frühen Neuzeit werden würde, was einige Historiker die ersten professionellen Kryptographen genannt haben.

Die Republik Venedig aus dem 16. Jahrhundert war nicht die erste Regierung, die Kryptographie und Kryptoanalyse einsetzte. Venezianer der Renaissance, die die lateinischen Klassiker des Römischen Reiches lesen, wären mit den alten Codes vertraut gewesen, die der Historiker Suetonius in seinem Buch festgehalten hat. In zwei Passagen beschrieb er, wie Julius Caesar und sein Schützling Augustus Substitutionschiffren - „B für A, C für B und der Rest der Buchstaben nach demselben Prinzip, AA für Z“ - in ihrer privaten Korrespondenz zum Schutz von Militär und Militär verwendeten "vertrauliche Informationen.

Obwohl die Kryptographie in den 1500er Jahren nicht neu war, war sie neu relevant. Die Forderung nach Geheimhaltung der Regierung war Teil größerer politischer Veränderungen in der frühen Neuzeit. Während des 15. Jahrhunderts wurden die italienischen Staaten mächtiger und die Herrscher verstärkten ihre militärische Präsenz und Stärke. Dies wiederum führte dazu, dass mehr Staaten durch Diplomaten und Agenten interagierten, um Konflikte schneller zu verhandeln und zu bewältigen. Oder, wie der Historiker Matthew Anderson es ausdrückt, die italienischen Stadtstaaten "konkurrierten in letzter Konsequenz intensiv um die Macht, um das Territorium, um das Überleben" vertrauliche Informationen mit ihren Diplomaten.

Die norditalienische Stadt Mantua verwendete zum Beispiel die Kryptographie, um das wachsende Militär zu schützen und zu stärken. Mantua, umgeben von den berühmtesten Städten Venedig, Genua und Mailand, geriet nach einem Staatsstreich im Jahr 1328 in die Hände der Familie Gonzaga und stand an mehreren Fronten vor Herausforderungen. Unter Francesco I. Gonzaga (1366-1407) baute die Stadt die Burg San Giorgio und verteidigte sich erfolgreich gegen Angriffe aus Mailand. Francesco verwendete auch Kryptographie, um seine Briefe vor seinen Gegnern zu schützen. Bei der Korrespondenz mit dem ungarischen König im Jahr 1401 verwendeten Francescos Sekretäre die erste Homophon-Substitutions-Chiffre, die nicht nur die Buchstaben des Alphabets mit neuen Buchstaben mischte, sondern auch zusätzliche Symbole für jeden Vokal ersetzte.

Eine solche Geheimhaltung spielte in Venedig eine ebenso bemerkenswerte Rolle, wobei die frühesten Belege für eine verschlüsselte diplomatische Korrespondenz in Venedig aus dem Jahr 1411 stammen. Gegen Ende des Jahrhunderts waren die italienischen Staaten in ständigem Kampf um Territorium und Konkurrenz um den Zugang zum Handel. Die Venezianer beschlossen daraufhin, Soro einzustellen, weil sie mehr ständige Beamte benötigten, um die wachsende Nachfrage nach Diplomatie zu befriedigen und der Verwendung von Kryptographie durch ihre Gegner entgegenzuwirken.

Zu dieser Zeit, um den Ausbruch der Italienischen Kriege herum, war die Kryptographie nicht mehr nur der Elite vorbehalten. Der Mathematiker Leon Alberti schrieb zum Beispiel 1467 eine Gebrauchsanweisung mit dem Titel, in der die allgemeinen Prinzipien für das Verfassen von Chiffren beschrieben wurden. Der Text wurde ursprünglich für den Vatikan verfasst, aber auf der ganzen Halbinsel verbreitet und schließlich 1568 in Venedig öffentlich gedruckt. In diesem Werk, für das spätere Schriftsteller Alberti, den Vater der modernen Kryptographie, nannten, erklärte er, wie Sprache symbolisch und symbolisch sein kann systematisch durch Substitutionsbuchstaben dargestellt. Er legte auch die Prinzipien der Frequenzanalyse mit Vokalen und Konsonanten dar und beschrieb vor allem eine Methode namens Alberti-Disk, mit der der Benutzer eine polyalphabetische Chiffre oder ein komplexes Codierungssystem erstellen konnte.

In ähnlicher Weise kopierten Banker und Händler Regierungspraktiken und verschlüsselten ihre Korrespondenz. Tommaso Spinelli, ein erfolgreicher Bankier aus Florenz, verwendete in seinen Briefen Codes für Anweisungen. In einem Brief an seinen Bruder vom 13. Oktober 1442 schrieb Spinelli über einen bestimmten Lorenzo di Niccolo in Brügge, der der Bank eine erhebliche Schuld schuldete. Spinelli schrieb: „Ich werde vor dem päpstlichen Gericht Klage gegen ihn erheben und ihn exkommunizieren lassen.“ Er schloss den Brief mit geheimen Anweisungen für seinen Bruder und einem Schlüssel, um sie am Ende zu entziffern.

Der venezianische Kaufmann Andrea Barbarigo verwendete auch Codes in seinen privaten Briefen. Barbarigo war kein besonders wohlhabender Kaufmann, aber er beschäftigte Agenten, die Gewürze, Textilien und andere Waren, die er handelte, beschafften und kauften. Er war nicht in der Lage, Regierungsinformationen zu verwenden, und er verließ sich auf Händler, um Informationen über Waren und Preisänderungen zu erhalten. Er würde dann Anweisungen darüber, was und wo er kaufen soll, an seine Agenten im Code senden, um die Informationen von anderen Händlern zu schützen, da er laut seinem Biographen keinen Zugang zum Regierungsnetz haben konnte, "obwohl die Notwendigkeit eines solchen Codes unwahrscheinlich war" und Historiker der venezianischen Kaufleute Frederic Lane.

Giovanni Soro, der „Vater der venezianischen Chiffre“, wurde zu einem unverzichtbaren Bestandteil der venezianischen Verwaltung. Von 1505 bis 1543 war er bekannt für sein Talent, mehrsprachige Texte zu entziffern. Obwohl unser Wissen über Soro in erster Linie aus den Tagebüchern des hochrangigen venezianischen Beamten Marino Sanudo stammt, werden ihm während der Kriege entzifferte Briefe, einschließlich Informationen über Truppenbewegungen sowie allgemeine Nachrichtenübermittlungen, zugeschrieben. Während dieser Zeit verwendeten die meisten Codes spezielle Symbole für prominente Personen und Orte, und die komplexesten ersetzten Vokale durch mehrere verschiedene Buchstaben. Unabhängig von der Methode enthielten sie wertvolle Informationen, die dem Rat dabei halfen, Entscheidungen in Bezug auf Außenpolitik und Handelsabkommen zu treffen.

Einige Beweise deuten darauf hin, dass Soro auch Venedig geholfen hat, Chiffren zu erstellen und die Codes seiner Nachbarn zu knacken. Laut der Korrespondenz des venezianischen Botschafters in Rom, Marco Minio, hatte der Botschafter einen offiziellen Code. Mit dem Schlüssel konnte Minio seine Korrespondenz verschlüsseln; und wenn es zurück in Venedig ankam, würde Soro den gleichen Schlüssel anwenden, um es zu entschlüsseln. Basierend auf dem Monogramm auf einem der Briefe behaupten einige Historiker, dass Soro den neuen Code entwickelt habe, der 1519 von den Botschaftern verwendet wurde. Sicherlich schuf Soro 1529 ein neues Codesystem, das mit Botschaftern in Konstantinopel zusammenarbeiten würde. Der Chiffrierschlüssel verbleibt im venezianischen Archiv und erklärt, wie die Botschafter in Konstantinopel über gerichtliche Intrigen und lokale Angelegenheiten berichten sollten. Die Chiffre war für die damalige Zeit komplex und kehrte das Alphabet um, stellte Vokale auf vier verschiedene Arten dar und stellte verschiedene Monarchen und ihre Zustände mit einzigartigen Symbolen dar.

In den 1520er Jahren, als Venedig in den nächsten italienischen Krieg, den Cognac-Krieg, eintrat, verbreitete sich Soros Ruf über Venedig hinaus. Papst Clemens VII. Verband Venedig, Frankreich, Florenz, England und Mailand mit dem neuen römischen Kaiser Karl V., um die Habsburger aus Italien zu vertreiben. Wegen Soros Rolle bei der Entschlüsselung von Briefen, die vom Botschafter Karls V. in Rom abgefangen wurden, sagten die Franzosen, er sei "von Gott inspiriert". Als die Florentiner private Briefe von Papst Clemens VII. An päpstliche Legaten in Frankreich abfingen, sandte der Papst Kopien der Briefe an Venedig, um zu sehen, ob Soro sie entziffern könne, und behauptet, Soro könne alles entschlüsseln. Aber anscheinend konnte Soro es nicht. Der Vatikan erfuhr, dass der Kodex ihn verblüfft hatte - eine Bemerkung, von der die Behörden später vermuteten, dass nur Soro versuchte, den Papst zu besänftigen.

Soro war ein Wunder, aber er war nicht unsterblich. Bevor er 1544 starb, beauftragte ihn der Zehnerrat, eine neue Gruppe von Kryptographen auszubilden, die ein Büro für professionelle Kryptographen aufbaute, das weitere hundert Jahre dauern sollte. In kryptografischen Fähigkeiten geschult, bestanden sie Aufnahmeprüfungen, studierten Frequenzanalyse und Zahlentheorie, lernten Sprachen und mussten schließlich ein Dokument entschlüsseln, das in einer komplexen Chiffre ohne Schlüssel geschrieben war. Nach Abschluss ihrer Kryptoanalyse-Ausbildung erhielten sie ein staatliches Gehalt von bis zu 10 Dukaten pro Monat, ein hohes Gehalt, wenn man andere Berufe in Betracht zieht, wie zum Beispiel, dass Korrektoren 4 bis 6 Dukaten pro Monat erhielten und Baumeister etwas mehr als 7.

Die Sekretäre der Geheimnisse verschmolzen schließlich im 17. Jahrhundert mit dem Rest der venezianischen Verwaltung, und die Macht Venedigs ließ im 18. Jahrhundert nach, bis die Stadt von Napoleon besiegt wurde. Obwohl andere europäische Staaten die Rolle Venedigs im Bereich der Geheimnisse ablösen wollten, fasste Soros Vermächtnis als Kryptoanalytiker seinen Assistenten und Nachfolger Alvise Borghi zusammen: Soro war „Padre di Questa Rarissma Virtu“ oder der „Vater dieser seltensten Tugend“. "