Twirl Paper Umbrellas in den Vintage Tiki Bars, die Amerikaner zum Entspannen einladen

Die Tiki-Bar-Tour Ihrer chilligen Vibey-Träume.

Tänzer und Musiker am Mai-Kai, um 1950. (Foto: 1950sUnlimited / CC BY 2.0.)

Als Hollywood in den frühen 1930er Jahren boomte, wollten Kinogänger mehr von der Welt sehen, und die Filmindustrie hatte die Mittel, es ihnen zu zeigen. Filme an exotischen Orten wurden aus diesem Grund immer beliebter, wobei Geschichten, die von der Südsee inspiriert waren, eine besondere Rolle spielten.

Jahrzehnte vor den Broadway-Bühnen zeigten Filme dieser Epoche weiße, männliche Abenteurer und einheimische Jungfrauen, die sich mit magischer Inselverzauberung, Schiffswracks, Piraten, Romantik und Ähnlichem auseinandersetzten. Sie waren ein Hit, und Polynesien wurde in der kollektiven Vorstellung Amerikas de facto zum Paradiesbild.

Betreten Sie die Tiki-Bar. In diesen tropischen Einrichtungen konnten die Gäste die Atmosphäre und die Aufregung des Südpazifiks aufsaugen, ohne ihren Vorort zu verlassen. Natürlich war ein Großteil der Atmosphäre, die sie aufsaugen, keine genaue Darstellung des Lebens auf einer pazifischen Insel.

Postkarte der Menehune Bankettsaal im Waldorf in Vancouver, c. 1950er Jahre (Foto: Rob / Flickr)

Die Palmen waren aus Plastik, das Essen bestand aus amerikanisiertem Chinesisch, das Dekor war eine unordentliche Mischung aus polynesischer, karibischer und afrikanischer Kunst, und die Hula-Tänzerinnen waren normalerweise Brünette aus dem Mittleren Westen mit gebräunter Haut. Die Tiki-Kultur aus der Mitte des Jahrhunderts fetischisierte freilich das Inselleben, und sie erlosch größtenteils, als ihr künstlicher Primitivismus klebrig zu wirken begann.

Aber amerikanisches Tiki ist noch nicht ganz fertig. Eine kitschige Renaissance in den 1990er Jahren machte Platz für eine Reihe neuer Tiki-Bars, die Sie heute besuchen können, und es gibt noch eine Handvoll der ursprünglichen Vintage-Lokale.

Angefangen hat alles mit Don the Beachcomber.

Don the Beachcomber

Huntington Beach, Kalifornien

Ernest Beaumont Gantt, auch bekannt als Donn Beach, im Beachcomber Cafe. (Foto: Hawaiian Beachcomber)

Ernest Beaumont Gantt schaffte es als Raubkopierer durch die Depression, aber als das Verbot endete, war er arbeitslos. Er arbeitete in einer Reihe von Gelegenheitsjobs, war jedoch in der Karibik und im Pazifik unterwegs und als technischer Berater für die zahlreichen Südseefilme, die Hollywood produzierte, erfolgreich.

Im Jahr 1934 eröffnete er eine Bar in Los Angeles, in der er Rumdrinks herstellte (es war der billigste Alkohol, den er bekommen konnte) und den er mit polynesischem Flair dekorierte, zusammen mit Bojen und Netzen, die er vom Wasser heraufgetrieben hatte. Er nannte es das Beachcomber-Café, und er gab seinen Gästen das Gefühl, in einer kleinen Grasbude irgendwo weit im Pazifik zu sein.

Gantt gab sich als Zeremonienmeister aus und änderte seinen Namen legal in Donn Beach. Prominente und Zivilisten strömten gleichermaßen zum Beachcomber, und Donn wusste, wie er sie dort halten konnte: Da er wusste, dass Kunden bei schlechtem Wetter eher auf ein anderes Getränk warten würden, schuf er über einen Gartenschlauch auf dem Dach seinen eigenen tropischen Regensturm. Leise Ukulelen- und Exotenmusik war allgegenwärtig, live gespielt und eingespielt. Irgendwann würde ein Myna-Vogel sagen: "Gib mir ein Bier, Dummkopf."

Bob Hope lernt Hula bei Don the Beachcomber in Waikiki. (Foto: Hawaiian Beachcomber)

Trotz der Tatsache, dass er selbst eingezogen wurde, erwies sich der Zweite Weltkrieg als das Beste, was Donn Beach und dem Tiki-Wahn passieren konnte. Erstens wurden Tausende amerikanischer Jugendlicher in den Pazifik verschifft, wo viele von ihnen zum ersten Mal Palmen und Strände sahen. Militärs brachten Kokosnussschalen und Grasröcke in ihre neuen Vorstadthäuser zurück. Die Nachricht von diesem Paradies kam aus Übersee zurück und die Idee eines tropischen Urlaubs begann im Bewusstsein der amerikanischen Popkultur zu wachsen.

Zweitens, während Donn im Ausland war, verwaltete seine Frau Sunny Don the Beachcomber (die Bar, nicht der Mann). Sie erwies sich als doppelt so versiert wie er und baute das Etablissement zu einer beliebten Kette aus.

Es folgten verschiedene Nachahmer, darunter die sehr erfolgreichen Trader Vic's.

Trader Vic's

ATLANTA, GEORGIA

Illustration von der Titelseite eines Trader Vic-Menüs. (Foto: California Historical Society)

Victor Bergeron bemerkte die wachsende Beliebtheit aller tropischen Dinge und eröffnete 1934 eine Bar gegenüber dem Lebensmittelgeschäft seiner Eltern in Oakland, Kalifornien, etwa zur gleichen Zeit, als Donn den Beachcomber eröffnete.

Wenn „Trader Vic's“ bekannt vorkommt, dann deshalb, weil die Lebensmittelkette Trader Joe's ihren Namen von Vic's entlehnt hat, zusammen mit der Stimmung des Handelspostens. Sie haben ihre Marke seitdem weitgehend von ihren tiki-inspirierten Ursprüngen entfernt, obwohl ihre Mitarbeiter immer noch Hawaiihemden tragen.

Um fair zu sein, ist die Jury nicht sicher, wer von wem gestohlen hat. Sowohl Donn Beach als auch Victor Bergeron (Trader Vic) erhoben Anspruch auf die Erfindung des Mai Tai-Cocktails (was auf Tahitianisch „gut“ bedeutet), und beide zogen ihre Restaurants in dem Stil an, der für Tiki-Bars ikonisch werden würde.

Eines der ersten Trader Vic's Restaurants. (Foto: Trader Vic's Atlanta)

Sie blieben während ihrer gesamten Karriere in freundschaftlicher Konkurrenz, aber während Donn für Berühmtheit und Spektakel eintrat, suchte Vic Quantität in seinem Geschäft. Ein Teil dessen, was die Tiki-Begeisterung anzog, war das Gefühl der Flucht. Wenn Sie nicht in den Pazifik gelangen konnten, war das egal - bei Trader Vic's stand Ihnen ein vorübergehender Urlaub zur Verfügung. Vic eröffnete Dutzende seiner Restaurants in einheimischen und internationalen Hotels, um den Wunsch nach billiger und unkomplizierter Freizeitgestaltung zu nutzen.

Während Donn und Vic ihre Ketten um die Welt erweiterten, konzentrierten sich Clubs wie das Tonga Room in San Francisco auf Exklusivität.

Tonga-Zimmer

SAN FRANCISCO, KALIFORNIEN

Die Band spielt auf dem zentralen Pool des Tonga Rooms. (Foto: The Tonga Room und Hurricane Bar)

Der Tonga Room war eine der ersten "High Style" Tiki Bars. Anstatt einer Kneipe in einer Holzhütte war der Dining Club elegant und glamourös. Es stellte einen neuen Stil dar, der in Mode kam.

Als das Tiki-Fieber einsetzte, war seine Ästhetik von Hochkultur geprägt. Die „primitiven“ Schnitzereien und Bambusrattanmöbel galten nicht als minderwertig, sondern waren modisch und schick. Architekten bauten A-Fachwerkhäuser in Anlehnung an einheimische pazifische Langhäuser. Frauen begannen, mit Hibiskus bedruckte Borkenkleider zu tragen. Exotica-Musiker wie Les Baxter und Martin Denny verschmolzen amerikanischen Jazz mit Bongos, Marimbas, Vibraphonen und sogar Vogelstimmen.

Und natürlich wäre es ein Fehler, die Verbindung von Elvis Presley mit Hawaii zu vergessen, die die Einrichtung seines Lieblingszimmers in Graceland inspirierte.

Der Dschungelraum in Graceland

MEMPHIS, TENNESSEE

Filmplakat für einen von drei Filmen mit Elvis in Hawaii. (Foto: Paramount Pictures)

Tiki-Kultur, polynesischer Pop, das Aussehen der Südsee - wie auch immer Sie es nennen möchten, es war in den 1950er Jahren ein fester Bestandteil der amerikanischen Popkultur. Dies spiegelte sich in den Medien wider, und wer könnte die tropische Faszination Amerikas besser nutzen als der König selbst? Elvis unterschrieb einen Vertrag, um drei Musikfilme in Hawaii zu drehen. Daraus gingen einige seiner größten Hits hervor, darunter "Love Me Tender" (von) und "Return to Sender" (von). Er liebte Hawaii und kehrte oft dorthin zurück, vor allem für „Aloha from Hawaii Via Satellite“, eines der ersten Live-Fernsehkonzerte, bei denen sein berühmter weißer Overall erstmals auftrat.

Elvis 'Verbindung zu Hawaii war so intensiv, dass er sie zu Hause nachbauen wollte, was er in seinem Jungle Room im Graceland Mansion tat. Mit einer Bar und einem Wasserfall war es die ultimative Tiki-Bar zu Hause, ein Zeichen voll verwirklichter amerikanischer Freizeit.

In allen drei hawaiianischen Filmen spielte Elvis eine Version desselben Charakters - einen jungen Mann, der, anstatt seine Pflichten als Pilot / Fischer / Erbe einer Ananasplantage zu erfüllen, nur surfen und flirten möchte. Dies symbolisierte eine neue Epoche in der Jugendkultur und das sorglose, lebenslustige Ethos der Tiki-Kultur passte perfekt dazu. Überall in den Vereinigten Staaten tauchten Tiki-Bars, Restaurants und sogar Vergnügungsparks auf, damit die neue, junge Mittelschicht sich losreißen und „heimisch werden“ konnte, wie es so viele von ihnen ausdrückten.

Mai-Kai

FORT LAUDERDALE, FLORIDA

Tänzer und Musiker im Mai-Kai. (Foto: 1950sUnlimited / CC BY 2.0)

Es gab Orte wie den Mai-Kai in Fort Lauderdale, die die floridische Landschaft nutzten, um eine polynesische Fantasie mit Tänzern und Musikern nachzubilden. Der Mai-Kai war mehr als nur ein Ort, um etwas zu trinken und halbexotisches Essen zu sich zu nehmen. Er sollte ein Erlebnis sein. Es gab acht Speisesäle, die jeweils eine bestimmte Gruppe von polynesischen Inseln repräsentierten, einen üppigen tropischen Garten und eine Bodenshow mit Feuerschluckern.

An der anderen Küste Floridas beherbergte Indian Shores den polynesischen Themenpark Tiki Gardens. Aber natürlich wollten die guten Leute aus Mittelamerika auch in ihrer Nachbarschaft einen tropischen Zufluchtsort, verdammt noch mal, das Klima.

Der großartige Kahiki Supper Club (Foto: Swanky / Critiki)

Der Kahiki Supper Club in Columbus, Ohio, wurde zu einem Ziel für alle, die nah und fern sind. Es kam näher an einen Vergnügungspark als an ein Restaurant mit riesigen, brennenden Tiki-Köpfen an seinem hoch aufragenden Eingang, einer Innenlagune und dem Stück Widerstand: dem Mystery Girl.

Wann immer ein Mystery Drink - eine Bowle Rumcocktail mit einem rauchenden Vulkan in der Mitte - bestellt wurde, lieferte eine schöne, namenlose Tänzerin dem Kunden eine frische Orchideenleu, einen Kuss auf die Wange und eine dramatische Verbeugung vor einem Tiki Kopf und verschwinden mit dem Knall eines Gong. Dieser Schtick wurde möglicherweise aus dem Mai-Kai in Florida gestohlen. es kann schwierig sein, die Quelle der Reproduktionen von Tiki zu bestimmen, die alle Nachahmungen von polynesischen Affekten waren.

Ein mysteriöses Mädchen im Kahiki Supper Club. (Foto: Ronald Ortman / Critiki)

Wie jede Modeerscheinung wurde Tiki schließlich veraltet. Flugreisen waren einfacher als zuvor, und mit mehr Zugang zum eigentlichen Pazifik begannen die Tiki-Erholungen knallig und unbeschwert zu wirken. Nachdem die Schrecken des Vietnamkrieges in den USA ausgestrahlt worden waren, verlor die Glamourisierung des Lebens indigener Völker einen Teil ihres flüchtigen Glanzes.

Tiki-Einrichtungen im ganzen Land löschten ihre Fackeln und schlossen ihre Türen. Es gibt aber noch eine Handvoll originaler Vintage-Tiki-Riegel. Die meisten Franchise-Unternehmen von Don the Beachcomber und Trader Vic's haben nicht überlebt, Montanta's Sip 'n Dip Lounge jedoch. Auch Tiki Ti aus Los Angeles hat die Zeit überdauert, vielleicht weil sein Gründer der ursprüngliche Barkeeper in Clark Gables Bar Christian's Hut war.

Sip 'n Dip Lounge

GROSSE FÄLLE, MONTANA

Die Sip 'n Dip Lounge. (Foto: Sip 'n Dip Lounge im O'Haire Motor Inn)

Eine kitschige Renaissance in den 1990er Jahren machte einigen neuen Tiki-Bars Platz und seitdem ist ihre Zahl stetig gestiegen. In New York gibt es nur wenige, darunter Ottos Shrunken Head. Las Vegas hat Frankies Tiki-Raum; Vancouver beherbergt den Shameful Tiki Room. Der berühmteste Tiki-Raum ist Walt Disneys "verzauberter", obwohl er wahrscheinlich auch der einzige ist, der keinen Alkohol anbietet.

Heute glauben nur wenige, dass ein Besuch in einer Tiki-Bar für eine authentische pazifische Kultur typisch ist. Tatsächlich beziehen sich die meisten Tiki-Enthusiasten nicht einmal auf den eigentlichen Pazifik, wenn sie Hawaii-Hemden anziehen und Backyard Luaus beherbergen.

Sie beschäftigen sich vielmehr mit einer nostalgischen Fantasie für die Neuheit einer vergangenen Ära. Die Tiki-Kultur ist eine romantisierte Kopie einer Kopie von Polynesien, einem nirgendwo heimischen Plastikparadies. Wenn Sie sich das nächste Mal in einer Tiki-Bar befinden, nehmen Sie sich eine Sekunde Zeit, um den Mid-Century-Kitsch zu genießen, der uns Mai Tais, die Schwebe und Dashboard-Hula-Girls beschert hat.