Das seltsame Problem der Angst vor der Bibliothek und was Bibliothekare tun, um zu helfen

Es ist ein echtes Phänomen, und Bibliothekare der Ivy League kämpfen dagegen an.

Hab keine Angst. (Foto: timetrax23 / CC BY-SA 2.0)

In wenigen Wochen werden strahlende College-Neulinge auf den Campus und in ihre ersten Vorlesungen schlendern. Das bedeutet, dass eine ganze Reihe von frischgebackenen Studenten durch ihre Bibliotheken auf dem Campus ausflippen werden.

Bibliotheksangst ist real. Das Phänomen, das darin besteht, sich von Bibliotheken und Bibliothekaren eingeschüchtert, beschämt und überwältigt zu fühlen, wurde erstmals 1986 von Constance A. Mellon identifiziert Sie sind anfällig für Angst in der Bibliothek, weil sie glauben, dass ihre Recherchefähigkeiten unzureichend sind, was dazu führt, dass sie sich schämen und nicht bereit sind, mit den Bibliothekaren zu sprechen, die möglicherweise in der Lage sind, ihre Sorgen zu lindern.

Einige Studenten in Mellons Arbeitszimmer taten ihr Bestes, um der Bibliothek aus dem Weg zu gehen. "Ich weiß, dass mich hier nichts verletzen wird", schrieb ein Neuling, "aber alles scheint so groß und überwältigend zu sein." Ein anderer Student des ersten Studienjahres beschrieb die Bibliothek als "ein riesiges Monster, das dich verschlingt, nachdem du es betreten hast."

Obwohl es 30 Jahre her ist, dass Bibliotheksangst festgestellt wurde, sind die Ängste unter College-Studenten immer noch vorhanden. Dies stellt ein Problem für Bibliotheken dar, zumal die zunehmende Verfügbarkeit digitaler Ressourcen von zu Hause aus dazu beigetragen hat, dass Bibliotheken als mühselige, unzugängliche Lagerhäuser wahrgenommen werden.

Die Bibliothek der Columbia University ist nicht die Bibliothek der Columbia University. (Foto: Alex Proimos / CC BY 2.0)

Laut Anice Mills, die seit 15 Jahren Bibliothekarin an der New Yorker Columbia University ist, sind Studenten es gewohnt, zu Hause nur das Internet zu nutzen. Aber für die Wissenschaft funktioniert das nicht wirklich. „Sobald Sie wissenschaftliche Ressourcen benötigen, wird Wikipedia diese nicht mehr ausschöpfen“, sagt sie. Das ist der Zeitpunkt, an dem die Schüler ihre erste Wanderung zur Universitätsbibliothek machen, wo sich laut Mills viele "überfordert, eingeschüchtert und verlegen" fühlen.

Ein Hauptgrund für die Besorgnis der Studenten liegt in der Gestaltung und Architektur der Gebäude. "Es ist eine solche Veränderung von den meisten Gymnasien", sagt sie. „Columbia hat 20 Bibliotheken, die nach Fachgebieten unterteilt sind. Das ist nicht offensichtlich - du würdest es nicht wissen, wenn du reinkommst, gibt es kein Zeichen, das dir das sagt. "

Wenn es Anzeichen gibt, können sie irreführend sein. Zum Beispiel ist das stattliche Gebäude, in dessen Fassade die „Library of Columbia University“ eingemeißelt ist, nicht die Bibliothek der Columbia University. Nun, nicht mehr - die Niedrige Gedächtnisbibliothek, wie sie in den 1860er Jahren genannt wurde, erwies sich schnell als zu klein, um die erforderlichen Informationsressourcen aufzunehmen, und wurde seitdem als Verwaltungsgebäude genutzt. Eine solche Verwirrung, sagt Mills, "verstärkt in Columbia den allgemeinen Sinn von" Oh mein Gott, wie werde ich jemals diesen Ort herausfinden? ".

Kolumbiens beleuchtete Butler Library taucht im Hintergrund auf. (Foto: Beraldo Leal / CC BY 2.0)

Selbst wenn die Schüler am richtigen Ort ankommen - für die meisten ist die Butler Library, die wichtigste Quelle für Forschungsressourcen in Kolumbien - eine „ziemlich einschüchternde“. Butlers große Fassade, die in den 1930er Jahren erbaut wurde, trägt die Namen antiker griechischer Schriftsteller und Philosophen (Herodot, Sophokles, Platon, Aristoteles) über den beeindruckenden Säulen, die diesen Haupteingang flankieren. "Sie gehen hinein und Sie sind in einer großen Kuppel Lobby, kein Buch in Sicht", sagt Mills. „Es gibt keine Leute, es gibt niemanden, den man fragen könnte, es gibt keine Beschilderung. Sie müssen es selbst herausfinden - wo sind die Bücher? "

Obwohl die Butler Library Anfang der 2000er Jahre umfassend renoviert wurde, blieb sie verwirrend. "Der Architekt, der die Renovierung entworfen hat, wollte keine Beschilderung in der Lobby anbringen, in der steht:" Hier geht man hin "", sagt Mills. "Er dachte, das wäre zu viel wie ein Flughafen."

Sobald die Schüler die Lobby passiert haben, kann es schwierig sein, einen Bibliothekar zu finden. "Die Bibliothekare sitzen hinter Schreibtischen, sie sind in Büros", sagt Mills. Um der Verwirrung entgegenzuwirken und den Schülern das Gefühl zu geben, willkommen zu sein, trägt sie ein Columbia-Schlüsselband, geht durch die Bibliothek und stellt sich mit ihrem Vornamen vor. "Ich versuche so zugänglich und einfühlsam wie möglich zu sein."

Während die Angst vor Bibliotheken in den ersten Studienjahren am stärksten ist, können sich Studierende in Graduiertenkollegs auch durch den Forschungsprozess eingeschüchtert fühlen. Laut Allen Foresta, Senior Librarian am Graduate Teachers College der Columbia University, haben einige Studierende Masterstudiengänge absolviert, ohne wirklich eine Bibliothek zu benötigen, was für mich erstaunlich ist. Diese Studierenden benötigen möglicherweise ebenso viel Anleitung als Studenten, insbesondere wenn ihre früheren Studien eher praktisch als forschungsbasiert waren.

"Als Bibliothekar ist es eine ganze psychologische Anstrengung, zu verstehen, was jemand mitbringt, wenn er zu Ihnen spricht?", Zitiert Mills internationale Studenten und ältere Studenten als zwei Gruppen, die sich besonders unwohl fühlen die Bibliothek. „Welche Hintergründe oder Ängste bringen sie mit, wenn sie sich hinsetzen, um mit Ihnen zu sprechen?“ Mills und Foresta besuchen Klassen, um die Schüler zu ermutigen, Bibliothekare um Hilfe zu bitten, und arbeiten auch einzeln mit den Schülern zusammen, um ihnen zu helfen der Hang von Forschungsmethoden und Datenbanken.

Ausleihschalter der Butler Library. (Foto: Karen Green / CC BY-SA 2.0)

Am Teachers College ist das neueste Feature, das den Zugang zur Bibliothek erleichtern soll, ein „Lerntheater“ - ein Black-Box-Raum, der schwenkbare Glastrennwände, eine immersive Projektion und eine drahtlos gesteuerte Theaterbeleuchtung umfasst. Laut den Designern wird das Theater als „dynamisches Prototyping-Labor zur Entwicklung und Erprobung neuer Lehr- und Lernmethoden“ dienen.

Das dramatisch beleuchtete Lernlabor ist weit entfernt von den versteckten Stapeln und der Vertuschung der alten Modellbibliothek. Es nimmt sogar einige Hinweise aus New Yorks Avantgarde-Theaterszene. Im Rahmen einer „beruflichen Entwicklungstätigkeit“ nahmen Foresta und andere Mitarbeiter der Columbia-Bibliothek an Sleep No More teil, einer eindringlichen und beunruhigenden Interpretation von Macbeth, die sich über sechs Etagen eines Spukhotels erstreckt.

"Die Idee war, ein Gefühl dafür zu bekommen, wie Raum, Klang und Bild in unserem Raum genutzt werden können", sagt er. "Ich denke, das, was ich am meisten mochte, war das kleine bisschen von der Knappheit, der Gruseligkeit ... Vielleicht ist es eine gute Sache, die Angst zu umarmen."