Marie Curie hat an einer geheimen Universität für Frauen angefangen

Die umstrittene Flying University.

Bevor sie zwei Nobelpreise gewann, besuchte Marie Curie die Flying University. (Foto: Tekniska museet / CC BY 2.0)

Wenn Sie der Meinung sind, dass es heute schwierig ist, eine Hochschulausbildung zu erhalten, versuchen Sie, im späten 19. Jahrhundert einen Abschluss im russisch kontrollierten Polen zu erwerben. Wenn Sie ein Mann waren, konnten Sie an der Universität außerhalb des staatlich genehmigten Lehrplans nichts lernen, was schon schlimm genug war, aber wenn Sie eine Frau waren, durften Sie überhaupt nicht teilnehmen.

Hier kam die Flying University ins Spiel, an der Marie Curie und Tausende anderer Studenten studierten.

Mitte der 1860er Jahre war Polen zwischen russischen, preußischen und österreichischen Mächten aufgeteilt worden. Eines der ersten Dinge, die die neuen Herrscher des Landes taten, war die Einschränkung und Kontrolle der polnischen Bildung. Wie so viele Kolonialmächte zuvor und danach wussten sie, dass der erste Schritt, um diesen nervigen Nationalismus auszumerzen, darin bestand, ihn aus den Geschichtsbüchern zu streichen. Die Bemühungen zur Germanisierung und Russifizierung (abhängig davon, welche politische Macht den Teil Polens beherrschte, in dem Sie lebten), die auf die Hochschulbildung abzielten, machten es der Bevölkerung nahezu unmöglich, an einem Lehrplan teilzunehmen, der in keiner Weise die polnische Kultur auslöschte. Selbst die katholische Lehre unter einer weitgehend katholischen Bevölkerung war tabu.

In den 1860er und 1870er Jahren wurden Frauen in Polen mehr Bildungschancen geboten, aber die Universitäten lehnten es nach wie vor entschieden ab, sie zuzulassen. Im Jahr 1863 hatte das Bildungsministerium tatsächlich jedem Universitätsrat des Landes ein Dekret zugesandt, in dem die Einschreibung von Frauen ausdrücklich untersagt wurde (um fair zu sein, die meisten Universitäten in ganz Europa hatten zu dieser Zeit Richtlinien, die Frauen untersagten). Jeder Versuch, der gesamten Bevölkerung eine vollständige Aufklärung zu ermöglichen, müsste unter Verstoß gegen die neuen Gesetze erfolgen.

Im 19. Jahrhundert waren die Tore der Warschauer Universität für Frauen geschlossen. (Foto: Witia / CC BY-SA 3.0 PL)

Die Fluguniversität begann 1882 in der polnischen Hauptstadt Warschau, als in Privathäusern Geheimkurse für Frauen stattfanden. Die Vorträge und Seminare wurden von polnischen Philosophen, Professoren und Historikern gehalten. Hier konnten sie nicht nur eine angemessene Hochschulausbildung erhalten, sondern auch eine, die das polnische Erbe feierte, frei vom Einfluss externer Mächte. Das Ausrichten und Organisieren der Klassen war gesetzlich verboten. Um zu verhindern, dass sie entdeckt wurden, wechselten sie häufig den Ort und zogen von Privathaushalt zu Privathaushalt. Die Klassen wurden bekannt als die Uniwersytet Latający, die Flying (oder Floating) University.

Diese Klassen ohne eigene Rechtspersönlichkeit, die von verschiedenen Gruppen von Aufständischen organisiert wurden, fanden jahrelang in und um Warschau statt, wurden jedoch erst um 1885 formell unter einem Dach zusammengefasst. Einer der Studenten der Geheimkurse, Jadwiga Szczawińska, der Es wurde beschrieben, dass es über „gewaltige organisatorische Fähigkeiten“ verfügt, und es entstand die Idee, die verschiedenen Klassen als eine einzige verdeckte Operation zusammenzuführen. Als die Organisation zusammenkam, begann man sogar mit dem Aufbau einer geheimen Bibliothek, die durch die kleinen Studiengebühren finanziert wurde, die auch als Ausgleich für die Lehrer verwendet wurden. Mit der Gründung der Universität wurden auch die Lehrveranstaltungen formalisiert und es wurde ein Lehrplan eingeführt, der Wissenschaften, Geschichte, Mathematik, Theorie und mehr umfasste. Was als informeller Aufstand begonnen hatte, entwickelte sich zu einer echten Geheimschule.

Mit der Freiheit, eine umfassendere und patriotischere Ausbildung anzubieten, war die Flying University in der Lage, einige der besten akademischen Köpfe des Landes zu beschäftigen, was der Schule den Ruf verleiht, einen höheren Bildungsstandard zu bieten als jede der formalen Universitäten. Als immer mehr männliche Studenten von dem Erfolg der Universität hörten, wollten sie auch teilnehmen, und in den 1890er Jahren hatte die Fliegende Universität fast tausend Studenten beiderlei Geschlechts.

Während die Universität ihren Studenten keinen offiziellen Abschluss gewähren konnte, hatte sie Absolventen. Wie in einem Artikel über Open Culture erwähnt, war Curie, die Mutter der Radioaktivität, die für ihre Arbeit mehrere Nobelpreise gewinnen würde, mit Abstand die berühmteste der Studenten, die an der Flying University teilnahmen. Die gebürtige Warschauerin Curie besuchte mit ihrer Schwester die Universität, bevor sie in Frankreich ihren ersten offiziellen Abschluss machte.

Marie Curie und ihr Ehemann bei der Arbeit. (Foto: Wikipedia / Public Domain)

Die Fliegende Universität blieb bis 1905 in Betrieb, als sich ihre Haltung in der Regierung veränderte und sie sich verstecken ließ. Als die russischen und germanischen Mächte den Beginn des Ersten Weltkrieges spürten, machten sie Schritte, von denen sie hofften, dass sie das polnische Volk erwärmen würden, einschließlich der Lockerung der Bildungsbeschränkungen. Sobald die Universität legal arbeiten konnte, etablierte sie sich als Gesellschaft für Wissenschaftskurse und später als Freie Polnische Universität.

Eine zweite Inkarnation der Fliegenden Universität erschien Mitte des 20. Jahrhunderts erneut als Reaktion auf die Bemühungen des kommunistischen Russlands nach dem Zweiten Weltkrieg, die Kontrolle über Polen wieder zu übernehmen und die Erinnerung an frühere polnisch-russische Konflikte in ein Gedächtnisloch zu lenken . Während die erste fliegende Universität offenbar relativ konfliktfrei mit der Regierung zusammengearbeitet hatte, war die zweite Inkarnation eine umstrittene und äußerlich politische Angelegenheit, bei der Anhänger der Institution häufig von sowjetischen Schlägern brutalisiert wurden. Die zweite Universität löste sich schließlich Ende der 1980er Jahre auf, als Polen auf dem Weg zur Demokratie war.

Heute gibt es in ganz Polen über 500 Hochschulen und Universitäten, die Frauen und Männern die Möglichkeit zu einer ausgewogenen und umfassenden Ausbildung bieten. Kein Fliegen nötig.