Fotografieren der New Yorker U-Bahn-Autos, die sich als künstliche Riffe zurückzogen

Wie Stephen Mallon diese ungewöhnliche Reise zum Grund des Ozeans einfing.

Der Fotograf Stephen Mallon hat sich auf die Dokumentation von Kreationen im industriellen Maßstab spezialisiert. Während seiner Karriere konzentrierte er sich auf die Recyclingbranche, das größte jemals gebaute schwimmende Bauwerk und den Transport und die Installation einer neuen Brücke in New York City. So war es nicht verwunderlich, dass er 2008 von einem ungewöhnlichen Programm angezogen wurde, das vom MTA New York City Transit-System geleitet wurde: einem mehrphasigen künstlichen Reffprojekt, bei dem die Granaten von 2.580 stillgelegten U-Bahn-Waggons umfunktioniert und an die Küste gebracht wurden zwischen 2001 und 2010 vor New Jersey, Delaware, Maryland, Virginia, South Carolina und Georgia.

Mallon arrangierte, dass er den veralteten U-Bahn-Wagen folgte, während sie vorbereitet und gereinigt, auf Lastkähne geladen und schließlich ins Meer geworfen wurden. Als er mit einer Crew in einem Schlepper reiste, um seine Aufnahmen zu machen, entwickelte der Fotograf seine Seebeine.

„Ich war nie unter Wasser und musste mich nur auf dem Rücken des Bootes festhalten. Es ist wie beim Surfen oder Skifahren - halten Sie einfach das Gleichgewicht, halten Sie die Horizontlinie gerade, beugen Sie die Knie und fallen Sie nicht über Bord “, sagt Mallon.

In drei Jahren hat Mallon mit seiner Canon-Kamera mehr als 6.000 Bilder aufgenommen (von denen nur ein winziger Teil in einer neuen Ausstellung gezeigt wird, die derzeit im New York Transit Museum ausgestellt ist).

Obwohl das U-Bahn-Reffprojekt 2010 zu Ende ging, sind seine Auswirkungen heute offensichtlich. „Die Riffe der U-Bahn-Autos haben vor South Carolina fast 2 Millionen Kubikfuß neuen Lebensraum für Fische und wirbellose Tiere geschaffen“, sagt Robert Martore, Koordinator für künstliche Riffe beim Department of Natural Resources in South Carolina.

Allerdings haben nicht alle umfunktionierten U-Bahn-Wagen die erhofften Leistungen erbracht. Die „Redbird“ -Modelle haben sich in tiefen Gewässern gut behauptet („ungefähr 90 Prozent von ihnen blieben nach 15 Jahren intakt und aufrecht“, sagt Martore), aber die „Brightliner“ -Modelle waren eine Enttäuschung, und viele brachen nach weniger als einem Jahr ein Jahr. Unabhängig davon haben alle Riffe der U-Bahn-Wagen die Aufmerksamkeit von Fischern und Tauchern auf sich gezogen, einschließlich Martore selbst.

„Die U-Bahnen gehörten schon immer zu meinen Lieblingstauchgängen vor South Carolina. Die Vielfalt des Fischlebens ist normalerweise hervorragend “, sagt er. "Gelegentlich sehen wir Delfinhülsen, die sich von den riesigen Schwärmen von Köderfischen über den Autos ernähren, und oft schlafen Meeresschildkröten in und unter den Autos."

Die Koordinaten der künstlichen Riffe in South Carolina stehen der Öffentlichkeit zur Verfügung, sodass jeder, der Zugang zu einem Boot hat, sie besuchen kann. Für diejenigen, die es nicht persönlich schaffen, bieten Mallons schwer verdiente, großformatige Fotos einen intimen Überblick darüber, wie Maschinen, die einst Menschen in der Stadt beförderten, als Zuhause für Meerestiere in der Natur neues Leben fanden.

ist bis zum 16. Juni 2019 im New York Transit Museum zu sehen.