Wie die Prohibition Amerikas Erfindern eine nasse Decke warf

Neue Forschungen enthüllen die Verbindung zwischen Barren und neuen Erfindungen.

Im Silicon Valley ist es nur eine zehn Kilometer lange Fahrt vom Googleplex zum Facebook-Hauptsitz. In Manhattan ist die Madison Avenue seit langem von renommierten Firmen gesäumt. Und in San Francisco sind die besten Burritogelenke der Stadt im Missionsbezirk zusammengefasst.

Vor ein paar Jahren hat sich Mike Andrews für diese Humangeographie interessiert - für die Art und Weise, wie Innovation und Erfindung an bestimmten Orten entstehen. Dieses Phänomen, in dem sich die besten Programmierer, Ad-Men- und Burrito-Köche zusammenfinden, interessiert alle, vom Ökonomen bis zum Soziologen.

"Forscher neigen dazu zu glauben, dass informelle soziale Interaktionen - Menschen, die sich begegnen und Ideen austauschen - für Innovationen von entscheidender Bedeutung sind", sagt Andrews. Als Postdoc am National Bureau of Economic Research meint er das wörtlich. Eine vielzitierte Studie über Werbeagenturen in der Madison Avenue ergab eindeutige Vorteile für die räumliche Nähe des Hauptsitzes, jedoch nur in einem Umkreis von 800 Metern.

Was Andrews jedoch störte, war, dass niemand genau wusste, wie und wo diese lebenswichtigen Wechselwirkungen stattfanden.

"Wenn Sie Ökonomen dazu drängen, wenn sie Vorträge halten, und sie fragen, warum es wichtig ist, dass sich alle in derselben Stadt oder in ein paar Blöcken befinden, sagen sie so etwas wie" Leute kommen zusammen und reden an der Bar "." sagt Andrews. „Ich habe das tatsächlich mehrmals gehört. [Aber] ich glaube nicht, dass es jemals direkte Beweise dafür gegeben hat. “

Während seiner Doktorarbeit kam Andrews auf die Idee, diese Beweise zu finden. Er würde es tun, indem er sich die Zeit ansah, in der die Vereinigten Staaten über Nacht alle Bars geschlossen hatten: Verbot.

Das Team, das sich die Shark Week ausgedacht hat, erinnert sich daran, dies bei einem Drink getan zu haben.

Das Verbot in den Vereinigten Staaten begann lange bevor der Kongress 1920 ein landesweites Verbot von alkoholischen Getränken verhängte. In den vergangenen Jahrzehnten hatten Städte, Landkreise und Staaten über lokale Verbotsgesetze abgestimmt, oft in Referenden. Wenn es Mäßigkeitsaktivisten gelang, landesweite Alkoholverbote zu erlassen, taten sie dies mit Unterstützung von Teetotaling-Bereichen (in denen seit Jahren keine legalen Getränke mehr ausgeschenkt wurden) über die Einwände feuchter Städte und Landkreise (deren Bars und Tavernen freitags überfüllt waren).

In den gesamten Vereinigten Staaten haben diese neuen Gesetze die Bars und Tavernen der aufnehmenden Regionen sofort geschlossen. Etwa ein Jahrhundert später erkannte Andrews, dass dies der heilige Gral der sozialwissenschaftlichen Forschung war: ein natürliches Experiment. Er lud Patentdaten herunter, verglich die Zahl der Erfinder in den Feucht- und Trockenkreisen vor und nach dem Beginn des landesweiten Verbots und stellte ein Maß für die Bedeutung einer leicht betrunkenen Diskussion für die Erfindung fest.

Das Ergebnis? Verringerung der Anzahl der Patente um 15 Prozent. Die Bereiche, in denen Salons geschlossen waren, waren weniger erfinderisch geworden.

Dies ist eine bedeutende Änderung, die mit der Auswirkung der Weltwirtschaftskrise auf die Erfindung in den Vereinigten Staaten vergleichbar ist. In anderen Arbeiten hat Andrews berechnet, dass die Gründung einer neuen Universität (letztendlich) zu einem Anstieg der lokalen Patente um etwa 45 Prozent führt. Dies deutet darauf hin, dass die Schließung der Bars ein Drittel der Stärke eines Landkreises hatte, der eine Universität erhielt - wenn auch in umgekehrter Richtung. Welches ist ziemlich bemerkenswert! Universitäten sind schließlich Wissenszentren, und Bars sind Unternehmen, die Bier gegen Geld eintauschen.

Andrews war ein sorgfältiger Forscher, der seine Theorie und Ergebnisse auf die Probe stellte. Er untersuchte Patente von Frauen, die zu dieser Zeit nach Inkrafttreten der örtlichen Gesetze gegen Alkohol in Pubs und Kneipen allgemein unerwünscht waren. Wie erwartet fiel der Rückgang für Erfinderinnen deutlich geringer aus. In ähnlicher Weise befasste er sich mit Serienerfindern, die häufig für Unternehmen arbeiteten und möglicherweise eher von Gesprächen und der Zusammenarbeit im Büro inspiriert waren. Auch sie waren vom Verbot weniger betroffen.

Andrews hat ein Arbeitspapier über seine Forschung mit dem Titel "Bar Talk: Informelle soziale Interaktionen, Alkoholverbot und Erfindung" geschrieben. Dabei bemerkt er, dass Alkohol selbst nicht die schwindende Innovation des trockenen Amerikas erklärt. Tatsächlich kehrte sich der Trend innerhalb weniger Jahre um, lange bevor das landesweite Verbot aufgehoben wurde.

„Ich vermute, dass sich ein Großteil der informellen Kommunikation auf Orte wie das Picknick in der Kirche, den öffentlichen Park, den Friseurladen oder die Kegelbahn verlagert hat“, sagt Andrews. Bars waren nur ein Ort, an dem Gespräche zu neuen Ideen anregen konnten. (Speakeasies waren wahrscheinlich ein schlechter Ersatz - die Notwendigkeit, leise zu sprechen und die Entdeckung durch die Polizei zu vermeiden, verhinderte den freien Austausch von Ideen.) Sobald die Menschen ihre sozialen Szenen an neue Orte verlegten, ging die Erfindung weiter voran.

Die Prohibition sei "eine der größten unfreiwilligen Störungen sozialer Netzwerke in der Geschichte der USA", schreibt Andrews.

Das Verbot störte viel mehr als das Nachtleben. In einer Tradition, die bis zu den Ursprüngen des Landes zurückreicht, bevorzugten die Amerikaner seit langem Bier und Bars gegenüber Kaffee und Cafés. "Die amerikanische Revolution wurde im Grunde in lokalen Tavernen in Boston und Philadelphia geplant", sagt Andrews. Die Amerikaner lehnten die teeliebenden Briten ab, gegen die sie gekämpft hatten, und betrachteten Bars als Orte der Kultur. Tavernen veranstalteten Vorträge und dienten als Gemeindezentren, Informationszentren und Arbeitsämter. Einige sportliche Namen wie "Mechanics 'Exchange" und "Stonecutters' Exchange" spiegeln die Assoziation ihrer Kunden mit bestimmten Branchen wider. "So viel von der Interaktion, die wir [jetzt] in Coffeeshops denken, geschah im Salon", sagt Andrews.

Das änderte sich während des Ersten Weltkrieges. Mit dem Anwachsen der Mäßigkeitsbewegung und den örtlichen Alkoholverboten zogen die Vereinigten Staaten gegen Deutschland, den Exporteur von Brauereien und Bierhallen, in den Krieg. "Fast über Nacht kippt die kulturelle Stimmung gegenüber dem Salon im Vergleich zum Café", sagt Andrews. Der Nationalismus hat die USA auf den Weg zu Kaffeehäusern voller aufstrebender Schriftsteller und Manager gebracht, die mit der Hand schütteln. Tatsächlich untersucht Andrews nächstes Projekt, ob der Aufstieg von Starbucks Auswirkungen auf Patente hatte. Die Erkenntnisse aus diesem datenverarbeitenden Forschungsprojekt seien "greifbar nahe".

Das bedeutet nicht, dass Bars keine Drehscheiben mehr sind, um Ideen auszutauschen und Erfindungen zu inspirieren. Andrews zitiert in seiner Arbeit das Beispiel des Homebrew Computer Clubs - der Computer-Hobby-Gruppe, zu deren Mitgliedern die Apple-Mitbegründer Steve Jobs und Steve Wozniak gehörten -, die sich regelmäßig in einer Bar und einem Grill in der Bay Area treffen von Erfindungen und neuen Geschäftsideen, die auf Cocktailservietten skizziert werden. (Unter vielen Beispielen erinnert sich das Team, das sich die Shark Week ausgedacht hat, daran, dies bei einem Drink getan zu haben.)

Und während Andrews 'Forschungen in Bezug auf die Vorzüge von Alkohol für Erfindungen Agnostiker waren, bemerkte er, als er die Daten durchforstete, dass das Sprechen in Bars und nicht an anderen Orten die hergestellten Patente beeinflusste. Während der Alkoholverbote - selbst einige Jahre später, als die Zahl der Patente wieder angestiegen war - schlossen sich Erfinder, die zuvor zusammengearbeitet hatten, nicht mehr zusammen.

Andrews seinerseits kam auf die Idee für seine Forschung, als er sich mit anderen Doktoranden in einer Bar, Joe's Place, in Iowa City, unterhielt. „Ich finde, dass die Bar ein großartiger Ort ist, um viele‚ schlechte Ideen 'in einer Umgebung zu verbreiten, die sicherer ist als der Seminarraum “, sagt er und fügt hinzu, dass er häufig in Bars mit Mitgliedern verschiedener Abteilungen spricht. Wenn er darüber nachdenkt, scheint er fröhlich: Es ist ein weiterer Datenpunkt, der seine Forschung unterstützt.