Neue 200 Millionen Jahre alte Arten von Meeresreptilien aus der Dinosaurier-Ära gefunden

In Britannien.

(Foto: James McKay)

Ein Museum in Leicester, England, besaß 65 Jahre lang einen Haufen unbekannter Dinosaurierknochen. Es schien sich um ein Reptil zu handeln, das möglicherweise mit Ichthyosauriern verwandt war, dolphinähnlichen Wesen, die im Zeitalter der Dinosaurier lebten. Aber niemand hatte genau sagen können, was sie waren.

Ein Wissenschaftler, Robert Appleby, ehemaliger Kurator am New Walk Museum, hatte das Fossil jahrelang untersucht, seine Ergebnisse jedoch nie veröffentlicht.

Als Dean Lomax, ein Paläontologe an der Universität von Manchester, die Knochen bei einem Besuch sah, war er fasziniert.

Lomax stellte fest, dass das partielle Skelett nicht mit Ichthyosauriern verwandt war, sondern eine neue Art von Ichthyosauriern.

Es werden regelmäßig neue Arten beschrieben, aber diese war besonders bedeutend, da es sich um eine von nur einer Handvoll Ichthyosaurier-Fossilien aus der Zeit vor 200 Millionen Jahren handelt.

Lomax veröffentlichte seine Ergebnisse am Dienstag im. Er benannte das Exemplar nach zwei prominenten Paläontologen.

Ein Grund, warum es so lange gedauert haben könnte, bis das Fossil als Überbleibsel einer neuen Kreatur erkannt wurde, ist zum Teil, dass seine Knochen verstreut sind. Warum? Aus irgendeinem Grund, denkt Lomax, stürzte der Ichthyosaurier vor oder nach dem Tod in den Meeresboden.

"Als ich dieses Exemplar zum ersten Mal sah", sagte Lomax, "wusste ich, dass es ungewöhnlich war."