Der Gründer von Amerikas frühester lesbischer Bar wurde wegen Obszönität deportiert

Eve Adams wurde schließlich in Auschwitz ermordet.

Officer Margaret Leonard brauchte drei Versuche, um Eve Adams 'Buch mit lesbischen Kurzgeschichten in die Finger zu bekommen. Wir wissen nicht genau, was die Polizistin von New York erlebt hat, als sie zum ersten Mal verdeckt in Eve Adams 'Teestube in der MacDougal Street 129 geschlichen ist. Aber es ist leicht vorstellbar, dass sich eine Gruppe von Künstlern in einer heißen Juninacht unter funkelnden elektrischen Lichtern versammelt, um Gedichte zu rezitieren oder die neuesten Aufführungen im nebenan gelegenen Provincetown Playhouse zu diskutieren. Die Mission von Leonard war einfach: Adams "in der Tat" des Lesbianismus "zu fangen", entweder indem er einen romantischen Schachzug auslöst oder indem er Beweise für Obszönität findet. , ein Buch mit Kurzgeschichten, das Adams selbst veröffentlicht und unter Freunden verteilt hatte, war nur der Beweis, den Leonard brauchte, um den Inhaber der Teestube verhaften zu lassen.

Eve Adams 'Tearoom, auch bekannt als Eve's Hangout, wurde 1925 gegründet und war einer der angesagtesten Nachtclubs in New Yorks West Village aus der Flapper-Ära. Während das Establishment oft als Speakeasy in Erinnerung bleibt, gibt Barbara Kahn, die sich eingehend mit Adams befasst und drei Theaterstücke über ihr Leben geschrieben hat, aufgrund der fehlenden Vorwürfe der Polizei, Alkohol zu besitzen, an, dass tatsächlich Tee ausgeschenkt wurde. Bei Eve's Hangout war jedoch mehr im Angebot als nur Getränke nach dem Theaterbesuch. Die Teestube war ein Magnet für die Vielfalt des The Village und ein offener Raum für jüdische und eingewanderte Intellektuelle, die im fremdenfeindlichen Kulturleben der damaligen Zeit nicht immer willkommen waren. Vor allem war es ein sicherer Ort für Frauen, die häufig ohne männlichen Vormund nicht in Restaurants gehen konnten, insbesondere für Lesben. Das Ethos der Teestube wurde in einem Zeichen zusammengefasst, das die Besucher begrüßte: "Männer sind zugelassen, aber nicht willkommen."

"Es war wahrscheinlich ein Witz", sagt Kahn über das Schild. Immerhin besuchten männliche Kulturfiguren die Teestube. Dennoch war Eves Treffpunkt zweifellos ein sicherer Ort für queere Frauen und veranstaltete nach Feierabend Treffen mit verschlossenen Türen, bei denen frauenliebende Frauen ihre Erfahrungen austauschen konnten, ohne Angst vor Zensur oder Diskriminierung zu haben. Ob ironisch oder nicht, das Schild spiegelt die historische Bedeutung von Eve's Hangout wider. Trotz der Beliebtheit der Teestube war die Geschichte ihres Besitzers für Jahrzehnte für die Öffentlichkeit verloren. Inmitten der gegenwärtigen Bemühungen, die Kulturgeschichte von LGBTQ nachzuvollziehen, bringen Forscher wie Barbara Kahn Adams Teestube als eine der ersten lesbischen Einrichtungen in den Vereinigten Staaten an ihren Ehrenplatz zurück.

Tee und Gedichte hielten den Hangout am Laufen, aber Eve Adams war seine Seele. Adams wurde von Kommentatoren als "die Königin des dritten Geschlechts" für ihre männliche Erscheinung (die damals gebräuchliche Sprache) beschrieben und war unter den böhmischen Literaten des New York der 1920er Jahre beliebt. Der gebürtige Chawa Czlotcheber (manchmal Zlocsewer, Zlotchever oder Kotchever) wurde in einer jüdischen Familie in Mlawa, Polen, geboren. 1912 wanderte er als junge Frau in die USA aus und verbrachte mehrere Jahre auf Reisen, bevor er sich auf dem Washington Square in Manhattan niederließ. Irgendwann anglisierte sie ihren Vornamen zu "Eve" und nahm "Adams" als ihren gewählten Nachnamen. Der Name, schreibt George Chauncey in seiner Geschichte der schwulen New Yorker Kultur, sei "ein androgynes Pseudonym, dessen biblische Herkunft ihre protestantischen Verfolger möglicherweise als blasphemisch empfunden haben".

Adams war nur einer von vielen New Yorker Künstlern und Schriftstellern der 1920er Jahre, die ein politisches und sexuelles Leben führten, das gegen die Gussform ging. Eva zählte viele dieser Persönlichkeiten zu ihren Freunden: den Schriftsteller Henry Miller, dessen Arbeit häufig verboten wurde und dem sie Geld verlieh, als seine reiche Geliebte seine Rechnungen nicht bezahlen konnte; Anaïs Nin, deren kristallklare Geschichten voller lesbischer Spannung sind; Emma Goldman, die New Yorker Arbeiteraktivistin, deren Praxis der freien Liebe ebenso berühmt war wie ihr Anarchismus. Während Adams, wahrscheinlich aufgrund ihrer Sexualität und ihres Immigrationsstatus, der Ruhm dieser Gefährten fehlt, waren sie und ihre Teestube bei dieser kulturellen Elite beliebt.

Wie alle Frauen, die ihrer Zeit voraus waren, machte sich auch Eva Adams Feinde. Chef unter ihnen: Bobby Edwards. Als Schriftsteller für das, in dem er über das gesellschaftliche Leben berichtete, mochte Edwards die zunehmende Präsenz von Homosexuellen und Einwanderern im Dorf nicht. "Er war ein Allzweck-Fanatiker", sagt Kahn. Er war nicht der einzige. „Es gab Tourbusse, die ins Dorf fuhren, um all diese schrecklichen Orte zu sehen: all diese Bohemiens, all diese‚ Perversen '“, sagt Kahn.

Während Bobby Edwards über Ereignisse in Eves Hangout berichtete, scheute er selbst keine Freundlichkeit für Adams. "Eve's Hangout", schrieb er im Juni 1926 in einem Leitfaden für Dorfklubs, "wo Damen einander vorziehen." Für sie als Jugendliche nicht sehr gesund und für die Männer nicht sehr angenehm. “Diese Feindseligkeit ist der Grund, warum Edwards bei einer Razzia in Eves Hangout im Jahr 1926 auf den kopfsteingepflasterten Straßen des Dorfes etwas damit zu tun hatte.

Zu dieser Zeit waren Polizeirazzien gegen lokale Sprecher häufig. In Adams Fall war die Taktik der NYPD jedoch ausgesprochen persönlich. Nachdem Eve Adams am 11. Juni 1926 den Undercover-Polizisten in Eves Hangout entdeckt hatte, bat sie Margaret Leonard schließlich ins Theater. Später behauptete Leonard, Adams habe sie zum Tanzen mitgenommen, zu fest gehalten und im Taxi „ihre Hand auf meinen Busen gelegt“. Schlimmer noch, sagte Leonard, Adams habe sie in ihr Schlafzimmer eingeladen und angeblich auf ein Bett geworfen und laut einem Polizeibericht "versucht, das Verbrechen des Conenlinguismus zu begehen". Zu diesem Zeitpunkt habe Leonard den Tatort verlassen und die Polizei angerufen Bahnhof. Sie war der New Yorker Moralpolizei mit einer Sapphic Smoking Gun ausgewichen: einer Kopie einer Sammlung von Kurzgeschichten, die Adams in kleiner Auflage gedruckt hatte. (Einige Exemplare des Buches existieren heute, obwohl sie sich in Privatbesitz befinden. Laut Kahn ist eines vor ein paar Jahren in der Bibliothek von Yale verschwunden und möglicherweise gestohlen worden.)

Cops verhafteten Adams in dieser Nacht in ihrem Hangout. Sie wurde wegen Obszönität und Verhaltensstörungen angeklagt und für sechs Monate in ein New Yorker Arbeitshaus geschickt. Ein Onkel in Hartford bot an, eine Kaution in Höhe von 1.000 US-Dollar zu hinterlegen, aber die Stadt New York wollte das nicht akzeptieren. Stattdessen verfolgten Einwanderungs- und Polizeibehörden „Beweise“ für Adams sexuelle Orientierung, einschließlich eines Briefes von Adams Nachbar Jay Fitzpatrick, in dem behauptet wurde, dass sie regelmäßig junge Frauen zum Sex in ihre Wohnung brachte. "Ich persönlich kenne anständige Mädchen, die von dieser Frau korrumpiert wurden", schrieb Fitzgerald.

In einer Wendung des Schicksals kreuzte Adams Wege mit einer anderen bemerkenswerten Frau im Gefängnis, Mae West. Die berühmte Schriftstellerin war wegen angeblicher Obszönität ihres gefeierten Broadway-Stücks zu 10 Tagen Haft verurteilt worden. Während West bei den Aufsehern zu Abend aß und schnell entlassen wurde, wurde Adams 1927 nach Polen deportiert. Für Kahn war der Grund für die unterschiedliche Behandlung klar: Die Regierung der Vereinigten Staaten hatte keine Sympathie für eine jüdische Lesbe mit Migrationshintergrund. „Ich liebe dieses Land mit ganzem Herzen und ganzer Seele und habe mich für meine Abschlussarbeiten beworben. Ich möchte Bürger werden “, sagte Adams in einer Stellungnahme. "Wenn ich abgeschoben werde, ist mein Leben ruiniert."

Wie bei vielen Immigranten, die vor der Verfolgung geflohen sind, geraten die Tatsachen in Adams Leben manchmal in den Hintergrund. Suchen Sie online nach Adams, und Sie werden einen Staubsturm von Apokryphen über die Ära nach ihrer Deportation finden. Einige sagen, Adams habe in Paris eine weitere Teestube eröffnet und an der Sorbonne studiert. Einige sagen, sie sei in den 1930er Jahren nach Spanien gereist, um sich dem Kampf gegen Franco anzuschließen oder über den spanischen Bürgerkrieg zu berichten. Kahn, die ihre Deportationsaufzeichnungen aufgespürt und in den Briefen von Pariser Kulturschaffenden Erwähnungen von ihr gefunden hat, gibt keinen Hinweis darauf, dass sie jemals nach Spanien gegangen ist. Stattdessen scheint diese Geschichte ihren Ursprung in Adams 'Familie zu haben, von der einige sagten, sie habe die USA freiwillig verlassen, um den Faschismus zu bekämpfen.

Was wir sicher wissen, ist, dass Eve Adams Anfang der 1930er Jahre genug Geld gespart hatte, um von Polen nach Paris zu ziehen. Zunächst war das Leben in der romantischen Stadt mit dem Laternenlicht so elektrisierend wie in New York in den 1920er Jahren. Adams blieb Teil eines Kreises böhmischer Künstler und verdiente seinen Lebensunterhalt damit, englische Literatur an Touristen und Expats zu verkaufen. Sie hatte Avantgarde-Literatur aus ihrer New Yorker Teestube verkauft und sich in Paris - als Hommage an die Zensur, die sie in den USA ein Zuhause gekostet hatte - auf das Verbot spezialisiert. In Briefen zwischen ihr und Henry Miller wird erwähnt, dass sie sein Buch verkauft, und Adams beschwert sich, dass die Leute nicht genug davon bekommen könnten (DH Lawrence war ein bemerkenswerter Homophob.)

Aber der Antisemitismus und die Homophobie, die Adams bereits entwurzelt hatten, fanden sie wieder. 1940 marschierten die Nazis in Paris ein. Adams floh wie viele Pariser Juden nach Südfrankreich. Sie suchte verzweifelt Hilfe bei Freunden und ausländischen Regierungen, aber mit nur einem abgelaufenen polnischen Pass und einem nicht mehr eingereichten amerikanischen Staatsbürgerschaftsantrag hatte sie kein Glück. Einige ihrer Familienmitglieder in Polen waren bereits von Nazis vertrieben oder ermordet worden.

Adams war in Nizza, als der Nazioffizier Alois Brunner 1943 die Kontrolle über das Gebiet übernahm. Sie wurde zusammen mit Hunderten anderer Juden zusammengetrieben. Der Druck der Alliierten nahm zu. Bis August 1944 landeten Tausende alliierter Soldaten an Stränden in Südfrankreich. Bis dahin waren jedoch viele der jüdischen Einwohner von Nizza bereits gefangen genommen worden. Nach ihrer Deportation wurde Adams für kurze Zeit in einem Transitlager in Frankreich festgehalten, bevor sie weitergeschickt wurde. Wie andere Einwanderer und Flüchtlinge, denen die Vereinigten Staaten 1943, nur zwei Jahre vor der Befreiung des Lagers, den Aufenthalt verweigerten, wurde auch Eve Adams, die geliebte Besitzerin eines der ersten lesbischen Restaurants der Welt, in Auschwitz ermordet.