Der unglaubliche Zufall eines giftigen Baumes, der neben seinem Gegengift wächst

Diese Bäume, die in Mexiko und Teilen Mittelamerikas vorkommen, sind ein Wunderwerk der Arborlogik.

Chechem- und Chaka-Bäume an den Wurzeln verbunden. (Foto: Leonora (Ellie) Enking / vom Original beschnitten / CC BY-SA 2.0)

Entdecker müssen aufpassen: Die Dschungel von Südmexiko und Mittelamerika werden von einer verworrenen Bande von Bäumen und Reben beherrscht. Die Vegetation dieser Region wächst dicht und schnell, was es fast unmöglich macht, ohne Machete und Kompass zu navigieren. Noch überraschender ist vielleicht, dass das Grün selbst eine Gefahr darstellt: In Mittelamerika gibt es mindestens 11 Arten von Pflanzen und Bäumen, die als giftig gelten und schwere Kontaktdermatitis, dh einen fürchterlichen brennenden Ausschlag, verursachen können.

Es gibt jedoch nur einen, in dem Gift und Gegengift nebeneinander wachsen.

Der offizielle Name des beleidigenden Baumes ist in der Region als Chechém oder Giftholz aus schwarzem Saft bekannt und äußerst unangenehm. Die Rinde und Blätter von enthalten eine hohe Dosis einer öligen Substanz namens Urushiol, dem chemischen Wirkstoff in Poison Ivy und vielen anderen ähnlich begabten Pflanzen.

Giftiger Saft aus Metopium brownei oder chechem. (Foto: Francisco J. Chan Caamal / C BY-SA 3.0)

Wenn diese Chemikalie in Ihre Haut eindringt, löst sie ein ausgeklügeltes internes Alarmsystem aus. Langerhan-Zellen, die Schutzhunde Ihres Körpers, warnen das Immunsystem vor Eindringlingen und rufen T-Zellen herbei, um mit der Infektion fertig zu werden. Sie fordern dazu Unterstützung und setzen Signalproteine ​​frei, die als Zytokine und Chemokine bezeichnet werden und die weißen Blutkörperchen, die als Lymphozyten bezeichnet werden, anweisen, die infizierten Zellen zu töten. Hier ist das Problem: Die T-Zellen und Lymphozyten fordern ebenfalls Unterstützung, was zu einer Kettenreaktion führt, die zu einem Teufelskreis aus Angriff und Alarm führt. Es wäre, als würde jeder Soldat in der Armee seinen eigenen Luftangriff einleiten, dann würden die Piloten mehr Truppen einleiten, die mehr Luftangriffe einleiten, und so weiter. Der folgende Ausschlag mit Blasen ist ein physikalisches Symptom für die natürliche Reaktion des menschlichen Körpers auf diesen chemischen Angriff. (Für diejenigen, die Cartoons gegenüber Lehrbüchern bevorzugen, gibt es hier eine schöne animierte Erklärung der Reaktion des Körpers.)

Die typische Behandlung von Hautinfektionen auf Urushiol-Basis in Nordamerika beschränkt sich auf ein gründliches Schrubben und eine topische Anwendung der Calamin-Lotion. Dies behandelt den schmerzhaften chemischen Prozess, der unter der Oberfläche stattfindet, jedoch nicht so sehr, als dass es die Rötung beruhigt und die Ausbreitung stoppt.

Zum Glück ist das Mittel in greifbarer Nähe. Ein Baum, der von den Einheimischen als "Baum" bezeichnet wird, ist eine bioaktive Spezies, die bei korrekter Verarbeitung als Gegenmittel gegen Chechém wirkt identifizierte chemische Bestandteile, einschließlich und die sowohl individuell vorteilhaft für den menschlichen Körper sind als auch ein starkes Antioxidans bilden. Dies ist der Schlüssel, um die Reaktion Ihres Körpers auf die Toxine in Chechém zu unterbinden. Die Antioxidantien unterbrechen diesen schmerzhaften Zyklus von Alarm und Angriff, der unter der Haut tobt, und rufen im Wesentlichen einen Waffenstillstand hervor, wodurch die Reaktion des Körpers zum Stillstand kommt. Aktive chemische Wirkstoffe lindern auch Entzündungen im betroffenen Bereich und reduzieren Schwellungen und Juckreiz.

Blätter von Bursera Simaruba oder Chaka. (Foto: Kurt Stueber / CC BY-SA 3.0)

Die Kombination von Baumgift und Gegenmittel, die direkt nebeneinander sitzen, ist erstaunlich. Die Bäume sehen sogar gleich aus! Obwohl der Dschungel reich an Biodiversität ist, ist die unmittelbare Nähe dieser beiden Bäume möglicherweise kein völliger Zufall. Eine Theorie, die erklärt, warum Chechém und Chaka nahe beieinander wachsen, stammt aus einer mündlichen Überlieferung, die die Yucatec Maya in der Geschichte überliefert hat. Ich habe es vor Jahren zum ersten Mal von einem alten Mann gehört, der in einer Bar in Tulum, Mexiko, sitzt.

Er erzählte mir die Geschichte von zwei alten Brüdern, Kinch und Tizic, jungen Maya-Lords, die sich auf tragische Weise in dieselbe schöne Frau verliebten, Nicté-Ha. Die Brüder waren polare Gegensätze; einer ruhig und nachdenklich, der andere rücksichtslos und böse. Sie kämpften in einem wütenden Kampf, der von leidenschaftlicher Eifersucht getrieben wurde, und am Ende starben die Brüder in den Armen des jeweils anderen und erreichten nicht die Liebe, die sie so endlos suchten. Ihre letzte Bitte an die Götter war, ihren geliebten Nicté-Ha wiederzusehen, damit die Brüder als Chechém und Chaka wiedergeboren wurden - zwei Bäume, die eine Blume teilen.

Die Legende ist eigentlich ein dunkler Hinweis auf das Rätsel der Bäume. Die Antwort hat mit den Blumen und Früchten zu tun, die beide Bäume produzieren. Es stellt sich heraus, dass diese Bäume durch „Teilen derselben Blume“ (und derselben Frucht) auch verschiedene Vögel teilen, die normalerweise von beiden Bäumen fressen. Die Samen werden dann an der gleichen Stelle abgelegt und wurzeln oft in einem Abstand von weniger als einem Meter.

Ein Ausschlag vom Chechem-Baum. (Foto: John Michael Peck)

Obwohl die Nähe dieser bioaktiven Bäume einzigartig bleibt, sind „Stich und Erleichterung“ -Beziehungen in der Natur durchaus üblich. Indigene Völker der Welt haben lange als Pioniere in der Versuchs- und Irrtumswissenschaft der Dschungel-Pharmakologie gestanden. Nordamerika hat ein eigenes Heilmittel gegen Urushiol-Infektionen, die normalerweise durch Poison Ivy, ein Kraut namens Impatiens Capensis oder Jewelweed, verursacht werden. Der berüchtigte Death-Cap-Pilz hat ein kürzlich entdecktes natürliches Gegenmittel, das aus Silybum marianum, einer im Mittelmeerraum verbreiteten Blume, gewonnen wurde.

Einige der interessantesten chemischen Beziehungen auf der Erde sind auf dem afrikanischen Kontinent zu finden. Beispielsweise verwendet der Stamm der Bassa aus Zentral-Kamerun einen blühenden Baum namens Strophantus Gratus, um seine Giftpfeile und Alstonia Boonei - einen weiteren Baum - als Gegenmittel zu verwenden.

Die Dschungel Mittelamerikas sind weiterhin eine Quelle seltener biologischer Entdeckungen. Der alte Mann aus dieser Bar in Tulum erzählte mir tatsächlich etwas anderes über chechém, was ich sehr interessant fand: Er sagte, wenn ich nicht glaube, dass es mir wehtun könnte, würde es mir nicht schaden.

Blüten auf der Bursera Simaruba. (Foto: Bob Peterson / CC BY 2.0)

Die Idee hat sicherlich Vertrauen geweckt, aber leider habe ich ihn ein paar Tage später als falsch erwiesen, nachdem ich mich auf der Flucht vor betrunkenen Soldaten durch ein Dickicht des Zeuges geschlagen hatte. .

Wenn Sie diese Lektion auf die harte Tour lernen müssen, stellen Sie sicher, dass Sie den Unterschied zwischen Bursera Simaruba (dem Gegenmittel) und Metopium Brownei (dem Gift) feststellen können - die Blätter selbst sehen ziemlich ähnlich aus. Der zuverlässigste Weg, um den Unterschied zu erkennen, ist die Rinde, da Chechém einen grauen Stamm mit schwarzen Saftstreifen hat, während Chaka-Rinde rotbraun und schuppig ist. Um den gewünschten Effekt zu erzielen, kochen Sie eine große Handvoll Chaka-Blätter oder zerquetschte Rinde, bis das Wasser dick und purpurrot gefärbt ist. Wenden Sie häufig an, bis der Ausschlag zu verblassen beginnt und was auch immer Sie tun, verkratzen Sie nicht.