Koalas sind Australiens effektivste Diplomaten

Willkommen auf der weicheren Seite der Politik.

Präsident Obama veranstaltet auf dem G20-Gipfel 2014 in Brisbane, Australien, einen Koala. (Foto: Pete Souza / gemeinfrei)

1943 reiste ein junger australischer Politiker namens Winston nach Großbritannien. Der Zweite Weltkrieg tobte, aber Winston wurde als politisch wichtig genug erachtet, dass ein Gesetz, das seine Ausreise untersagte, ausgesetzt wurde und er eine zweiwöchige Seereise nach Liverpool antrat.

Einige Tage vor der Ankunft hatte das Schiff einen kurzen Zusammenstoß mit einem deutschen U-Boot. Tiefengebühren wurden abgerechnet, was Lärm und Störungen an Bord verursachte. Winston, von der Reise geschwächt, verstarb traurig.

"(Sein) Verlust ist eine große Enttäuschung für mich", telegrammierte der britische Premierminister Winston Churchill den australischen Premierminister. Er hatte jedoch das Gefühl, dass der Tod seines Namensvetters nicht völlig verschwendet werden würde, wenn Winston gestopft werden könnte. Ein ungewöhnlicher Vorschlag für die meisten verstorbenen Politiker, aber nicht für Winston, der schließlich ein Schnabeltier war.

Australische Tiere werden seit langem als Diplomatie international versendet. In den letzten zwei Jahren waren es jedoch eher Koalas als die Schnabeltiere, die als wichtige australische Konkurrenten in politischen Machtspielen international bekannt wurden. Im März dieses Jahres veröffentlichte die Website der australischen Labour Party „Liberal Waste Watch“ internationale Nachrichten, nachdem bekannt wurde, dass die Koala-Diplomatiekosten der amtierenden liberalen Partei über 400.000 US-Dollar betrugen. "Diese Regierung ist besessen davon, Koalas zu umarmen", sagte Pat Conroy, Sprecher von Waste Watch.

Die australischen Politiker Julie Bishop und Ken Wyatt mit einem Koala im Jahr 2014. (Foto: Außen- und Handelsministerium / dfat.gov.au / CC BY 3.0 AU)

Die Zahlen hätten vielleicht nicht überraschen sollen. Politiker, die Australien besuchen, werden regelmäßig dazu verleitet, einen Koala in die Arme zu schließen. 2014 stahl ein Koala namens Jimbelung auf dem G20-Gipfeltreffen der internationalen Regierung in Brisbane das Rampenlicht und umarmte alle, von Wladimir Putin bis Barack Obama. Die Tiere werden auch an internationale Zoos ausgeliehen. Anfang 2015 wurden vier Koalas für ein Jahr in den Zoo von Singapur geschickt und dort zweimal wöchentlich mit Eukalyptusblättern beliefert.

Von Winston, dem Schnabeltier, bis zu Jimbelung, dem Koala, sind Tiere zu einem wichtigen Bestandteil des Einsatzes von „Soft Power“ geworden. Der Begriff, den der amerikanische Politikwissenschaftler Joseph Nye geprägt hat, bezieht sich auf die Fähigkeit eines Landes, Abkommen zu kooptieren oder zu gewinnen, anstatt es mit Machtdemonstrationen zu erzwingen.

Ein naschender Koala. (Foto: Łukasz Lech / C BY-SA 2.0)

Im Jahr 2015 wurde Australien von Portland Communications weltweit auf Platz 6 für Soft Power Diplomatie gewählt. In einer Ansprache im Januar 2016 an das US-amerikanische Studien- und Sicherheitszentrum bewertete die derzeitige australische Außenministerin Julie Bishop das Kuscheln mit Koala als erste unter anderen Soft-Power-Strategien, die zum „Aufbau einer stärkeren, vernetzten und prosperierenderen Region“ beitragen Es ist nicht nur ein vorübergehender Kommentar oder eine nette Ergänzung zu einer trockenen Rede über die internationalen Beziehungen. Kürzlich ist bekannt geworden, dass das australische Außen- und Handelsministerium ein 600-seitiges Handbuch zur Strategie der Tierdiplomatie erstellt hat.

Wie genau hat der schläfrige, Chlamydien tragende Koala das Schnabeltier als Diplomat an sich gerissen? Der Koala ist nicht das am besten zu handhabende Tier - 1983 erklärte John Brown, ehemaliger australischer Minister für Sport, Freizeit und Tourismus: „Es ist floh, es stinkt, es stinkt und es kratzt.“ Und wie Winston, der Die ersten Koalas, die international transportiert wurden, schnitten nicht besonders gut ab. Gouverneur Philip Gidley King schrieb 1803: „Ich befürchte sehr, dass ihr Lebensunterhalt allein es schwierig macht, sie nach England zu schicken.“ Erst 1880 brachte ein Koala sie nach London. Leider hielt das glückliche Zuhause nicht lange an. Es wurde erstickt, nachdem ein Waschtischdeckel auf den Kopf gefallen war.

Nicht immer kuschelig: Koalas schlafen rund 20 Stunden am Tag. (Foto: Pixabay / gemeinfrei)

Obwohl nicht viele lebende Koalas ihren Weg nach Übersee machten, erregten sie in Kinderbüchern eine gewisse Aufmerksamkeit. Viele führen den Aufstieg des Koala auf den Anthropomorphismus australischer Autoren wie Norman Lindsay und Dorothy Wall zurück. Wall's Blinky Bill, zum Beispiel, entstand in den 1930er Jahren, als anthropomorpher Koala, der Overalls trug und mit einem über eine Schulter geschlungenen Binding aufrecht ging. Die Figur wurde als schelmisch und patriotisch dargestellt und trat während des Zweiten Weltkriegs in die Armee ein.

Als Koalas nach dem Zweiten Weltkrieg erfolgreich in internationale Zoos exportiert wurden, nahm auch der Tourismus zu und Zoos waren oft ein beliebtes Ziel. In einer äußerst erfolgreichen Qantas-Anzeige, die 1967 begann, war ein lebender Koala zu sehen, der sich über die Tourismusbranche beschwerte. Seitdem wurde der Wert der Berichterstattung über Koalas in Millionen Dollar geschätzt.

Koala-Souvenirs. (Foto: Bahudhara / CC BY-SA 3.0)

Aber Koalas in Zoos zu bringen ist nicht so einfach, als sie einfach zu den erhofften Verbündeten Australiens zu fliegen. Koalas sind notorisch schwierig zu halten. Einigen zufolge ist dies jedoch Teil des Charmes. Schließlich sind Pandas - Chinas alte Antwort auf Soft Power - auch schwer zu befriedigen. 2013 schrieb ein Trio von Umwelthistorikern: „Panda-Kredite sind nicht nur Teil eines größeren Geschäfts; Sie sind vielmehr ein Gütesiegel oder ein Panda der Zustimmung und die Absicht, eine lange und erfolgreiche Zusammenarbeit zu pflegen. “

Da diese Tiere schwer zu pflegen sind, signalisieren sie, dass Sie langfristig interessiert sind. Und für Australien sagt nichts "aufkeimende internationale Beziehungen" wie ein schläfriger, stinkender Koala.