Klimaforscher behauptet, die Arktis könnte diesen Sommer eisfrei sein

Peter Wadhams 'Behauptungen widersprechen den Vorhersagen anderer, aber der diesjährige Meereispiegel ist alarmierend niedrig.

Ein Blick auf gebrochenes arktisches Meereis, aufgenommen mit dem Digitalkamera-Instrument an Bord des NASA-Forschungsflugzeugs C-130 während eines ARISE-Vermessungsfluges am 19. September 2014. (Foto: NASA)

Peter Wadhams, Professor an der Universität Cambridge, hat an diesem Wochenende Schlagzeilen gemacht und erklärt, dass die Arktis "in diesem oder im nächsten Jahr" eisfrei werden könnte. Während die extreme Vorhersage von anderen Klimaforschern Skepsis ausgelöst hat, macht Wadhams Warnung auf eine Situation aufmerksam, die so viele betrifft Die Überwachung des arktischen Meereises ist alarmierend.

In einem Interview erklärte Wadhams, dass das arktische Meereis "im September dieses Jahres eine Fläche von weniger als einer Million Quadratkilometern haben wird", wenn das Meereis normalerweise auf seine niedrigste Größe schrumpft. Mit diesem geringen Eis würde die Arktis effektiv als „eisfrei“ betrachtet - ein Szenario, das zuletzt vor 100.000 bis 120.000 Jahren stattfand. Derzeit liegt das Rekordtief für arktisches Meereis bei 3,4 Millionen Quadratkilometern.

Wadhams hat den Ruf, alarmierende Klimavorhersagen zu machen. Er prognostizierte erstmals einen sommerlichen Meereiseinbruch im Jahr 2015 oder 2016 im Jahr 2012 und plädierte für drastische Anstrengungen zur Reduzierung der CO2-Emissionen. 2014 teilte er der Polarkreisversammlung mit, dass die Arktis bis 2020 eisfrei sein werde, und behauptete, dass seine Voraussagen trotz der Klimamodelle auf Daten beruhten, die er seit 1979 gesammelt habe.

Andere Klimaforscher zögerten, Wadhams Behauptungen zu untermauern. Professor Jennifer Francis von der Rutgers University nannte Wadhams Vorhersage „höchst unwahrscheinlich“ und nannte 2030-2050 als wahrscheinlicheren Zeitrahmen für das Ereignis. In ähnlicher Weise sagte der Klimatologe Dr. Peter Gleick, er habe "keine Ahnung", ob Wadhams 'Vorhersage zutreffend sei, und äußerte sich besorgt darüber, dass eine übermäßig alarmistische Vorhersage von Leugnern des Klimawandels gegen die Gemeinschaft verwendet werden könnte.

Sowohl Francis als auch Gleick wiesen jedoch schnell darauf hin, dass die aktuelle Meereissituation in der Arktis äußerst besorgniserregend ist, auch wenn eine eisfreie Arktis nicht unmittelbar bevorsteht. Im September 2015 erreichte das arktische Meereis den tiefsten Punkt des Jahres. Nach Angaben des National Snow & Ice Data Center (NSIDC) war dies mit 4,4 Millionen Quadratkilometern das viertniedrigste jemals gemessene Minimum.

Die gemessene Meereisausdehnung im Jahr 2016 im Vergleich zum Durchschnitt von 1981-2010 und 2012, als das Rekordtief für die Meereisausdehnung festgesetzt wurde. (Grafik: Nationales Schnee- und Eis-Datenzentrum)

In diesem Jahr erreichte das arktische Meereis im März seine maximale Ausdehnung und stellte einen neuen Rekord für die niedrigste maximale Ausdehnung auf (der vorherige Rekord wurde im Februar 2015 aufgestellt). Während ein niedriges Meereismaximum laut Walt Meier von der NASA kein ähnlich niedriges Minimum garantiert, gab Francis an, dass ein neues Rekordminimum durchaus möglich sei.

„Das Eis ist sehr niedrig und es gab im Januar, Februar, März, April und jetzt im Mai rekordverdächtige Eismengen. Das ist sehr besorgniserregend.

"Ich denke, wir werden vielleicht einen neuen Rekord sehen [im September], das ist sehr gut möglich", sagte sie

Abgesehen von den katastrophalen Auswirkungen, die der Verlust von Meereis auf die Arktis selbst hätte, würde eine eisfreie Arktis das gesamte globale Klima beeinflussen. Demnach würden die Meerestemperaturen steigen, den Meeresspiegel global ansteigen lassen und das Wetter auf unvorhersehbare Weise beeinflussen.

Wie Gleick sagte: "Eine eisfreie - und sogar eine eisreduzierte - Arktis führt zu globalen Auswirkungen auf Wetter und Ökosysteme, und vor allem, dass die Veränderungen in der Arktis dramatische grundlegende Klimaveränderungen auf der ganzen Welt voraussetzen." Ob Wadhams Behauptungen zutreffen, ist entscheidend, die Aufmerksamkeit auf die steigenden Temperaturen in der Region zu lenken.