Gefunden: Kreise aus Steinen, arrangiert von Neandertalern vor 176.500 Jahren

In einer Höhle in Frankreich gibt es zwei Kreise sorgfältig geschnittener und arrangierter Stalagmiten.

Kreise aus Stalagmiten, die vor 176.500 Jahren in einem Kreis angeordnet wurden. (Foto: Etienne FABRE SSAC)

Vor ungefähr 176.500 Jahren schnitten Neandertaler in einer Höhle im heutigen Frankreich 400 Stücke Stalagmit in gleichmäßige Längen und ordneten sie in zwei Kreisen und vier Haufen an. 1990 entdeckten ein Teenager und eine Gruppe lokaler Höhlenforscher sie erneut. Erst jetzt haben Wissenschaftler geschätzt, wie alt sie sind - weit über die Geschichte in diesem Bereich hinausgehend.

Dies ist eines der frühesten Konstruktionsbeispiele, die jemals gefunden wurden, und das erste Beispiel für eine Neandertalerkonstruktion, das Wissenschaftler datiert haben. Es zeigt, dass diese frühen Homonine den Untergrund erforschten und Feuer gebrauchen konnten und einen unbekannten Aspekt ihrer Kultur enthüllten. Es ist nicht klar, wofür der Steinkreis verwendet wurde, aber es ist möglich, dass er eine rituelle Funktion hatte, da es keine Beweise dafür gibt, dass tatsächlich jemand in der Höhle gelebt hat.

Die Höhle in Bruniquel, Frankreich, einer kleinen Stadt im gebirgigen Südwesten des Landes, wurde viele Jahre lang durch einen Steinschlag versiegelt. 1990 räumte ein 15-jähriger Junge die Felsen so weit ab, dass Höhlenforscher hineinschlüpfen konnten. Dort fanden sie Hinweise darauf, dass dort einst Bären und die Kreise gelebt hatten.

Ein Kreis ist größer als der andere. Der kleinere ist etwa 6,5 ​​Fuß im Durchmesser; der größere ist eher oval und sein Durchmesser reicht von 13 bis 23 Fuß. Die zur Bildung dieser Strukturen verwendeten Stalagmiten bestehen aus der Mitte der Stalagmiten und enthalten weder die Spitze noch die Wurzel der Steine. Sie sind in der Größe standardisiert, wobei ein Satz durchschnittlich ungefähr 11,6 Zoll und der andere ungefähr 13,5 Zoll beträgt. Einige der Steine ​​in den Kreisen haben andere, die sie stützen. Zwei der vier Steinhaufen befinden sich innerhalb des größeren Kreises.

In diesem Bereich gibt es auch Knochen und Hinweise auf Feuer. Einer dieser Knochen, ein Bärenknochen, wurde näher datiert, als die Höhle zum ersten Mal entdeckt wurde, und es wurde festgestellt, dass sie mit Kohlenstoff etwa 47.500 Jahre alt war. Die Kohlenstoffdatierung funktioniert jedoch nur für Objekte, die jünger als 50.000 Jahre sind. Als Sophie Verheyden, eine auf Stalagmiten spezialisierte Wissenschaftlerin, von der Höhle hörte, fragte sie sich, ob die Strukturen angesichts der Grenzen der Kohlenstoffdatierung möglicherweise viel älter sein könnten. In dieser neuen Studie, die sie und Kollegen veröffentlicht haben, wurden die Stalagmiten mit Uranwerten datiert, um das viel ältere Alter der Struktur zu erreichen.

Jüngste Entdeckungen haben das Verständnis der Menschen für Neandertaler neu kalibriert, die lange Zeit als weniger intelligente und minderwertige Hominine dargestellt wurden als wir ganz besonderen Hominine. Aber es wird klar, dass auch viel los war - sie machten Kunst, verwendeten Werkzeuge, begruben ihre Toten und mischten sich mit Menschen. Diese neue Entdeckung zeigt, dass Homo Sapiens lange bevor sie Europa erreicht hatten, in Höhlen herumhingen, Dinge verbrannten und Felskreise bildeten. Klingt nach einer ziemlich guten Zeit.

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