Wissenschaftler haben gerade eine neue Sicherheitslücke bei HIV entdeckt

Die Suche nach einem Impfstoff heizt sich auf.

In dieser Visualisierung greifen grüne und gelbe Antikörper das rote Peptid auf HIV an. (Foto: NIAID)

Letzte Woche sagten Wissenschaftler, sie hätten etwas Interessantes gefunden: einen anfälligen Teil des menschlichen Immundefizienz-Virus, besser bekannt als HIV.

Der Teil, der als Fusionspeptid bezeichnet wird, wird vom Virus zum Teil verwendet, um sich an Zellen zu binden und diese zu infizieren. Wissenschaftler, die für ein Institut arbeiten, das an die National Institutes of Health angebunden ist, stellten jedoch fest, dass einige der natürlichen Antikörper unseres Körpers das Peptid bereits angreifen und verhindern, dass sich das Virus an Zellen festsetzt.

Mit den Antikörpern können Wissenschaftler jetzt Impfstoffe entwickeln, die spezifisch auf das Peptid abzielen, eine viel einfachere Struktur im Virus als andere, auf die Wissenschaftler bisher nach Impfstoffen abgezielt haben. Das bedeutet, dass ein HIV-Impfstoff näher als je zuvor ist.

HIV wurde zum ersten Mal vor 35 Jahren beobachtet und war Gegenstand zahlreicher klinischer Forschungen, die zu Fortschritten bei der Behandlung führten, die es für die diagnostizierten Personen lebenswerter denn je machten. Ein Impfstoff bleibt jedoch das ultimative Ziel.

"Eigentlich bin ich aufgeregt, wenn ich nur etwas Interessantes finde", sagte Peter Kwong, einer der Wissenschaftler, die die Entdeckung gemacht haben. „Wir hoffen, dass es irgendwohin geht. Wir wissen es nicht, aber ich denke, es ist ein vielversprechender Vorsprung. “