Wie man einen Teich von den Toten zurückbringt

Norfolks Geister-Teich-Projekt will der Artenvielfalt helfen, ein kleines Feuchtgebiet nach dem anderen.

Norfolk ist ein nasser Ort. Und früher war es noch nasser. Zu Beginn des 20. Jahrhunderts gab es in England und Wales fast eine Million Teiche, in denen eine Vielzahl von Fischen, Amphibien, Vögeln und Pflanzen lebten, und allein in Norfolk lebten mehr als 30.000. Heute sind Hunderttausende dieser kleinen Lebensräume in Norfolk und anderswo verschwunden. Sie wurden zu sogenannten "Geisterteichen".

Diese Geister-Teiche wurden von Bauern geformt, die in kleine Feuchtgebiete drängten, um mehr Ackerland oder Weideland zu schaffen. Und wie Geister stellt sich heraus, dass es möglich ist, diese Teiche von den Toten zurückzubringen. In der Tat ist dieser Akt der Auferstehung gar nicht so schwierig, wenn Sie erst einmal gefunden haben, wo sie sich befanden.

„In der Grafschaft Norfolk gingen dadurch mindestens 8.000 Teiche verloren“, sagt Carl Sayer, Geograf am University College London. "Wir haben diese Teiche wiederbelebt, indem wir herausgefunden haben, wo sich die Teiche befanden, und indem wir sie ausgegraben haben."

Im Jahr 2014 gründete Sayer zusammen mit der Doktorandin Helen Greaves das Norfolk Ponds Project, um die natürlichen Feuchtgebiete der Region wiederherzustellen und die Rückkehr verlorener Arten zu fördern. Das Projektteam ermutigt englische Landwirte, die kleinen Teiche auf ihrem Land wiederherzustellen, um die biologische Vielfalt der Region zu fördern. Die Bauern "brauchen manchmal ein bisschen Überredung", sagt Sayer, sind aber im Allgemeinen an Bord.

Nachdem die Forscher die Oberfläche von der Vegetation befreit und an der Stelle, an der sich der Teich befand, ein Loch gegraben haben, übernimmt die Natur die Kontrolle. Wasser füllt die Vertiefungen im Land und vergrabene Samen - sogar jahrhundertealte - beginnen zu keimen, sagt Sayer. Und das Wasser und die Pflanzen sind alles, was man braucht, um Amphibien wie Molche aus den nahe gelegenen Feuchtgebieten anzulocken. Wasservögel und andere Vögel strömen dann zurück zu den Teichen, um zu feiern, und die Forscher geben dem Fisch, nämlich der Karausche, eine helfende Hand.

In manchen Fällen ist es gar nicht so schwierig zu finden, wo sich die Teiche befanden. Viele von ihnen sind einmal aus Grundwasserleitern gesprudelt, und selbst wenn sie gefüllt sind, hinterlassen sie braune Flecken und Pfützen (was bedeutet, dass sie nicht einmal zum Weiden geeignet sind). In diesem Herbst startet das Team von Sayer die sogenannte Big50-Kampagne mit dem Ziel, 50 Teiche in Norfolk und den Grafschaften Lancashire und Gloucester wiederzubeleben.

Bis heute hat das Programm 60 Teiche in Norfolk wiederbelebt, von verherrlichten Pfützen bis zu solchen, die so groß und tief wie Schwimmbäder sind. Swift Pond, einer der frühesten wiederbelebten Geister-Teiche, entwickelte sich aus einer Ansammlung von Sträuchern und weniger als sechs Zoll stehendem Wasser zu einem blühenden Ökosystem mit Dutzenden von Arten.

"Man kann einfach keinen Teich töten, also war" Geisterteich "das richtige Wort", sagt Sayer. "Auch wenn Teiche gefüllt sind, sind sie nie ganz tot."