Die Bemühungen, die verlorenen Seelen der amerikanischen Töpferfelder zu identifizieren

Von New Yorks Hart Island bis Dunn County, Wisconsin, arbeiten Experten und Freiwillige gleichermaßen daran, die Familien der in nicht gekennzeichneten Gräbern Verstorbenen zu verschließen.

Grabsteine ​​von Freiwilligen für das Töpferfeld von Dunn County. (Foto: Bstaab22 / CC BY-SA-4.0)

Heute hat das einen Einblick in Leben und Tod einiger Menschen gegeben, die auf Hart Island in New York City, einem der wenigen noch aktiven Töpferfelder, ihre letzte Ruhe gefunden haben. Der Artikel, der aufzeigt, wie die Stadt die Güter und Bestattungswünsche der nicht beanspruchten oder verarmten Toten nicht geschützt hat, ist ein tragisches Beispiel für die Missachtung der Armen und anderer benachteiligter Bevölkerungsgruppen in der Vergangenheit und Gegenwart. Gleichzeitig wurden verstärkt Anstrengungen unternommen, um die auf Töpferfeldern im ganzen Land beigesetzten Leichen zu identifizieren und den dort verbleibenden Personen einen friedlicheren Rastplatz zu bieten.

Laut einem Artikel aus dem Jahr 2012 haben medizinische Prüfer ab 2010 mithilfe von DNA-Analysen versucht, Überreste zu identifizieren, die auf Hart Island exhumiert wurden. Eine Geschichte in erklärt, wie diese Praxis dazu beigetragen hat, dass Familienmitglieder vermisster Personen wie Ben Maurer, der 2002 in Manhattan verstorben ist, geschlossen werden konnten. Dem Artikel zufolge gibt es in den USA zu jedem Zeitpunkt 40.000 Fälle von aktiven Vermissten mit 25 Prozent dieser Fälle in New York. Für die Familie Maurer und andere bietet die Verbindung dieser Fälle mit John und Jane Does auf Töpferfeldern wie Hart Island die Möglichkeit, die Angelegenheit abzuschließen.

An anderen Orten in den USA laufen ähnliche Identifizierungsbemühungen. In San Bernardino, Kalifornien, verbringen ein Team von Studenten unter der Leitung des Anthropologieprofessors Craig Goralski und des forensischen Anthropologen Alexis Gray ihre Sommer damit, Reste auf dem Töpferfeld auf dem Friedhof von San Bernardino zu exhumieren und zu identifizieren. Der Friedhof, der über 7.000 mittellosen oder nicht identifizierten Körpern 100 Jahre lang eine letzte Ruhestätte bot. Wie im Fall von Ben Maurer wird die aus den Überresten gesammelte DNA in eine nationale Datenbank eingegeben, und Familien, die nach verschwundenen Verwandten suchen, müssen dem System ein DNA-Profil vorlegen, um eine Übereinstimmung zu erzielen. Für Goralski lohnt sich der Aufwand jedoch; Als er erklärte: "Wenn mir etwas Schreckliches passieren würde, würde ich es hassen, dass es schlimmer wird, weil meine Familie nicht weiß, was los ist."

Während die DNA-Datenbank zweifellos der beste Weg ist, anonymisierte Überreste auf Töpfers Gebieten positiv zu identifizieren, haben sich einige Personen der historischen Forschung zugewandt. In Kansas City, Missouri, arbeitet Georgia Lundy daran, Grabsteine ​​zu finden und Sterbeurkunden durchzukämmen, um die Identität der auf dem Feld des Leeds-Töpfers Bestatteten zu ermitteln. Lundys Arbeit war inspiriert von der Entdeckung, dass ihr Großvater 1929 dort begraben worden war. Das Töpferfeld in Dunn County, Wisconsin, wird aktiv von den Freunden von Potter's Field unterhalten, die versuchen, so viele Bestattungen wie möglich zu identifizieren und Gründe dafür bereitzustellen -Pflege und Beschilderung, um den unglücklichen Seelen dort eine angemessene Begräbnisstätte zu geben.

Letztendlich zeigt der heutige Artikel in den Porträts das wachsende Einfühlungsvermögen für diejenigen, die durch Krankheit, Armut oder anderes Unglück ihre letzte Ruhe in den anonymen Massenbestattungen auf dem Gebiet eines Töpfers gefunden haben. Für Hart Island hat sich dies in Aufforderungen ausgewirkt, den Zugang zu den Gräbern zu verbessern, einschließlich eines Vorschlags, Hart Island in einen öffentlichen Park umzuwandeln, sowie Bemühungen wie das Hart Island-Projekt, das die Bestattungen auf Hart's Island dokumentiert und der Familie hilft Mitglieder erhalten Zugang zu Gräbern und Bestattungsinformationen. Durch solche Bemühungen könnten die Angehörigen selbst der am stärksten benachteiligten unter uns ein gewisses Maß an Frieden finden.