Astronaut enthüllt Wunde im Fenster einer Raumstation, die durch Trümmer verursacht wurde

Müll da oben wird ein Problem.

(Foto: ESA)

Die Kuppel auf der Internationalen Raumstation bietet, wie die Europäische Weltraumorganisation es ausdrückt, den besten Raum mit Aussicht auf alles.

Das als Observatorium erbaute Modul mit sieben Fenstern wurde vor sechs Jahren an der ISS befestigt. Es wurde von Astronauten für Experimente verwendet, um das Andocken zu erleichtern und in den dunklen Abgrund zu starren.

Die Fenster sind die größten, die jemals in den Weltraum gebracht wurden. Jedes ist auch dick und enthält vier Glasscheiben, weil dort draußen viel Platzmüll ist. Und selbst der kleinste Fleck kann enormen Schaden anrichten, da die ISS die Erde mit einer Geschwindigkeit von etwa 27.150 Meilen pro Stunde umkreist.

(Foto: NASA / Public Domain)

Als Tim Peake, ein britischer Astronaut, gestern das Top-Bild twitterte, war das beruhigend und ein wenig beängstigend. Die ESA sagte, dass der Chip in einem der Fenster der Cupola wahrscheinlich durch einen Fleck von der Größe von Farbflocken oder möglicherweise durch ein noch kleineres Stück Metalltrümmer verursacht wurde.

Die Episode warf neue Fragen darüber auf, worüber sich einige Wissenschaftler seit Jahren Sorgen machen: das Kessler-Syndrom, die Idee, dass wir so viel Müll in den Weltraum werfen, dass wir ihn möglicherweise bald unbewohnbar machen und ihn nicht mehr für Satelliten in Umlauf bringen können. Mehr Weltraummüll bedeutet mehr Kollisionen zwischen Weltraummüll, was noch winziger und zahlreicher ist, bis man einen Punkt ohne Wiederkehr erreicht, so die Theorie. (Eine visuelle Darstellung dessen, wie dies aussehen könnte, finden Sie im Film.)

Trotzdem sind wir noch nicht so weit, und Peake schien nicht allzu besorgt zu sein. "Ich werde oft gefragt, ob die Internationale Raumstation von Weltraummüll getroffen wird", twitterte Peake. "Ja - das ist der Chip in einem unserer Kuppelfenster, froh, dass es vierfach verglast ist!"