Wie Englands erste Feline Show dem viktorianischen Snobismus über Katzen begegnete

Die Katzenausstellung von 1871 läutete eine neue Ära der Wertschätzung für die pelzigen Rattenfänger ein.

Ein Gemälde von Carl Kahler von 1892 mit dem Titel My Wife's Lovers. (Bild: Public Domain)

In den 1860er Jahren litten die Katzen Englands unter einem großen Imageproblem. Nachdem Katzen die Höhen der altägyptischen Verehrung und die Tiefen der mittelalterlichen Folter erlebt hatten, weil sie angeblich dem Teufel treu ergeben waren, galten sie dem Durchschnittsvictorianer als ungepflegte, miauende Rattenfänger, die in gut ausgestatteten Zimmern nicht willkommen waren. Dann kam ein Mann, der mit seiner unverhohlenen Verehrung seiner Katzenfreunde die Katzenwelt für immer aufrüttelte: Harrison Weir, Organisator von Englands erster Katzenausstellung.

Bevor Weir Katzen und Aristokraten vereinte, galten Kätzchen als Straßentiere. Katzen leisteten einen nützlichen Dienst - die Vernichtung von Nagetieren -, wurden jedoch im Allgemeinen nicht für ihre Niedlichkeit, Kuscheligkeit oder Kameradschaft geschätzt. Charles Darwin beklagte 1859 seine "nächtlichen Wandergewohnheiten", während er feststellte, dass die Katze lediglich ein "notwendiger Haushaltsanhang" sei. Mit einer Katze zu kuscheln, hieße mit Ihrem Schädlingsbekämpfer zu kuscheln - es war einfach nicht ihre Funktion.

Weir, ein Liebhaber vieler Kreaturen, darunter Geflügel, Tauben, Hunde und Kaninchen, hielt Katzen für „möglicherweise das perfekteste und mit Sicherheit das häuslichste“ Tier. Weir war nicht immer ein Katzenliebhaber - in seinem Buch von 1889 gesteht er, dass er „eine Vorliebe“ gegen sie hatte, und sagt, er habe „einige Zeit gebraucht, um zu diesem Glauben zu gelangen“. Doch nachdem er von den Verdiensten der Katzen überzeugt war, wurde Weir ein Katzenevangelist.

Harrison Weir. (Bild: Public Domain)

"Lange Zeiträume der Vernachlässigung, Misshandlung und absoluten Grausamkeit mit wenig oder keiner Sanftmut, Freundlichkeit oder Schulung haben die Katze selbständig gemacht", schrieb er und achtete darauf, das Wort "Katze" in Großbuchstaben zu schreiben in einem unentgeltlichen Zwischenspezies-Halse: „Der kleine oder große Hund kann betrachtet und gestreichelt werden, ist aber im Allgemeinen die Katze, ein Haustier oder nicht,

Weirs Auffassung von der Katze als „Gegenstand zunehmenden Interesses, zunehmender Bewunderung und kultivierter Schönheit“ brachte ihn dazu, eine ganz neue Form der Wettbewerbsunterhaltung zu entwickeln: die Katzenausstellung. Um das Ganze zu legitimieren und ein Publikum aus der Oberschicht anzuziehen, entwarf Weir eine Reihe von Punkten und Maßstäben, anhand derer die Katzen, unterteilt nach Rasse und Größe, beurteilt werden sollten.

Der Katzenliebhaber ernannte sich zusammen mit seinem Bruder John und einem Priester namens Reverend Macdona zum Richter. Mit Hilfe seines neu ernannten Showmanagers F. Wilson ging Weir dann auf Bekannte zu, die Katzen besaßen, und fasste „eine gute Anzahl“ von Tieren zusammen, die ausgewertet werden sollten.

Fulmer Zaida, eine 1895 geborene Champion-Showkatze, die am Ende über 150 Preise gewann. (Foto: gemeinfrei)

Auf dem Weg zum Kristallpalast traf Weir zufällig einen Freund, der sich nach seinem Wohlergehen und dem Zweck seiner Reise erkundigte. Als Weir die Katzenausstellung erklärte, war sein Freund erstaunt. "Eine Show von Katzen!", Rief er. "Na, ich hasse die Dinge."

Weir holte tief Luft. "Es tut mir sehr leid, dass Sie keine Katzen mögen", sagte er, bevor er einige Minuten damit verbrachte, alle Gründe zu erklären, warum er das Tier verehrte. Sie können Türen entriegeln oder sogar mit den Pfoten klopfen, um Zutritt zu erhalten! Sie fangen Ratten und Mäuse! Sie sind voller Sinn!

Nach dem Buch von Weir wurde diese leidenschaftliche Evangelisation ein bisschen viel: "'Hör auf,' sagte mein Freund, 'ich sehe, dass du Katzen magst, und ich nicht, also lass die Sache fallen.'"

Ein Wurf von Kätzchen war jetzt entzückend, keine Bedrohung. (Foto: gemeinfrei)

Als Weir schließlich im Crystal Palace ankam - mit seinem verärgerten Freund aus dem Zug im Schlepptau -, stellte er zu seiner Freude fest, dass die Show ein großer Erfolg werden sollte. Katzen in verschiedenen Größen, Farben und Markierungen leckten die Milch an, „lehnten sich auf purpurroten Kissen zurück“ und wurden von ihren liebevollen Besitzern verwöhnt.

Das Urteilsverfahren gefiel der aristokratischen Masse, aber für Weir bedeutete die Show mehr. Er machte auf die große Vielfalt der Rassen aufmerksam und hoffte, die Menschen davon zu überzeugen, dass alle Katzen ein großes Potenzial hatten - "eine Schönheit und eine Attraktivität für ihren Besitzer, die unbemerkt und unbekannt war, weil sie bisher nicht kultiviert wurden."

Eine Crystal Palace Katzenausstellung. (Foto: gemeinfrei)

Diese erste Show im Crystal Palace hatte zweifellos Auswirkungen auf die Wahrnehmung von Katzen, die in Privathäusern nach und nach willkommener wurden. Weitere Katzenausstellungen wurden im ganzen Land organisiert, und es bildeten sich Clubs für die Anerkennung von Katzen. 1887 gründete Weir den National Cat Club und leitete als Präsident erneut seine erste offizielle Show im Crystal Palace. Über 320 Katzen nahmen an dem Wettbewerb teil.

Aber obwohl die Zahlen Erfolg sagten, war nicht alles in Katzenfantasieland gut. 1892 schrieb Weir ein neues Vorwort zur zweiten Ausgabe von In it. Er drückte seine Reue aus, Teil des Nationalen Katzenclubs zu sein, an dessen Ideale er nicht mehr glaubte in irgendeiner Weise damit verbunden “, schrieb er.

Das Hauptproblem, sagte er, sei, dass narzisstische Haustierbesitzer Katzen dazu gebracht hätten, sich ganz auf sich selbst zu konzentrieren, anstatt sich auf die Tiere zu konzentrieren: „Ich fand, dass die Hauptidee vieler ihrer Mitglieder nicht darin bestand, das Wohlergehen der Katze zu fördern Gewinnen von Preisen und insbesondere von eigenen Cat Club-Medaillen. “(Weir würde seine ehrfürchtige Großschreibung von„ Katze “niemals aufgeben.)

Bewertung der Teilnehmer bei einer englischen Show. (Foto: gemeinfrei)

Die breite Öffentlichkeit war nicht berechtigt, diese speziellen Cat Club-Medaillen zu gewinnen, die Cat Club-Mitgliedern und ihren Katzen vorbehalten waren. Weir fand diesen hochmütigen Ansatz widerlich. Um den Respekt für Katzen zu stärken, hatte er Aristokraten umworben, um an dieser ersten Show teilzunehmen, und war dann von ihren elitären Tendenzen verbrannt worden.

Obwohl Katzen im Allgemeinen nicht mehr als schmutzig und böse galten, waren Klassenprobleme und Snobismus weiterhin die Hauptursache für Katzenausstellungen. Einige Bewertungskategorien wurden nach der Klasse der Katzenbesitzer eingeteilt, was zu bescheidenen Bemerkungen führte. "Es tut mir leid zu sehen, dass einige Katzen, die in die Klassen der Arbeiter aufgenommen wurden, auch in die normalen Klassen aufgenommen wurden", schrieb ein Reporter, der 1899 an einer Ausstellung des Nationalen Katzenclubs teilnahm Arbeiter-Katzen. "

Die weniger als egalitäre Natur der Katzenausstellungen hinderte die Tiere nicht daran, eine allgemeinere Zuneigung zu entwickeln. "[D] Die Katze schleicht sich allmählich in die Zuneigung der Menschheit ein, selbst in dieser arbeitsreichen Welt", schrieb Frances Simpson 1903. Simpson wies Weir als einen Unterschiedsmacher aus und stellte fest, dass im Bereich der Katzenfantasie seit dem Tag im Jahr 1871, als Weir "von seinem ungläubigen und erstaunten Eisenbahngefährten ausgelacht wurde", "große Fortschritte" gemacht worden waren.

Die Zeitschrift Lady's Realm äußerte 1900 eine ähnliche Meinung und sagte, Weir habe „Wunder für die Verbesserung der Muschi getan“. In drei Jahrzehnten waren Katzen von der Verfolgung auf der Straße zum Empfang auf dem Herd übergegangen. Ob sie einen Preis bei einer Snooty-Show gewonnen haben, war unerheblich - wie Lady's Realm sagte: "Wie groß war die Veränderung der Lebensbedingungen der harmlosen, notwendigen Katze!"