Der Lieblingsschwindel der Zoologie war eine Inselratte, die auf die Nase hüpfte

Harald Strümpke hat nicht nur einen verlorenen Archipel geschaffen, er hat eine Sensation geschaffen.

In den 1950er Jahren traf die Tragödie den pazifischen Archipel Hy-yi-yi. Es war einst ein ruhiger Ort, der nur von kleinen Nagetieren bevölkert war, deren Schnauzen seltsam spezialisiert waren, und von Wissenschaftlern, die sie studierten. Ein unglücklicherweise zeitlich begrenzter Anlauf von Atomwaffentests durch das US-Militär fiel jedoch mit einer Konferenz zusammen, die alle Experten der Welt für die Nagetierpopulation auf die Inseln zog. Bald war die gesamte Inselkette verschwunden, und mit ihr alle Spitzmäuse und ihre engagierten Forscher, darunter ein Harald Stümpke.

Zum Glück für Stümpke ist er nie gestorben, weil er nie existiert hat. Weder die Spitzmäuse noch die Inseln noch die Explosion, die sie alle ausgelöscht hat. Aber dieser phantastisch durchdachte Schwindel - einschließlich einer sorgfältigen Nachahmung der vergleichenden Anatomiepapiere der damaligen Zeit - faszinierte die wissenschaftliche Gemeinschaft und hat sich zu einem der berüchtigtsten und beliebtesten Schwindel der Biologie entwickelt. Es gibt sogar einen taxidermierten Spitzmaus in der ständigen Sammlung des renommierten französischen Zoologischen Museums in Straßburg und anderer naturhistorischer Einrichtungen.

Harald Stümpke war der Pseudonym eines echten deutschen Zoologen namens Gerolf Steiner. Der 1908 geborene Steiner promovierte 1931 an der Universität Heidelberg über die Erforschung des Herzens amerikanischer Kakerlaken, schreibt Joe Cain, Wissenschaftshistoriker am University College London, in einem im Journal veröffentlichten Artikel von 2019. Steiner sprang dann über eine 40-jährige Karriere ohne nennenswerten Fokus oder Entdeckungsschub von einer Lehrposition zu einer Lehrposition. Irgendwann studierte er Fleischfliegen. Bei einem anderen Amphibien aus Mitteleuropa.

Eines der konsequentesten Interessen Steiners lag außerhalb des Bereichs der Zoologie. Er liebte es zu zeichnen und leuchtete im Zweiten Weltkrieg als Illustrator auf. An einem Tag im Jahr 1945, als das Essen knapp war, bot ihm ein Student namens Toni Stirtz Gemüse an. Um Stirtz zu danken, entschloss sich Steiner, eine skurrile Kreatur zu zeichnen, die vom absurden deutschen Dichter Christian Morgenstern inspiriert war, der einst ein kleines Tier beschrieb, das auf seiner Nase läuft. Steiner war mit seiner Illustration so zufrieden, dass er sich entschied, eine weitere Kopie für sich selbst anzufertigen. , die Nasenratte, wurde geboren.

1946 fing Steiner an, seine Nasenratten, auch Schnauzer genannt, in der Öffentlichkeit herumzutreiben. Er sprach in Kursen und Vorlesungen darüber, gelegentlich in der Gestalt von Stümpke, einem beliebten Pseudonym.

"Dies wurde mit einem Hauch von Ernsthaftigkeit und Professionalität präsentiert."

Ziemlich bald entwickelte sich Steiners Geschichte über die Scherzbühne hinaus. Das Universum der von ihm geschaffenen Rhinograden war riesig, kompliziert und in sich stimmig, schreibt Cain. Mit anderen Worten, es hatte alles, was die echte Wissenschaft zu bieten hat. Es gab Hinweise zu ihrer vergleichenden Anatomie und Linneschen Hierarchie, zu embryologischen Studien, zu phylogenetischen Spekulationen, zu anatomischen Zeichnungen und sogar zu fiktiven Monographien und Zeitschriftenartikeln, die sich auf ein ganzes Studiengebiet bezogen, das sie umgab. „Zusammen bildete es ein ineinandergreifendes Netzwerk von Zitaten, das schließlich an die fiktive biologische Station am Hy-yi-yi anknüpfte“, schreibt Cain. "Dies wurde mit einem Hauch von Ernsthaftigkeit und Professionalität präsentiert."

Stümpke (Steiner) schrieb, dass ein Schwede namens Einar Pettersson-Skämtkvist das Archipel von Hy-yi-yi im Jahr 1941 fand, als er auf der Insel Hy-dud-dye-fee ein Schiffbruch antrat. Kriegslager). Stümpke bemerkte, dass Pettersson-Skämtkvists Erkältung auf tragische Weise alle rund 700 Ureinwohner der Insel tötete.

Einmal allein, fand Pettersson-Skämtkvist ein Füllhorn von Schnauzen unter den besonderen Säugetierarten der Insel. Stümpke beschrieb die 15 Arten und teilte sie nach der ersten Veröffentlichung seines Werkes in Einzel- und Mehrnasengruppen ein. Einige hüpften auf gekrümmten Nasen wie ein Pogo-Stock, andere gingen auf vier Nasen kopfüber, Arme und Beine fast unberührt.

Besonders bemerkenswerte Schnauzer waren der Ohrwurm, der seinen Nasenansatz als Ruder benutzte, wenn er mit der Kraft seiner riesigen Ohren, die mit einer Geschwindigkeit von 10 Schlägen pro Sekunde flatterten, rückwärts flog. Da war auch der schnüffelnde Schnüffler, der jagte, indem er lange Fäden aus seinem Nasenanhang ausstieß, die winzige Wassertiere wie Fliegenfänger einfingen.

Stümpkes Notizen enthielten eine so dichte wissenschaftliche Fachsprache: „Anatomische Untersuchungen (hier folgen wir den Diskussionen von Bromeante de Burlas) haben gezeigt, dass bei der polyrrhinen Spezies das Nasenrudiment in einem frühen embryonalen Stadium gespalten ist, so dass sich die rudimentären einzelnen Nasenlöcher daraus entwickeln eine holorrhinöse Differenzierung haben, dh jede bildet eine vollständige Schnauze (vgl. Abb. 1). “- dass es schwer war, überhaupt zu wissen, wo man anfangen soll, sie in Frage zu stellen.

Stümpkes Manuskript über die Rhinograden erschien 1961 und war schnell ausverkauft. Die erste Auflage des Buches gab keinen Hinweis auf seine imaginäre Herkunft, bis die Zeitschrift Steiner 1962 auf seinen Bluff anrief. Doch Zoologen und Wissenschaftler aller Art schienen sich so sehr über den Knebel zu freuen, dass sie es unbedingt verlängern wollten.

Im Jahr 1963 veröffentlichte der legendäre Paläontologe George Gaylord Simpson in der sehr seriösen Publikation eine ernste Rezension der französischen Übersetzung von Stümpkes Werk (alle scherzten). Simpson wurde poetisch über Stümpkes erstaunliche Entdeckung und die mangelnde Berichterstattung sowie die Anpassungen der Nagetiere. "Der Vorfahr der Rhinograden war eindeutig ein Spitzmaus, der einzige, der jemals weit in den Pazifik vordrang", schreibt Simpson. "Dort stieß es nicht nur auf offene Nischen, sondern auch auf gähnende Hohlräume in der Ökologie, und ihre Nachkommen füllten sie mit unkontrolliertem Überschwang, fast so schnell, wie man Galapagos oder Drepaniidae sagen kann."

Simpson hat sogar eine eigene Übersetzung des echten Morgenstern-Gedichts beigelegt, die das Ganze inspiriert hat. In einer Fußnote stellte er klar: „Tatsächlich ist dies eine Übersetzung der französischen Übersetzung und nicht des Originalgedichts. Eine deutsche Übersetzung der englischen Übersetzung der französischen Übersetzung des deutschen Gedichts wird in meinem Labor vorbereitet, sobald wir ein weiteres Stipendium erhalten. “

Steiners Buch verkaufte sich weiter und wurde vom Deutschen ins Japanische, Italienische und Englische übersetzt, wobei das letzte erfolgreich die Nagetiere als "Schnauzer" umbenannt hat, wie sie heute heißen. Die Beliebtheit der Schnauzer bot Steiner eine Vielzahl von Veröffentlichungsmöglichkeiten im naturwissenschaftlichen Unterricht als Beispiele für Evolution und adaptive Strahlung - fantastische Versionen von Darwins Finken. Nach den 1960er Jahren hat Steiner nie wieder eine von Fachleuten geprüfte zoologische Arbeit verfasst, da er über Streiche mehr oder weniger erfolgreich von der Wissenschaft zur Bildung übergewechselt ist. Es ist schwer zu sagen, ob Steiner sich die Kreaturen ursprünglich als Lehrmittel vorstellte, schreibt Cain, oder ob es sich nur um einen glücklichen Nebeneffekt eines Witzes handelte.

Im Laufe der Jahre hielt der Schwindel in der wissenschaftlichen Gemeinschaft an. , damals die offizielle Zeitschrift des Amerikanischen Naturkundemuseums in New York, veröffentlichte das gesamte erste Kapitel von Stümpkes Werk in der Ausgabe vom April 1967 ohne Hinweis auf seine Herkunft. Am 1. April 1967 folgte die New York Times mit einer Schnauzergeschichte auf der Titelseite.

Rhinograden haben sich auch in Naturkundemuseen niedergelassen, oft ohne Zusammenhang mit taxidermisierten Exemplaren von wirklich ausgestorbenen Tieren. Am 1. April 2012 veranstaltete das französische Nationalmuseum für Naturkunde eine zweimonatige Ausstellung zu Rhinogradentia, die sich auf die Neuentdeckung eines Schnauzers stützt, der Holz mit einer sich wie ein Bohrer drehenden Nase frisst. Gefälschte taxidermierte Rhinograden fanden auch Eingang in eine Ausstellung im Ethnografischen Museum in Neuchâtel (Schweiz) und in die ständige Sammlung des Haus der Natur in Salzburg (Österreich).

Das Erbe von Stümpke - und in geringerem Maße von Steiner - macht sich sogar in der realen Welt bemerkbar. Drei Arten von Tieren tragen den Namen und das Pseudonym des Zoologen, darunter ein Schnauzenmaul und zwei Spitzmausratten. Eine der Spitzmausratten, Hyorhinomys stuempkei, lebt laut Mongabay nur auf dem Mount Dako in Sulawesi in Indonesien. Es hat auch eine Nase, die einem Schwein ähnelt, extrem lange Zähne und seltsam verlängerte Schamhaare. Die Ratte ist so ungewöhnlich, dass ihr eine eigene Gattung verliehen wurde, und wir könnten uns fragen, ob wir sie schon wieder hatten - obwohl die Entdeckung im Juni 2015 und nicht am 1. April angekündigt wurde.