Wie Kurkuma in Indien zu einem Allheilmittel wurde

Der gegenwärtige Trend des Westens zu Biolebensmitteln ist die Jahrtausende alte Grundnahrungsmittel des Subkontinents.

Frisch gemahlene Kurkuma, deren Farbe hellgelb ist. (Foto: saptarshikar / CC BY-ND 2.0)

Bei Brooklyn Juicery Botica & Co können Sie auf dem Weg zu einer Yoga-Sitzung einen 5-Dollar-Kurkuma-Shot mit frischem Kurkuma, Zitrone, Ingwer und Kurkuma-Elixier kaufen. In den USA führen Bioläden und Feinkostläden eine Reihe von Temple-Kurkuma-Saftmischungen, die hergestellt wurden, nachdem der Firmengründer 2008 nach Hawaii gereist war und „die lebensverändernde und heilende Kraft von roher, biologischer Kurkuma entdeckt hat“.

Kurkuma ist im Trend. Im Westen ist es vor kurzem in den Fokus von Gesundheit und Wellness gerückt, sowohl als Modeerscheinung als auch als Hausmittel. Eine Google-Suche nach DIY-Wundversorgungen zeigt, dass Kurkuma eines der beliebtesten Vorratsartikel für heilende Schnitte ist. Aber das Konzept der Kurkuma-als-Heilmittel ist nicht neu. Es scheint, als ob unser heutiges Ritual, Kurkuma für seine gesundheitlichen Vorteile zu verwenden, seine Verwendung in indischen Zivilisationen bis vor 3000 Jahren wiederholt.

Das leuchtend gelbe Pulver, das Sie im Lebensmittelgeschäft kaufen können, stammt aus der Wurzel der Kurkuma - Pflanze, auch bekannt als. Die breitblättrige Pflanze enthält kiefernzapfenförmige Stängel und Zwiebelwurzeln, die wie Ingwer aussehen, obwohl Sie, sobald Sie in die Wurzel geschnitten haben, ein fleischig-gelbes Interieur vorfinden. Die Wurzel wird gekocht, getrocknet und zu einem duftenden gelben Pulver gemahlen, das einen scharfen, leicht bitteren Geschmack hat.

Gelbwurzanlagen, die auf einem Gebiet in Kothapally, Indien wachsen. (Foto: Rajkumar6182 / CC0)

stammt aus Südasien und wird dort seit Tausenden von Jahren kultiviert. Es wird häufig in der alten hinduistischen Literatur erwähnt. Beispielsweise wird es in einem frühen Sanskrit - Lexikon aus dem vierten oder fünften Jahrhundert n. Chr. Zitiert und als eine der im vedischen Zauberbuch genannten Pflanzen identifiziert. Das Wort "Kurkuma" ist ein Sanskrit-Synonym für die Farbe Gelb. Die anderen Namen in ganz Asien, wie oder, beziehen sich direkt auf die Farbe Gelb.

Als das gelbe Gewürz die indische Küche durchdrang, wurde es auch in anderen Bereichen des Lebens bekannt: bei häuslichen Ritualen, in der ayurvedischen Medizin und als Form der Hautpflege. Vor Tausenden von Jahren, wenn Sie auf dem indischen Subkontinent krank wurden, würden Sie Ihren Dorfheiler aufsuchen und ihm Ihre Beschwerden erklären. Er würde Ihnen dann eine Behandlung verschreiben, die höchstwahrscheinlich Kurkuma einschließt, um das Problem zu beheben, sei es eine Wunde oder Gelbsucht oder sogar schwache Nerven.

In dem Roman spielt Chitra Banerjee Divakaruni die Rolle der Kurkuma im Ritual als mystischer Macher mit schützenden Eigenschaften. "Kurkuma, die Konserve, die Lebensmittel in einem Land der Hitze und des Hungers schützt", schreibt sie. "Kurkuma das Glück verheißende Gewürz, auf die Köpfe von Neugeborenen gelegt, über Kokosnüsse gestreut, in die Ränder von Hochzeitssaris eingerieben."

Eine Gelbwurzblume in Maharashtra, Indien. (Foto: Sankarshansen / CC0)

Kurkuma spielt weiterhin eine weit verbreitete Rolle in indischen Eheritualen im ganzen Land, insbesondere bei hinduistischen Zeremonien. Obwohl es verschiedene Variationen des Prozesses gibt, sieht der Brauch im Allgemeinen, dass das Brautpaar einige Tage vor der Hochzeit mit einer dicken Kurkuma-Paste bestrichen wird. Es wird angenommen, dass dies einen doppelten Zweck hat: Das Gewürz schützt das Paar vor bösen Geistern und soll ihnen Glück, Reichtum und Kinder bringen. In einigen indischen Kulturen werden diese Riten ausschließlich von Frauen durchgeführt.

In der Vergangenheit wurde Kurkuma auch während der mittlerweile veralteten Praxis von verwendet, als eine Witwe Selbstmord beging, indem sie auf dem Scheiterhaufen ihres Mannes brannte. Bevor die Tat im 19. Jahrhundert geächtet wurde, wurden Frauen in gelb mit Kurkuma gefärbten Leichentüchern auf den brennenden Boden gebracht.

Genau wie bei Safran im Mittelmeer nahm die gelbe Farbe der Kurkuma in Indien bestimmte erotische Konnotationen an. In schreibt David E. Sopher: "In der klassischen indischen Literatur sind gelbe Blüten mit ähnlichen erotischen Assoziationen verbunden, während eine Frau als besonders verführerisch gilt, wenn ihr Gesicht und ihr Körper ein leuchtendes Gelb aufweisen."

Die Zeremonie bei einer bengalischen Hochzeit, bei der ein Familienmitglied Kurkuma auf das Gesicht der Braut aufträgt. (Foto: Jubair1985 / CC BY-SA 3.0)

Diese erotischen Assoziationen haben möglicherweise zur weit verbreiteten Verwendung von Kurkuma in der indischen Hautpflege geführt, wobei die Tradition des Einreibens des gelben Pigments in die Haut bereits in der Antike begann und sich bis in die Neuzeit fortsetzte. Während viele anspruchsvolle Hautpflegeprodukte mit Kurkuma entwickelt wurden, besteht die einfachste Form der Behandlung darin, eine Paste mit dem Puder zu erstellen und wie eine Maske auf die Haut aufzutragen.

Kürzlich durchgeführte klinische Studien zum Wirkstoff in Kurkuma, einem Wirkstoff namens Curcumin, haben gemischte Ergebnisse erbracht. Letzte Woche berichtete die New York Times, dass "einige kleine klinische Studien Curcumin als ebenso wirksam wie nichtsteroidale entzündungshemmende Medikamente zur Linderung der Steifheit und Schwellung von rheumatoider Arthritis erwiesen haben." Alzheimer-Krankheit und Depression waren nicht schlüssig.

Die Wissenschaft wird sich weiterhin eingehender mit den gesundheitlichen Vorteilen von Curcumin befassen, da Kurkuma weiterhin in trendigen Säften, Reinigungsmitteln und Naturkost enthalten ist. Unabhängig davon, wie sich die Daten entwickeln, wird Kurkuma in Indien ein Grundnahrungsmittel bleiben. Über mehrere Jahrtausende hat sich das gelbe Pulver seinen Platz auf dem Subkontinent gesichert und seine Kultur hell und unauslöschlich geprägt.

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