Hier sind die Medaillen für eugenisch gesunde Menschen in den 1920er Jahren gegeben

Auf staatlichen Messen wurden Menschen neben Vieh beurteilt.

Eine Fitter Family Medaille. (Foto: David Plotz)

Am 17. August 1920 meldete der eine aufregende Entwicklung: Auf der Kansas Free Fair wurde eine neue Klasse von Wettbewerben in die Kategorien der Viehrichter aufgenommen. Klasse 2.603, Teil der Abteilung 203 „Human Stock“, ermöglichte es Familien, sich der Eugenikabteilung der Messe zur Beurteilung zu unterbreiten. Wenn sie als die erfreulichsten Exemplare auf der Messe angesehen würden, würden sie den Titel „Monteurfamilie“ gewinnen.

Obwohl die Kategorie neu war, war die Beurteilung des Menschen nach den Grundsätzen der Eugenik 1920 kein neuartiges Konzept. Seit mindestens einem Jahrzehnt finden auf staatlichen Messen in ganz Amerika „Better Baby“ -Wettbewerbe statt, bei denen Säuglinge untersucht wurden. gemessen im Vergleich zu Wachstumscharts und mit Trophäen für gute Gesundheit und genetische Überlegenheit ausgezeichnet. Der Geschichtsprofessor der Universität von Michigan, Martin S. Pernick, schreibt, dass solche Wettbewerbe "mit der Viehzucht und der Beliebtheit von Hybridmais konkurrieren".

Fitter Family-Wettbewerbe, die sich in den 1920er Jahren von Kansas aus in ganz Amerika verbreiteten, waren eine Erweiterung der Better Babies-Idee. Der Vorteil der Untersuchung älterer Kinder und Erwachsener bestand darin, dass diese Proben im Gegensatz zu Babys zurücksprechen konnten. Sie verfügten auch über mehr Lebenserfahrung, auf die die Richter bei ihren Bewertungen zurückgreifen konnten.

Vertreter der Eugenics Society der Vereinigten Staaten von Amerika füllen für jede Familie das Formular für die Prüfung von Monteurfamilien aus. Zu den erforderlichen Angaben für jedes Familienmitglied gehörten Geburtsdatum und -ort, etwaige schwerwiegende Krankheiten, Ausbildung, Beruf, „körperliche, geistige oder temperamentvolle Mängel“ sowie „besondere Talente, Gaben, Geschmäcker oder überlegene Eigenschaften“.

Der gesamte Bewertungsprozess dauerte etwa dreieinhalb Stunden und fand im Eugenikgebäude der Messe statt. An den Wänden hingen Plakate, auf denen erklärt wurde, dass eine sorgfältige Zucht innerhalb von drei Generationen „unpassende menschliche Merkmale“ wie Schwachsinn, Kriminalität, Armut und Epilepsie beseitigen könne.

Teilnehmer einer Messe in West Virginia im Jahr 1921. Teilnehmer der Fitter Family, die keine Medaillen gewannen, wurden manchmal aufgefordert, mehr Milch zu trinken und es im nächsten Jahr erneut zu versuchen. (Foto: Kongressbibliothek / LC-DIG-nclc-04435)

Die Teilnehmer lieferten Blut- und Urinproben, ließen ihre Größe und ihr Gewicht messen, machten einen IQ-Test und beantworteten eine Reihe von Fragen zu ihren täglichen Gewohnheiten, ihrer Krankengeschichte und ihrem sozialen Verhalten. Nachdem alle diese Tests durchgeführt und die Ergebnisse protokolliert worden waren, erhielt jedes Familienmitglied eine Briefnote.

Jeder, der ein B + oder besser erzielte, erhielt eine Bronzemedaille mit dem Satz „Ja, ich habe ein gutes Erbe“. Dieser Satz wurde aus Psalm 16: 6 gestrichen - der vollständige Satz lautet: „Die Zeilen fallen mir an angenehmen Orten zu; Ja, ich habe ein gutes Erbe. “

Obwohl die Better Baby and Fitter Family-Wettbewerbe viele Gawkers anzogen und die Trophäen und Medaillen für zusätzliches Flair sorgten, waren die Wettbewerbe nicht als Unterhaltung gedacht. Die Beschäftigten im öffentlichen Gesundheitswesen nutzten die Babywettbewerbe, um medizinische Informationen an die Eltern zu verbreiten, zu einer Zeit, in der die Kindersterblichkeit von größerer Bedeutung war. In ähnlicher Weise hat die American Eugenics Society die Fitter Family-Wettbewerbe gesponsert, um genetische Daten für Forschungszwecke zu sammeln und das Evangelium einer sorgfältigen, überlegten Zucht zu verbreiten.

Die Fitter Family-Wettbewerbe standen nominell jedem Staatsbürger offen, aber die Geschichtsprofessorin der York University, Molly Ladd-Taylor, schreibt, dass die Konkurrenten „fast immer weiß, einheimisch, protestantisch, gebildet und aus ländlichen Gegenden stammten. Sie hatten kein Familienmitglied mit einer angeborenen Behinderung und hielten sich mit Sicherheit bereits für fit. “