Hat die afghanische Boxkamera endlich ihr Ziel erreicht?

Der einzigartige Porträtmaler hat Kriege, Invasionen und fundamentalistische Tyrannei überstanden. Aber die digitale Fotografie ist möglicherweise zu viel, um sie zu überwinden.

Als ich anfing zu fotografieren, konnte ich nicht einmal die Kamera erreichen “, sagt Abdul Haq Baratali. Seine Hände zeichnen die Umrisse einer Holzkiste nach, die vor ihm steht, hell gefärbt und mit gemustertem Vinylstoff verziert. „Ich musste mich auf einen Stuhl stellen, um ihn bedienen zu können. Mein Vater war gerade gestorben, es gab niemanden, der uns fütterte, und ich konnte nicht zur Schule gehen. Also habe ich Fotografie gelernt, um für meine Familie zu verdienen. “

Der 69-jährige Fotograf sitzt auf der Veranda vor seinem überfüllten, einstöckigen Haus am Stadtrand von Kabul, Afghanistan, und erinnert sich, als er sechs Jahre alt war. Damals musste er alles benutzen, was zur Hand war - normalerweise Kameras aus der Sowjetunion, die er sich vom Ehemann seiner Schwester geliehen hatte.

Ein paar Jahre später änderte sich das jedoch. Ein bekannter Schreiner in Kabul namens Ali Ahmad schenkte ihm eine merkwürdige kastenförmige Kamera - eine („Sofortbildkamera“ in Dari). „Ali war früher im Laden meines Schwesters, und er hat mein Interesse an Fotografie gesehen“, sagt Baratali. "Er gab mir einen von ihm zum Üben."

Das einzigartige handgefertigte Gerät, das seit Jahrzehnten in Afghanistan verwendet wird, hat - wie Baratali selbst - viel durchgemacht. Im Laufe der Jahre, als seine Popularität wuchs und nachließ, überlebte es die sowjetische Invasion 1979, den darauf folgenden Bürgerkrieg, die Herrschaft der Taliban in den 1990er Jahren und aufeinanderfolgende Konflikte in den Jahren nach der von den USA geführten Invasion im Jahr 2001.

Aber jetzt steht die afghanische Boxkamera vor einem Feind, den sie möglicherweise nicht überwinden kann: der digitalen Fotografie. Ihr Aufstieg und ihre Allgegenwart sowie andere Entwicklungen in Afghanistan - einschließlich Gesetzesänderungen, sterbendes Wissen über die Kunst und mangelnder Zugang zu den notwendigen Materialien - könnten dazu führen, dass Kriege, Invasionen und die fundamentalistische Tyrannei nicht erfolgreich waren: das Aussterben zu erzwingen in seiner Heimat.

Baratali steht im gesprenkelten Nachmittagslicht eines Sommernachmittags im Hof ​​seines Hauses in der afghanischen Hauptstadt und erklärt die seltsame Technologie der Kamera.

Das ist ein in sich geschlossenes Gerät - manuelle Kamera und Dunkelkammer in einem. Die Objektive sind ohne Verschluss, sodass die Kamera über ein internes Fokussiersystem verfügt: Ein Stab auf der Rückseite der Box arbeitet mit einer einstellbaren Sandglasplatte im Inneren. Chemikalien und Papier werden in kleinen Behältern aufbewahrt.

Das fotografische Verfahren ist völlig analog und verwendet nur natürliches Licht, um das Papier zu belichten. Mit Hilfe eines Auges kann der Fotograf den Entwicklungsprozess in Echtzeit verfolgen. Um ein Negativ von Hand zu entwickeln, führt der Bediener einen Arm durch eine Stoffhülle, um auf das Innere der Kamera zuzugreifen.

In der Vergangenheit, so Baratali, „kauften Sie Schachteln mit hundert großen Fotopapieren, die Sie in kleinere Stücke schneiden konnten. Das Papier würde hauptsächlich aus Japan, Deutschland oder Russland kommen. Wir würden zu Hause eine Fixierlösung mit Metol, Natriumcarbonat und Natriumsulfat herstellen… und eine Entwicklerlösung aus Pakistan, die Bromid verwendete. “

Um den Kontrast eines Bildes auszugleichen, fügten Box-Kamera-Fotografen dem Negativ einen roten Farbton hinzu. „Wenn jemand mit seinem Auge auf dem Foto etwas falsch gemacht hätte, hätten wir ein wenig Sulfat auf die Pupille aufgetragen, um das Problem zu beheben“, sagt Baratali mit einem Augenzwinkern.

Afghanische Boxkameras wurden von lokalen Tischlern gebaut, die die Struktur so stabil machten, dass sie den extremen Temperaturen Afghanistans standhielt und Kabuls enge Gassen überlebte, egal wie unsicher der Transport war. Der prominenteste dieser Tischler war Ali Abdul. Baratali erinnert sich, dass Abdul die meisten Boxkameras in Kabul hergestellt hat, auch die, die er Baratali gegeben hat. (Um sein Einkommen aufzubessern, verkaufte Abdul auch einige Kameras in nahe gelegenen Städten.)

"Er war schnell", sagt Baratali. „Er könnte einen in einer Woche machen. Und niemand sonst könnte sie so machen wie er. «Jede Boxkamera, die Abdul herstellte, war auf subtile Weise anders. Der Umgang mit ihren Eigenheiten - von Lichtverlust bis hin zu wackligen Stativbeinen - war Teil der Arbeit des Fotografen.

In den 1950er Jahren kostete ein Afghane 500 US-Dollar (ungefähr 6 US-Dollar). Eine Zeitlang konnten Porträtfotografen in Kabul mit der Boxkamera ihren Lebensunterhalt verdienen. Aber nicht viel mehr.

"An einem guten Tag", sagt Baratali, "würde ich ungefähr 200 Afs (2,50 US-Dollar) verdienen." farbige, die einen höheren Preis erzielten.

Während Baratali spricht, hüpft er über die Alben, die auf dem Boden seines Hauses liegen - Aufnahmen aus seiner Militärzeit, die Düsenflugzeuge auf der Shindand Airbase in der Provinz Herat zeigen, fröhliche junge Soldaten, die mit Raketenwerfern und Panzern posieren, Mannschaften, die sich auf Mohnfeldern ausbreiten. "Armeemänner baten mich, ihre Fotos zu machen, damit ihre Familien sehen konnten, dass sie in Kabul gesund und lebendig waren", sagt Baratali.

Die Wände seines Ateliers sind ein weiteres Zeugnis des vergangenen halben Jahrhunderts in Afghanistan - und der einzigartigen Kamera, mit der es aufgenommen wurde. Porträts neugieriger Kinder und rotlippiger Männer in Schlaghosen teilen den Raum mit Aufnahmen von Straßenkollegen bei der Arbeit.

"Ich würde gehen und den Eisenschmied bitten, Kronen zu schaffen, damit ich sie als Requisiten im Studio behalten kann", sagt Baratali. "Oder wir geben einem Kunden eine Holzwaffe, die er auf dem Foto festhalten kann, um die Könige in den Bollywood-Filmen nachzuahmen."

Niemand kann die genaue Herkunft der vielen Fotografen in Kabul genau bestimmen. Sie haben Afghanistan in den 1950er Jahren von Indien aus erreicht, wenn nicht sogar früher. Bevor es ankam, hatte das Land nur wenige Fotografen, und die existierenden waren ausschließlich für die Reichen bestimmt.

Aber die Mitte der 1950er Jahre war eine Boomzeit für die vor allem in der Landeshauptstadt. Überall in Kabul entstanden Ateliers. Das kostengünstige, demokratisierte Porträt der Kamera für Fotografen und Kunden ermöglicht es einfachen Bürgern, ihre Porträts relativ billig zu machen.

Die Kamera diente mindestens einem weiteren praktischen Zweck. In den 1950er Jahren wurde ein Gesetz verabschiedet, das vorschreibt, dass der afghanische Personalausweis - der - ein Foto enthält. In der Folge bildete die nationale Regierung zahlreiche neue Fotografen aus, um in Städten und Dörfern im ganzen Land Sofortausweise zu erstellen. Für viele von ihnen war dies ein stetiges Einkommen - insbesondere für sehr junge Männer, die auf einem Nischenmarkt Porträts von Frauen anfertigten. (In Afghanistan war und ist es für einen Jungen akzeptabler, eine Kundin zu fotografieren, als für einen erwachsenen Mann.)

Baratali fuhr auf der Suche nach Arbeit in die Vororte und nahm sein Stativ und seine Kamera mit, die in eine bunt gemusterte Schachtel gepackt waren, um Passanten anzulocken. "Ich schnallte die Kamera an mein Fahrrad und ging von Haus zu Haus, um die Fotos der Leute zu machen", sagt er. "Manchmal bezahlten sie mich mit Brot und Eiern, weil sie arm waren."

Einheimische wurden von diesem eigenartigen Gerät durchbohrt. In ländlichen Gebieten waren die wunderschönen Fotos die ersten Bilder, die viele Kunden von sich selbst gesehen hatten.

Als die Taliban in den 1990er Jahren an die Macht kamen, verboten sie das Fotografieren und nannten es einen Affront gegen den Islam. Das Aufhängen eines Porträts oder das Anzeigen eines Bildes - eines Lebewesens - wurde zu einem Verbrechen, das mit Prügeln oder Inhaftierung geahndet werden konnte. Die meisten afghanischen Boxkameramannschaften haben ihre Ausrüstung versteckt oder zerstört, um Vergeltung zu vermeiden.

Die Taliban-Führer beschlossen jedoch, für sich selbst eine Ausnahme zu machen. Ihr scheinheiliger und narzisstischer Wunsch nach Lichtbildausweisen erlaubte es ironischerweise, den Handel fortzusetzen, da sie einigen afghanischen Fotografen erlaubten, ihre Boxkameras aufzubewahren.

Nach dem Einmarsch der US-Streitkräfte und ihrer Verbündeten in Afghanistan und dem anschließenden Sturz der Taliban im Jahr 2001 blühte die afghanische Fotoindustrie erneut auf, und die Bürger freuten sich über ihre politische und kulturelle Befreiung. Die Studios profitierten schnell von der neuen Nachfrage nach persönlichen und Familienporträts.

Zu diesem Zeitpunkt waren jedoch neue Kameramodelle auf dem Markt erhältlich - kleiner und schneller, billiger und effizienter. Ein weiterer Schlag für das Land kam, als das afghanische Bildungssystem im Jahr 2001 überarbeitet wurde und alle obligatorischen Passfotos farbig sein mussten, was die Dienste der Boxkamera überflüssig machte.

Baratalis Atelier ist noch heute geöffnet, wird aber jetzt von zwei seiner Söhne geführt. Baratali selbst hat vor acht Jahren aufgehört zu arbeiten. Sein Sehvermögen ist schlecht, seine Hände zittern und er kann die umständliche Kamera nicht mehr tragen. (Die Box wiegt alleine ungefähr 18 Pfund. Das Stativ ist noch schwerer.)

Aber selbst wenn Baratali arbeiten könnte, hätte er wahrscheinlich nicht viel zu tun. In Afghanistan wird die Kamra-e-faoree heutzutage selten in Aktion gesehen. Im Laufe der Jahre, als die Boxkameras verboten oder vergessen wurden, wurden viele weggeworfen oder zurückgelassen, um in den Häusern ihrer Besitzer Staub zu sammeln. Die meisten sind jetzt unbrauchbar, mit dem Material, das sie benötigen, um Fotos zu produzieren, die in Kabul schwer zu bekommen sind.

Die digitale Fotografie hat natürlich die Welt erobert. Fotostudios können heute alte Familienporträts digital reproduzieren, Risse und Falten entfernen und mehrere Kopien eines einzigen Fotos erstellen, das vor Jahrzehnten mit einer Boxkamera aufgenommen wurde.

„Die Leute benutzen diese Kamera nicht mehr“, sagt Baratali, „weil sie mit Digitalkameras und Mobiltelefonen fotografieren können. Diese Kameras werden irgendwann aussterben. Aber ich bin dankbar, denn mit dieser Kamera konnte ich meinen Lebensunterhalt verdienen. Wenn ich nicht Fotografie gelernt hätte, wäre ich wahrscheinlich ein Arbeiter, der jeden Tag in der Sonne brennt oder Schmutz herumwirbelt. “

Als er sich seinem 70. Geburtstag nähert, teilt Baratali sein tiefes Wissen und seine fotografische Kunstfertigkeit mit seinen vier Kindern und 33 Enkeln. Die meisten Fotostudios in Afghanistan sind Familienbetriebe, und der Stolz, ein Handwerk weiterzugeben, ist tief in der afghanischen Kultur verankert. Baratali weiß, dass die Zeit der Boxkamera in Kabul vorbei ist, hofft jedoch - wie die meisten Handwerker -, dass seine Nachkommen sein Handwerk noch lange nach seinem Tod ausüben werden. Die Wahrheit ist jedoch, dass es heute für die bescheidene Boxkamera in Afghanistan einfach nicht viel Arbeit gibt.

Anderswo ist es jedoch anders. Während die Kamra-e-faoree in Afghanistan fast ausgestorben ist, hat sie die Phantasie eines neuen Publikums im Ausland erweckt. In der reichen westlichen Welt scheint es eine Renaissance zu erleben.

Fasziniert von seiner Einfachheit und seiner farbenfrohen Geschichte können und wollen Vintage-Fotografie-Fanatiker in den USA und in Europa die für den Betrieb notwendigen Materialien kaufen - Materialien, auf die sich einkommensschwache Fotografen in Kabul keinen Zugang mehr leisten können. Viele lernen jetzt, wie man afghanische Boxkameras als Hobby baut und benutzt.

Was für Baratali und seine Kohorte in Afghanistan als künstlerisches, aber pragmatisches Überlebensmittel begann, kann heute ironischerweise als Elite-Nischenobjekt weit über die historischen Straßen von Kabul hinaus weiterleben. Baratali versteht dies und akzeptiert philosophisch die Tatsache, dass der Wandel sowohl beständig als auch ewig ist. Aber für ihn bleibt die Hoffnung.

"Im Leben machen die Menschen Fortschritte", sagt er. „Sie gehen nicht zurück. Sie werden neue Kameras bauen und [box] Kameras werden irgendwann weg sein. Aber ich hoffe, dass unsere Geschichte von Afghanistan nicht vergessen wird. Ich hoffe, es lebt durch Kamra-e-Faoree-Fotos weiter. “