Haben Sie den Mut, VR-Operationen zu beobachten?

Hunderte Kilometer entfernt in einem Operationssaal rumhängen.

Einschrubben… virtuell. (Bild: Medizinische Realität)

Gestern Morgen bin ich aufgewacht, habe mich auf meine Couch gesetzt, eine 15-Dollar-Pappe von Google auf meine Nase gelegt - und stand zwei Stunden lang in einem Londoner Operationssaal, als ein Dutzend Ärzte einen Tumor aus dem Dickdarm eines Patienten herausgeschnitten haben.

Dies ist für mich keine intuitive Art, den Tag zu beginnen. Wenn ich jemals in einem echten, physischen Operationssaal lande, werde ich wahrscheinlich auf einer Trage landen. Als ich einer Medizinstudentin im zweiten Jahr eine SMS schrieb, in der ich meinen Morgen damit verbrachte, mich virtuell mit einer Tumorektomie zu befassen, antwortete sie sofort: „Machen Sie sich bereit, sich zu langweilen.“ Und für die nächsten zwei Stunden wurde es mir ziemlich langweilig - aber ich bekam es auch Die innere Kugel auf dem menschlichen Körper wurde durch das leise Piepen verschiedener Maschinen beruhigt und hielt die Laschen, als ein paar Dutzend Paar Handschuhe langsam blutiger wurden. Unterwegs hörte ich ein paar emotionale Strömungen, von denen ich nicht wusste, dass ich jemals darauf zugreifen kann.

Dies war die erste Operation, die jemals über eine immersive VR-Plattform übertragen wurde, und ich war weit davon entfernt, allein an dieser kleinen Biopsie der Geschichte teilzunehmen. Klassenzimmer voller Medizinstudenten, die an Headsets angeschnallt waren, um zuzusehen. Ehemalige Krankenhausangestellte machten einen Abstecher in die Vergangenheit („Meine Mütter mit 69 Jahren, die in den 60er-Jahren Süßigkeiten gestrippt haben, LIEBEN es, wieder im OP zu sein“, twitterte ein Fan).

Die Ärzte posteten Bilder ihrer verblendeten Gesichter mit ermutigenden Anmerkungen. "Wenn ich an meine Zeit als Medizinstudent und Junior-Arzt zurückdenke, fehlte nur noch ein Anästhesist, der leise das Kreuzworträtsel ausfüllte, während der leitende Chirurg mich anschrie, weil ich die Zweige der Mesenterialarterie nicht kenne", schrieb Dr. Keith Grimes in einem nachträglichen Blogbeitrag. "Oh, und dieser Geruch."

Ich bin erstaunt, dass ich im Rahmen unseres Chirurgie-Moduls @QMULBartsTheLon @NHSBartsHealth @MedRealities pic.twitter.com/xj4ytVA99S bei #VRinOR mitgemacht habe

- Tom Cooke (@ThomasCooke), 14. April 2016

Um es öffentlich auszudrücken: Dr. Shafi Ahmed, ein 44-jähriger Chirurg und Krebsspezialist am Royal London Hospital, und der Mitbegründer von Medical Realities, einem Unternehmen, das sich um eine Erweiterung bemüht, haben dieses Programm ermöglicht den chirurgischen Übungsraum durch Einführung von "Virtual Reality, Augmented Reality und Serious Games".

Ahmed glaubt, dass solche umfassenden Instrumente die Zukunft der Chirurgie sind, und hat in den letzten Jahren diese beiden Interessenbereiche zusammengenäht. Im Jahr 2014 entfernte er einen Lebertumor, während er Google Glass trug, übertrug die Erfahrungen des Chirurgen live auf 13.000 Medizinstudenten und beantwortete ihre Fragen laut, als sie auf seinem Headset auftauchten. Letztes Jahr begann seine Firma mit der Entwicklung von The Virtual Surgeon - einem VR-Spiel, das die Spieler hoffentlich selbst schneiden lassen werden.

Derzeit können die digitalen Eindringlinge des OP nur zuschauen - eine Erfahrung, die sich ohne Soundtrack-Hinweise und Kamerawinkel als überraschend undurchsichtig herausstellt. Ärzte und Krankenschwestern tragen fast identische Peelings und der bekleidete Patient - in diesem Fall ein 70-jähriger Londoner - wird zu einem anonymen Quadrat aus allem, was ein Eingreifen erfordert. Es gibt nicht viel für den weniger gebildeten Betrachter zu begreifen.

In Ermangelung dieser dramatischen Fernsehbereitschaft habe ich mich auf Ahmed als emotionales Barometer verlassen. Er fing geradezu fröhlich an, als er das Laproskop manövrierte und über das sprach, was alle sahen ("Das ist das Herz, genau über dem Zwerchfell ... da ist die Milz!") Und die unglaubliche Tatsache, dass wir es alle sahen.

"Auf diese Weise erhalten Menschen in sehr billigem Maßstab Zugang zu Unterricht und Ausbildung, wo immer sie sich befinden", sagte er, als er Narbengewebe entfernte. Ich fühlte mein eigenes Herz anschwellen. Ein kleiner Ausschnitt für den Menschen, ein riesiger (Budget-) Ausschnitt für die Menschheit.

„The Agnew Clinic“, ein Ölgemälde von Thomas Eakin aus dem Jahr 1889, zeigt einen Operationssaal aus dem 19. Jahrhundert in Aktion. (Bild: Philadelphia Museum of Art / gemeinfrei)

Immersives 360-Grad-Livestreaming vereint eine lange Tradition von Techniken, mit denen Interessierte die Wunder der modernen Medizin hautnah erleben können. Im frühen 19. Jahrhundert wurde die Operation von anderen Krankenhausaktivitäten getrennt. Bald darauf begannen Chirurgen, in Operationssälen für Reihen von Studenten und Beobachtern aufzutreten, die weniger auf die Hygiene oder den Komfort der Patienten als auf die effiziente Betrachtung durch die Zuschauer ausgelegt waren.

Im Jahr 1947 sendeten die Ärzte des New York Hospital eine Live-OP-Sendung an die Konferenz des American College of Surgeon, die nur wenige Kilometer entfernt war. In der heutigen Chirurgie werden bereits Bildschirme verwendet. Laproskopien, Koloskopien und andere Verfahren hängen von winzigen Kameras ab, die durch den Darm geführt werden. Unternehmen arbeiten daran, die zugehörigen Bildschirme mit IMAX-Definition zu verbessern und das Filmmaterial in Bildungseinrichtungen zu übertragen. Im vergangenen Oktober zeigte National Geographic erstmals Gehirnoperationen im Live-Fernsehen, wobei sowohl Handkameras als auch interne Kameras verwendet wurden.

Auf dem Papier klingt es nicht nach einem großen Sprung, von einem Theatersitz oder einem Vorführraum zu einer Schutzbrille zu wechseln. In der Praxis fügt es jedoch so etwas wie einen zusätzlichen Sinn hinzu. "Ich könnte wählen, ob ich den Anästhesisten oder die Peeling-Krankenschwester aufsuchen möchte", sagt Flora Malein, die die Operation zusammen mit dem Rest ihrer Klasse in Barts und der London School of Medicine in Whitechapel beobachtete. Eines Tages "könnten wir eine 3-D-Kamera am Zielfernrohr im Darm anbringen, damit Sie sich im Inneren des Darms umsehen können", prognostiziert sie. "Nun, das wäre etwas Besonderes!"

Eine halbe Stunde nach Beginn der Operation war ich auf der Suche nach etwas Besonderem und „wanderte“ durch den OP, um zu sehen, was ich in den verfügbaren 360 Grad sehen konnte. In einer Minute war ich Schulter an Schulter mit einem der Chirurgen und beobachtete die leichten Bewegungen seines Ellbogens, als er seine langstielige Schere tief im Körper des Patienten bewegte. Das nächste Mal wurde ich auf den Laproskopie-Bildschirm gezoomt, um herauszufinden, wo genau wir im Gewebe „waren“. Als ich zimperlich wurde, drehte ich meinen Kopf und untersuchte die glänzenden Werkzeuge. Wenn mir langweilig wurde, schaute ich zum Oberlicht auf.

Wenn Sie sich langweilen, entscheiden Sie sich für seltsame Winkel. (Screenshot: Medizinische Realität)

Einmal bat Ahmed eine Auszubildende namens Katherine, ein Headset aufzusetzen und zu sehen, wie es seinem breiteren Publikum erging. "Es fühlt sich sehr real an", berichtete sie. "Es fühlt sich an, als ob ich neben dir stehe." ("Nun, das bist du wirklich", antwortete Ahmed.)

Da so viele Menschen in einen virtuellen Raum passen, ermöglichen solche Erlebnisse auch neue Gespräche. Lydia Nicholas, eine Anthropologin, die das Zusammenspiel von Medizin und Technologie studiert, hat eine Reihe von Live-Operationen in schlichtem 2D verfolgt und sagt, die gestrige Sendung sei eine ganz andere Erfahrung gewesen. "Livestreaming einer Operation über meinen Laptop ... Ich weiß auswendig, dass sie in weiter Ferne stattfindet", schrieb sie in einer E-Mail. "Mit eingeschaltetem VR-Headset sind wir im Raum."

Nachdem sie einige Schutzbrillen in ihrem Büro herumgereicht hatte, sprachen sie und ihre Kollegen darüber, was sie gesehen hatten, als wären sie mehr als Beobachter gewesen. "Es fühlt sich an wie eine echte Erfahrung", schreibt sie. "Ich denke, wir haben alle ein wenig über das körperliche Gefühl der Operation gelernt - die technische Fähigkeit des Experten, sich zu bewegen und zwischen Körper, Ausrüstung und Sinnen zu interagieren."

VR-Befürworter hoffen, dass diese Art von Seherfahrung für Medizinstudenten zu einer Verbesserung der Fähigkeiten eines echten Skalpells führen kann. Für mich war es das Gegenteil. Ungefähr eine Stunde später wurde ein fast unblutiger Ausflug durch das Verdauungssystem mit der internen Kamera plötzlich blutig. Die Ärzte öffneten den Patienten und begannen, direkt mit dem Gewebe zu arbeiten. Sie zogen und schnippten viel schneller als zuvor.

Blutige Gaze entfernen ... in VR! (Screenshot: Medizinische Realität)

Ahmed hörte auf zu reden, abgesehen von der gelegentlichen Nachfrage nach Arbeitsgeräten oder nach mehr Licht. Die leisen, zweifarbigen Pieptöne der Maschinen wurden lauter - oder zumindest schienen sie es zu tun. Ein Freund, der mir auch zusah, schrieb mir per E-Mail: „Die Ärzte sind gestresst!“ Plötzlich spürte ich die Grenzen meiner „Präsenz“ im Raum. Ich war mir doppelt nutzlos und mir meiner Nutzlosigkeit doppelt bewusst - selbst wenn ich gewusst hätte, wie ich helfen kann, hätte ich es nicht können. Ich war nicht da

Aber als sich die Dinge beruhigten - und es wurde klarer, dass die Situation unter Kontrolle war und gewesen war -, begann ich, die Dinge auf eine andere Weise zu sehen. Für diejenigen von uns, die keine Ärzte sind, ist es die Version des 21. Jahrhunderts, in die Mitte einer Operation geworfen zu werden, um Zeugnis für ein Heilritual zu geben - manchmal verwirrend, manchmal beängstigend und manchmal ausgesprochen eingängig (ist sonst niemand nervös) all das Blut?).

Als Dr. Ahmed die letzten Maschen einlegte, fühlte ich mich erleichtert und privilegiert. Dieses seltsame Zusammentreffen von Blut und Blutlosigkeit vereint Medizin und raum- und zeitversetzte Technologie, zwei der Dinge, die der Magie am nächsten kommen. Ob wir es wissen oder nicht, warum sollten wir uns nicht in der Mitte aufhalten wollen?