Wenn Könige, Wissenschaftler und Gärtner alle falsche Früchte wollten

Eine Sammlung gefälschter Produkte erinnert sowohl an den Einfallsreichtum als auch an den Verlust.

Die Stadt Turin in Norditalien ist berühmt für ihre ungewöhnlichen Museen, vom Nationalen Automuseum bis zum Museum für persönliche Finanzen. Aber in einem der Barockgebäude der Stadt verbirgt sich eine kulturelle Kuriosität, die von den meisten Reiseführern übersehen wird. Über 1.100 Modelle von Äpfeln, Birnen, Pfirsichen und Trauben in Originalgröße sind in zwei großen Räumen mit Fresken aus dem 19. Jahrhundert ausgestellt.

Bis vor kurzem waren die Harz- und Wachsfrüchte auf der Royal Station of Agricultural Chemistry, einem von der örtlichen Regierung betriebenen Forschungsaußenposten, verteilt. Als die Royal Station Anfang der 2000er Jahre geschlossen wurde, entdeckten Arbeiter, die alte Bücher und Geräte durchsuchten, die ungewöhnlichen Artefakte, die fast ein Jahrhundert lang aufgegeben worden waren.

Die Modelle waren das Werk von Francesco Garnier Valletti, einem vielseitigen Künstler und Wissenschaftler des 19. Jahrhunderts. „Wir hatten wirklich keine Ahnung, dass die Früchte dort waren“, sagt Paola Costanzo, Leiterin des Kuratorenteams, das von der Stadtverwaltung beauftragt wurde, die Sammlung für die Ausstellung zu arrangieren. Es gab so viel Material, dass es 10 Jahre dauerte, bis das Obstmuseum 2007 im Anatomischen Studienpalast der Universität Turin eröffnet wurde. Einige Früchte dominieren die Sammlung mit 494 Sorten Birnen, 286 Sorten Äpfeln und 44 Sorten Aprikosen. Ihre glänzende Haut, die echten Stiele und die Schönheitsfehler machen sie praktisch ununterscheidbar von der tatsächlichen Frucht.

Zuerst dachten Costanzo und ihre Kollegen, dass das hyperrealistische Produkt als Unterrichtshilfe für Studenten diente. Laut Jules Janick, Professor für Gartenbau an der Purdue University, beruhte die botanische Forschung vor der Erfindung der Fotografie auf Illustrationen und Wachsmodellen von Früchten. Doch nach einem Sprung in die staubigen Archive der Royal Station ließen Costanzo und ihr Team diese anfängliche Annahme schnell fallen. Aus Informationen, die in offiziellen Briefen, alten Rechnungen und Forschungsberichten gespeichert waren, ging hervor, dass Garnier Valletti nicht durch Bildung zu Hunderten gefälschter Früchte angeregt wurde. Es war .

Francesco Garnier Valletti wurde 1808 in Giaveno, einem Dorf in der Nähe von Turin, geboren. In seiner Jugend absolvierte er eine Ausbildung zum Süßwarenhersteller und spezialisierte sich auf Zuckermandeln und Kräutersüßigkeiten. Bis 1830 war er nach Turin gezogen und erweiterte sein Handwerk, um Blumen und Früchte zu fälschen. Einheimische Adlige genossen seine Blumensträuße aus Wachs und Pappmaché, und schließlich wurde der österreichische Gouverneur von Mailand auf seine Arbeit aufmerksam. Es dauerte nicht lange, bis er Garnier Valletti als offiziellen Modellbauer der österreichischen Krone in Wien anrief.

Wie Anne Odom in dem Buch erklärte, verwendeten viele europäische Königsfamilien kunstvolle Tischdekorationen, um ihren Reichtum zu präsentieren. Zwischen dem 16. und 19. Jahrhundert stellten die Familien ausgebildete Handwerker ein, um Mittelstücke aus Zucker, Marzipan oder Wachs herzustellen. Die Themen reichten von Blumen über Früchte bis hin zu tatsächlichen Gebäuden - Odom zitiert ein Bankett zu Ehren der Geburt des Heiligen Peter des Großen, das ein atemberaubendes Zuckermodell des Kremls enthielt. Die Russen waren vor allem für ihre exotischen Pflanzen und Früchte bekannt, und bald wurde Garnier Vallettis Können von Zar Nikolaus I. gesucht, der ihn zu seinem Dienst in Sankt Petersburg berief.

Die politischen Unruhen in Europa und die plötzliche Krankheit seiner Frau zwangen Garnier Valletti 1848 dazu, nach Turin zurückzukehren. Dort traf er Auguste Burdin, einen Unternehmer aus Frankreich, der ein erfolgreiches Geschäft mit Anlagenlieferungen betrieb. "Burdin betrieb einen Amazonas von Samen", erklärt Costanzo. "Er würde seine Pflanzen in lokalen Gewächshäusern ausstellen und Samen in ganz Europa versenden."

Burdins Gewächshäuser waren in einigen der frühesten Turiner Reiseführern zu finden und zogen Kunden aus ganz Europa an. Der Unternehmer hatte jedoch Schwierigkeiten, potenziellen Kunden den Wert seiner Anlagen mitzuteilen. Die Menschen wurden oft besucht, als nur wenige Bäume blühten, und es wurden nur Illustrationen angefertigt, um das volle Potenzial jeder Pflanze zu vermitteln. Als Burdin von Garnier Vallettis Arbeiten hörte, erkannte er sofort das Potenzial von gefälschten Früchten, die den Kunden das ganze Jahr über gezeigt werden konnten.

1853 beauftragte Burdin Garnier Valletti mit der Erstellung eines umfassenden Inventars von mehr als 1.200 Obst- und Gemüsesorten. Für jeden Typ verlangte Burdin drei identische Modelle in Lebensgröße. Garnier Valletti nahm den Auftrag an, kämpfte jedoch mit Burdins Forderung nach identischen Modellen. Während seiner Karriere als Obstmodel hatte er originalgetreue Nachbildungen des organischen Lebens hergestellt. Aber er hat nie einen Weg gefunden, identische Figuren herzustellen. Bis der geniale Künstler eines Nachts eine neue Technik vorstellte.

Wie Costanzo erklärt, war Garnier Valletti ein autodidaktischer Wissenschaftler mit einem umfassenden Gespür für Neugier. Im Gegensatz zu vielen seiner Amtskollegen interessierte er sich für Volksweisheit und traditionelle Heilmittel. Sein 732-seitiges Buch enthält eine lange Liste von Volksheilmitteln, von einer sommersprossenreduzierenden Zubereitung aus Hühnerblut bis zu einem Liebestrank. Vielleicht aufgrund seines Glaubens an das Okkulte schrieb Garnier Valletti seine größte Erfindung einem Traum zu. Ein Eintrag in seinem Tagebuch vom 5. März 1858 lautet: „.“

Das „Geheimnis“ bestand darin, aus einem Stück Obst eine Gipsform zu formen und dann eine Mischung aus geschmolzenem Wachs, Kolophonium und feuchterem Harz einzugießen, die im Vergleich zu anderen Wachsarten leicht zu modellieren war. Die Gipsform ermöglichte die Herstellung von mehr als einer Figur für jede Frucht. Garnier Valletti nahm Bezug auf die Skizzen der einzelnen Obstsorten und ging noch einen Schritt weiter, um realistische Details hinzuzufügen. Mit einer Prise Wollpulver ließ er die flaumige Haut von Aprikosen und Pfirsichen nachbilden. Dank einer dünnen Schicht zerkleinerten weißen Steins schimmern seine falschen Trauben sogar wie ein frisch gepflückter Haufen. "Seine Formel hat zu haltbareren Modellen geführt", erklärt Costanzo und fügt hinzu, dass nur 38 Früchte restauriert werden mussten, bevor sie der Öffentlichkeit präsentiert werden konnten. "Und seine ästhetischen Ergebnisse sind für alle sichtbar."

Auch Burdin war mit einer so beeindruckenden Sammlung zufrieden. Einige Jahre nach Erhalt seines innovativen Katalogs gab er sein Geschäft auf. Garnier Valletti war arbeitslos, stellte jedoch bis zu seinem Tod im Jahr 1889 weiterhin künstliches Obst und Gemüse her. Einer seiner bemerkenswertesten Kunden war Prinz Henry von Oranien, der 870 Obstmodelle für die Agronomieschule in Amsterdam in Auftrag gab.

Burdins Sammlung wurde zuerst an die Fakultät für Agrarwissenschaften in Turin gespendet und dann von einem örtlichen Hausierer verwendet, der ländliche Bauernhöfe besuchte, um Wunder aus den Städten zu präsentieren. Schließlich wurden alle gefälschten Früchte von Francesco Scurti, dem Direktor der Royal Agricultural Station, gekauft, wo sie bis Anfang der 2000er Jahre blieben.

Laut Costanzo nutzte Scurti die Sammlung als dreidimensionalen Katalog lokaler Sorten. Das Katalogisieren lokaler Obstsorten war Teil der Mission der Royal Station, aber Scurti war besonders daran interessiert, jede Obstsorte gegen Kälte und Eis zu testen. "Scurti war zu einem entscheidenden Zeitpunkt in der Geschichte der Landwirtschaft tätig", sagt Costanzo. „Dank der Kühlung können Früchte monatelang aufbewahrt werden und an weit entfernte Orte transportiert werden.“ Um sein Wissen über die Kühlung zu erlangen, stattete Scurti die Royal Station mit einem der ersten rudimentären Kühlschränke Italiens aus.

In den 1950er Jahren wurden Kühlschränke zu einem Grundnahrungsmittel in italienischen Haushalten. Doch gerade durch diese Innovation ging die lokale Artenvielfalt verloren. „Früher hielten die Landwirte viele Obstsorten, um die Produktion über die Jahreszeiten hinweg sicherzustellen“, sagt Costanzo. „Sobald sich Obst im Laufe der Zeit leicht konservieren ließ, entschieden sie sich für Sorten, die sich leichter anbauen und transportieren ließen.“

Heutzutage bieten die örtlichen Supermärkte drei oder vier Apfelsorten an, verglichen mit den knapp 300, die Garnier Valletti modelliert hat. Laut Valeria Fossa, einem Botaniker, der die Sammlung 2007 katalogisiert hat, sind fast 70 Prozent der im Obstmuseum ausgestellten Sorten ausgestorben. Im Gästebuch des Museums stechen die Besucher aus der Vielfalt der einst in der Region verbreiteten Obstsorten hervor. "Diese Sammlung ist viele Dinge auf einmal", sagt Costanzo. „Es ist ein Kunstwerk, ein wissenschaftliches Dokument. Vor allem aber ist es eine historische Erinnerung, die uns daran erinnert, was verloren gegangen ist. “