Präriehunde essen kein Fleisch - warum töten sie also serienmäßig Eichhörnchen?

Die vegetarischen Tiere massakrieren regelmäßig Eichhörnchen, die sie als Rivalen ansehen können.

(Foto: Eric Kilby / CC BY-SA 2.0)

Präriehunde werden von vielen Nordamerikanern als süß angesehen, sogar von Teddy Roosevelt, der sie einst "die lautesten und neugierigsten Tiere, die man sich vorstellen kann" nannte.

Es stellt sich heraus, dass sie auch eiskalte Mörder sind.

Präriehunde - eigentlich eine Art von Nagetieren - sind im Westen von Texas bis Montana anzutreffen und bilden dichte unterirdische Wächter, aus denen sie Gras, Samen, Früchte und manchmal Insekten fressen.

Was sie nicht essen, ist Fleisch, doch Präriehunde ermorden häufig andere Tiere aus anderen Gründen als der Nahrung, berichteten Forscher am Mittwoch.

Ihre Opfer? Typischerweise Eichhörnchen, die auf gewalttätige und blutige Weise sterben.

"Ich beschreibe das Verhalten in acht Worten: fangen, schütteln, töten, verlassen", erzählt John Hoogland, Professor an der University of Maryland. Hoogland und ein Mitautor veröffentlichten ihre Ergebnisse mit Präriehunden in

Die Studie ergab, dass die meisten Präriehundmörderinnen weiblich waren und dass es auch wahrscheinlicher war, dass weibliche Präriehunde zu Serienmördern wurden.

Warum die Brutalität? In Form zu bleiben, aber möglicherweise auch die Konkurrenz auszumerzen.

"Es ist nicht so, dass bestimmte böse Frauen dies nur tun", erzählt Hoogland und fügt hinzu, dass die Tiere wahrscheinlich nicht von einem schlechten Gewissen verfolgt wurden. "Tatsächlich entsenden die weiblichen Serienmörder ihre Opfer oft und grasen dann friedlich oder spielen mit ihren Babys, als wäre gerade nichts passiert."