Die Sowjetunion ermutigte Kinder zum Fotografieren, zeigte sie aber nur selten

"So wie jeder vorausschauende Kamerad eine Uhr haben muss, muss er auch in der Lage sein, mit einer Kamera umzugehen."

Im Jahr 1924 schwankte ein kleines Kind namens Wolodia mit einer großformatigen Kamera durch Sowjet-Leningrad und dokumentierte seine Welt. Zumindest ist das die Geschichte, die in einer damals in Leningrad ansässigen Kinderzeitschrift erzählt wurde. Die kurzlebige Kolumne „The Strolling Photographer“ des Magazins verfolgte Volodias Abenteuer, als er seine Stadt mit einer Kamera festhielt, die größer als sein Kopf war, Fotos von „Freunden“ in Berlin und darüber hinaus erhielt und die Leser aufforderte, eigene Fotos einzureichen. keines davon wurde jemals in der Zeitschrift veröffentlicht.

Die Kolumne war Teil eines umfassenderen sowjetischen Projekts zur „fotografischen Alphabetisierung“, das Kinderfotografen in den 1920er und 1930er Jahren ermutigte. Die verbalen Alphabetisierungsprogramme der damaligen Zeit waren sehr erfolgreich, und Anatoly Lunacharsky, der erste Kommissar der Sowjetunion für Aufklärung, wollte mehr Fortschritte sehen. "So wie jeder vorausschauende Kamerad eine Uhr haben muss, muss er auch mit einer Kamera umgehen können", sagte Lunatscharski in der Eröffnungsausgabe von 1926, der einzigen Fachzeitschrift für Fotografie in der Sowjetunion im ganzen Land, entweder von Schulen oder von den Kindern selbst organisiert. In Kinderzeitschriften und -zeitschriften wurden Aufrufe zur Einreichung von Beiträgen für Kinderfotografie veröffentlicht, und sie wurden ermutigt, sich als oder als Fotokorrespondenten an der Zeitschriftenproduktion zu beteiligen. Die Magazine veröffentlichten auch technische Anleitungen zum Selbstbau von Kameras. Obwohl die Bilder dieser Kinder im Überfluss vorhanden sind, haben die Ergebnisse ihrer Dokumentarfilmarbeit nicht das Tageslicht erblickt.

"Unsere Stichprobe ist verzerrt von dem, was im Druck und in den Anweisungen von Erwachsenen landet", sagt Katherine Reischl, Autorin des neuen Buches. Kinderfotos wurden in Schulen häufiger an "Wandzeitungen" gehängt und in ihren Clubs ausgestellt als veröffentlicht irgendwo. Obwohl die sowjetischen Behörden definitiv bestrebt waren, den Kindern Kameras in die Hand zu geben, ist der Erfolg dieser Programme schwieriger nachzuvollziehen als die Bemühungen um verbale Alphabetisierung. Staatliche Zensur und technologische Einschränkungen führen dazu, dass nur sehr wenige Fotos von sowjetischen Kindern kurz nach der Revolution erhalten sind und die verbleibenden aufgrund der zeitlichen materiellen Einschränkungen von schlechter Qualität sind.

Während Lunatscharski die Kreativität förderte, „bot die Kamera ein‚ beschränktes 'Potenzial - eines, das durch die Rahmenbedingungen der Kamera und den technologischen Antrieb begrenzt ist und sich gut mit den großen industriellen Impulsen des neuen sowjetischen Staates verträgt “, sagt Reischl. Kinder wurden zwar öffentlich dazu ermutigt, die wahren Umstände ihres Lebens zu dokumentieren, aber ihre Kreativität unterlag einer offiziellen Kontrolle. "In einem ideologisch aufgeladenen und getriebenen Land wie der Sowjetunion hat ein Bild immer eine" richtige "Lesart - und was" richtig "ist, kann sich sehr plötzlich ändern", fügt sie hinzu. In der Zwischenzeit machte Volodia, die kleine Flaneur-Fotografin, verdächtig unkindliche Aussagen wie: "[Die Kamera] enthüllt die Wahrheit ... nicht etwas, das der Künstler aus seinem Kopf zieht."

Insgesamt dürfte das wirkliche Leben der Kinder in den ersten Jahrzehnten der Sowjetunion nicht markenmäßig genug gewesen sein, um das kommunistische Projekt zu fördern. "Die sowjetischen Behörden stellten sich eine Welt vor, in der wir heute leben, aber anstatt sie in Instagram-Filtern einzurahmen, geschah dies durch die Linse des sozialistischen Realismus", sagt Reischl. "Das war der Filter, den sie auf die Kamera anwenden wollten, die in den Händen jedes Sowjetbürgers war."