Sehen Sie sich einen Leitfaden zur schillernden Renaissance-Kalligraphie an

Eine Meisterklasse im Drehbuch, beleuchtet mit einer Reihe von Kuriositäten.

Zwei Renaissance-Männer, die fast 30 Jahre und mehr als 300 Kilometer voneinander entfernt waren, schufen das vielleicht beeindruckendste, ungewöhnlichste und erfinderischste illuminierte Manuskript der westlichen Welt. Voller wirbelnder und verknoteter Wörter, Buchstaben, die sich spindeln oder über die Seite tropfen und kräuseln, bissige Früchte und Käfer, die realistisch genug sind, um zu schlagen, ist eine erstaunliche Aufzeichnung von Vorstellungskraft und Können in Buchform.

Georg Bocskay, damals Sekretär des Heiligen Römischen Kaisers Ferdinand I. in Wien, komponierte das Manuskript im Laufe der Jahre 1561 und 1562. Als Kalligraphie-Handbuch in Auftrag gegeben, glich es eher einem Katalog von Bocskays beispielloser Schreibkunst. Ein Jahrhundert zuvor hatte die Druckerpresse das handschriftliche Manuskript überholt und die handwerklichen Fähigkeiten der Schrift und der Beleuchtung in eher kunstähnliche Formen verwandelt. Das Manuskript ist keine Unterweisung, sondern eine bombastische Darstellung von Bocskays Können und zeigt das handwerkliche Talent, das der Kaiser anziehen konnte. "Es liegt sozusagen in der Stratosphäre", sagt Elizabeth Morrison, eine Spezialistin für flämische Beleuchtung am J. Paul Getty Museum in Los Angeles, wo sich das Manuskript befindet.

Der größte Teil des eigentlichen Textes stammt aus der Bibel - dem damals verwendeten grafischen Füllstoff „Lorem Ipsum“. Der schwindelerregende kreisförmige Text auf einer Seite mit einem Paar Birnen und einer Muschel ist eigentlich das Vaterunser, das auf eine Fläche von der Größe eines Viertels zusammengedrückt und geschickt mit einem Federkiel und flüssiger Tinte wiedergegeben wird. Bocskay benutzte die gleichen Werkzeuge wie andere Schreiber seiner Zeit, aber er hatte den Vorteil der Erfahrung. Er wurde in einer Adelsfamilie in Kroatien geboren und lernte schon in jungen Jahren Lesen und Schreiben. Dies ermöglichte ihm, seine kalligraphischen Fähigkeiten so weit zu entwickeln, dass er sich und seine Familie auf diesem Weg ernähren konnte. Selbst als handgeschriebene Bücher aus der Mode kamen, hatten Eliten wie die Kaiser immer noch den Appetit - und das Budget - für sie.

Es war üblich, dass der Text und die Illuminationen eines Manuskripts von verschiedenen Künstlern erstellt wurden. Bocskay hatte Raum für Illuminationen rund um seine pyrotechnischen Handschriften gelassen. Das Bild vertrauter Blumen, köstlicher Früchte und Tiere aus Amerika entstand jedoch nicht zu Bocskays Lebzeiten, sondern 15 Jahre nach seinem Tod. Ihr Künstler, Joris Hoefnagel, wurde von Kaiser Rudolf II., Ferdinands Enkel, engagiert. Obwohl der Flame Hoefnagel seinen kroatischen Amtskollegen Bocskay nie kannte, reagierte er auf die Inschriften mit einem entsprechenden Maß an Geschicklichkeit und Spiel. Auf einer Seite, auf der der Text mit mit schwarzen Punkten übersäten Lockenwickeln verziert ist, wiederholte Hoefnagel den Stil mit einer Zeichnung von Erbsenschoten. Auf einem anderen kriechen Trompe l'oeil-Ameisen zwischen den gefiederten, vergoldeten Ranken von Bocskays Werk.

Einige Seiten - ungewöhnlich für diesen Zeitraum - hatten einen festen schwarzen Hintergrund. Für diese verwendete Boshkay eine Resist-Technik, bei der er mit einer Substanz wie Bienenwachs beschriftete, die das Schwarz abstoßen würde, mit dem der Rest der Seite beschichtet war. Konservatoren haben den schwarzen Stoff noch nicht identifiziert, aber es kann Asche gewesen sein.

Auf einer dieser schwarzen Seiten - das 184-seitige Manuskript enthält sechs - zeichnete Hoefnagel ein Faultier, ein Beispiel für das Leben in der Neuen Welt, von dem der Kaiser angezogen wurde. Rudolf II. War von Wien in ein Schloss in Prag eingezogen. Für sein Kabinett voller Kuriositäten und Wunder bezog er Exemplare, die er in Europa noch nie gesehen hatte. Aufzeichnungen über Entschädigungen an Überlebende von Angriffen und Familien mit Todesopfern bestätigen, dass er einen lebenden Löwen und Tiger behielt, die sich in seinem Schloss bewegten.

Seiten von sind bis zum 7. April 2019 und von Mai bis August im Getty Museum zu sehen. hat eine Auswahl von Seiten aus dem Manuskript.