Was Poop uns über den Untergang einer antiken Stadt lehren kann

Cahokias Niedergang ist zumindest teilweise eine Geschichte des Klimawandels.

Unterschätze niemals die Macht der Kacke. Nach mehr als 1.000 Jahren kann es noch viel zu bieten haben.

Fragen Sie die Autoren einer neuen Studie, die heute im Internet veröffentlicht wurde und bespricht, wie Kotreste uns über den Aufstieg und Fall von Cahokia, einer antiken Stadt weniger als 16 km außerhalb des heutigen St. Louis, Missouri, informieren können. Nach Angaben der UNESCO war Cahokia „die größte präkolumbianische Siedlung nördlich von Mexiko“.

Frühere Ausgrabungen von Häusern in der Gegend, so Co-Autorin Sissel Schroeder in einer Pressemitteilung, hatten ergeben, dass die Bevölkerung der Stadt um das Jahr 600 zu wachsen begann und mit Zehntausenden Einwohnern um 1100 ihren Höhepunkt erreichte. Die Dinge begannen sich um 1200 zu ändern, als die Stadt um 1400 leer wurde. AJ White, Hauptautor der neuen Studie und Ph.D. Der Kandidat für Archäologie an der University of California in Berkeley machte sich mit seinen Kollegen auf den Weg, um Daten aus den archäologischen und ökologischen Aufzeichnungen zusammenzuführen, um zu klären, was die Bewohner von Cahokia vertrieb.

Natürlich wandten sich die Forscher zu kacken. Natürlich wurde mehr davon deponiert, als mehr Menschen in der Gegend lebten - und sie fragten sich, ob der Mist aus der Zeit des Abschwungs Hinweise darauf enthielt, was damals vor sich ging. Zur Untersuchung untersuchten White und seine Kollegen zwei Sedimentkerne aus Cahokias Horseshoe Lake. (Einer wurde von White neu entkernt, der andere vom Umweltwissenschaftler Samuel Munoz im Jahr 2015.) Diese Kerne enthalten „Fäkalienstanole“, Spuren der menschlichen Kacke, die vom Land in den See abdriften. Forscher sind in der Lage, die Kerne zu datieren, da sie, wenn sie neuer werden, höher im See erscheinen.

Das Team verglich die Gehalte an fäkalen Stanolen mit denen anderer Stanolen, die von Bakterien im Boden stammen. Sie stellten fest, dass die Sauerstoffkonzentrationen umso höher waren, je jünger die Sedimente wurden - was bedeutete, dass Wasser zusammen mit leichteren Formen von Sauerstoff verdampfte. Mit anderen Worten, es gab wahrscheinlich weniger Niederschläge in den späteren Jahren von Cahokia - wenn wir aus Ausgrabungen wissen, dass dort weniger Menschen lebten -, was die lokale Landwirtschaft behinderte und die Bevölkerung ausdünnte. Der Fall von Cahokia scheint zumindest teilweise eine Geschichte des Klimawandels zu sein. Es ist eine Geschichte, die auch von anderen Leuten erzählt wurde, wie zum Beispiel von Inka-Lamas in den Anden.