Schließlich wird jemand international vor Gericht gestellt, weil er wertvolles Kulturgut zerstört hat

Der Internationale Strafgerichtshof verhandelt über seinen ersten Vermögensfall.

Die älteste der beiden Moscheen in Timbuktu. Faqi wird vorgeworfen, 10 historische Timbuktu-Gebäude zerstört zu haben (Foto: Flickr / JeanneMenjoulet & Cie).

Der Bildersturm, die Auslöschung religiöser und kultureller Artefakte, hat eine jahrtausendealte Geschichte. Ab dieser Woche wird es jedoch Gegenstand internationaler Rechtsstreitigkeiten sein.

In den letzten Jahren gab es eine Zunahme von Aufforderungen zur Verfolgung dieser Zerstörung, insbesondere als ISIS begann, Artefakte und Kulturerbestätten im Nahen Osten gezielt zu verbrennen und zu plündern. Der öffentliche Aufschrei gipfelte in dem ersten Prozess des Internationalen Strafgerichtshofs wegen der Zerstörung kultureller Artefakte, der diese Woche in Den Haag beginnt.

Der Angeklagte, Ahmad al-Faqi al-Mahdi, wird wegen der Zerstörung mittelalterlicher Schreine in Mali angeklagt. Dies ist das erste Mal, dass kulturelle Zerstörung die Hauptbeschuldigung gegen einen Angeklagten darstellt, und es ist das erste Mal, dass das zerstörte Eigentum als von globaler kultureller Bedeutung angesehen wurde, wie Jonathan Birchall von der Open Society for Justice Initiative erklärt.

Seit über einem halben Jahrhundert bemühen sich Archäologen und andere, einen Rechtsschutz für Welterbestätten einzuführen, und die Geschichte dieser Bemühungen offenbart ein tragisches Muster der Zerstörung.

Die ersten Versuche, den Verlust von Kulturgütern unter Strafe zu stellen, wurden als Reaktion auf die Plünderung europäischer Kunstwerke durch die Nazis während des Zweiten Weltkriegs unternommen. Damals wurde Plünderung verpönt, aber nicht ausdrücklich verboten, und die Rückführung der Plünderung wurde den Friedensverhandlungen überlassen. Die völlige Zerstörung von Artefakten war zu dieser Zeit völkerrechtlich nicht geregelt, aber Hitlers aggressive Zerstörung osteuropäischer und slawischer Kulturdenkmäler sowie sein Versuch, Notre Dame vor der Befreiung von Paris durch die Alliierten zu zerstören, machten deutlich, dass a Der rechtliche Rahmen für die Bestrafung solcher Handlungen sei erforderlich.

1954 verabschiedete die internationale Gemeinschaft das Übereinkommen zum Schutz von Kulturgütern bei bewaffneten Konflikten. Die Konvention deckt bewegliche und unbewegliche Artefakte ab und verpflichtet die Parteien, Maßnahmen zum Schutz der Artefakte in Friedenszeiten zu ergreifen, spezielle Militäreinheiten einzurichten, die zum Schutz des kulturellen Erbes ausgebildet sind, und sich an verbotene Sanktionen und Strafen für Verstöße zu halten. Die internationale Gemeinschaft ergriff weitere Maßnahmen gegen den illegalen Handel mit Artefakten mit dem Übereinkommen von 1970 über das Verbot und die Verhinderung der unerlaubten Einfuhr, Ausfuhr und Übertragung des Eigentums an Kulturgütern und richtete 1972 die Welterbekonvention ein, die den Staaten vorschreibt Welterbestätten zu identifizieren, zu bewahren und zu schützen.

Trotz des neuen rechtlichen Rahmens wurden Plünderungen und Zerstörungen an Kulturerbestätten fortgesetzt, wenn auch nicht in dem Ausmaß, wie es im Zweiten Weltkrieg zu beobachten war. Die Zerstörung von Kulturerbestätten während der Balkankonflikte der 1980er und 90er Jahre - einschließlich des vom Internationalen Strafgerichtshof für das ehemalige Jugoslawien verfolgten Beschusses von Dubrovnik - deckte Mängel im Übereinkommen von 1954 auf, was zu einem zweiten Protokoll zum Haager Übereinkommen führte Auch nach der Ratifizierung des zweiten Protokolls wurden im Jahr 2003 Aktionen wie die Zerstörung Tausender Tempel und Denkmäler in Kambodscha durch die Roten Khmer, die Demontage der Buddha-Statuen des Bamiyan-Tals durch die Taliban im Jahr 2001 und Vandalismus in den alten sumerischen und babylonischen Stätten durchgeführt Der Einmarsch der USA in den Irak wurde vom Internationalen Strafgerichtshof nicht angegangen.

Der größere Buddha von Bamiyan vor (links) und nach der Zerstörung (rechts) (Foto: Wikimedia Commons / Zaccarias).

Das Fehlen von rechtlichen Schritten verleiht dem Prozess gegen Faqi zusätzliche Bedeutung. In einem Post im Oktober 2015 auf dem Global Policy Forum erklärt die internationale Rechtsexpertin Marina Lostal: „Eines der grundlegenden Ziele des internationalen Strafrechts ist es, ein allgemeines Beispiel für die Verhinderung künftiger Straftaten zu geben. Der Fall Al Faqi bietet dem IStGH die Gelegenheit, die derzeitige Landschaft der Nichteinhaltung der Verträge über das kulturelle Erbe neu zu gestalten. “

Während die Welt darauf wartet, dass sich die internationale Rechtslandschaft ändert, setzen Archäologen weiterhin Instrumente des 21. Jahrhunderts ein, um unser globales Erbe zu schützen, und überwachen Denkmäler aus dem All und über Drohnen, die mit 3D-Kameras ausgestattet sind. Hoffentlich können diese Werkzeuge die Beweise liefern, die zur Durchsetzung des Völkerrechts erforderlich sind, das neu ermutigt wurde, um alte Wahrzeichen der Menschheitsgeschichte zu schützen.