Wie eine Kleinstadt in Michigan zur Kieshauptstadt der Welt wurde

Die faszinierende Geschichte von Oxford und seinen Gruben.

Kies mit kleinen Steinen. (Foto: Martin Olsson / Wikimedia Commons)

Stellen Sie sich ein Königreich vor, das nur aus Steinen bestand. Im Thronsaal hätten Sie Ihre Diamanten, Rubine und Smaragde. Um sie herum saßen die Höflinge, die Halbedelsteine ​​und Amethyste, Topas und Türkis. Weiter unten in der Hierarchie finden Sie möglicherweise Quarze und Glimmer, die Wache stehen, und Talk und Feldspat, die in der königlichen Küche schwitzen. Und dann, ganz unten auf dem Haufen, lauert man im Schatten der Burgmauern, trinkt zu viel Bier und fällt in Pfützen, findet man Kies.

Wenn es um Stein geht, ist Kies der niedrigste der niedrigsten, der niedrigste der Basis. Was macht Oxford, Michigan, zur Schotterhauptstadt der Welt?

Die Detroit Gravel Stone Company, in den 1900er Jahren. (Foto: gemeinfrei)

Die Gruben. Buchstäblich. Oxford ist reich an Kiesgruben. Zumindest war es das. Als die Gletscher der letzten Eiszeit über die nordamerikanische Landmasse fegten, ließen sie viele schöne Geschenke zurück - Fingerseen, Arêtes, Kreise. Sie hinterließen auch Millionen Tonnen Kies, das Ergebnis der heftigen Erschütterungen eines übermütigen Gletschers, der Michigans jungfräulichen Granitfelsen hinauf und hinunter schleift. Auf einer dieser riesigen Kiesadern liegt das Dorf Oxford, Michigan (Motto: „Small. Done Right“). Zugegebenermaßen war dies mehr dem Glück zu verdanken als den Mineralien der frühen Siedler. Als das Land um Oxford im frühen 19. Jahrhundert erstmals vermessen wurde, waren die Ergebnisse nicht günstig. "Es ist so schlimm", sagte ein Landvermesser, "dass es auf keinen Fall mehr als einen Morgen von tausend geben würde, der eine Kultivierung zugeben würde." Es war so schrecklich, dass die Gegend allgemein als "The Barren Plains of Oxford" bekannt wurde.

Erst zu Beginn des 20. Jahrhunderts betrachtete ein Mann Oxfords einsame, sumpfige, von Wölfen verseuchte Landschaft und sah ein gelobtes Land.

WO Smith, der Prophet von Aggregat, und ein Mann, dessen Name in den Seiten der August-Fachzeitschrift auftaucht, errichteten 1908 seine erste Steinzerkleinerungsanlage in der Stadt. Bis 1911 verschmolzen seine Kiesinteressen mit dem Giganten, dem Michigan Pressed Brick Company of Detroit und er förderten täglich 250 Tonnen zerkleinerten Granit. Bald zog die riesige Kiesader, die unter Oxford lag, andere an - American Aggregates, die Wolverine Sand & Gravel Company, Koenig Sand & Gravel - und in den 1920er Jahren wurden in dem kleinen Dorf 5 Millionen Tonnen Kies pro Jahr verschifft. Oxford wurde als die „Schotterhauptstadt der Welt“ bekannt und in ihrem Stolz erklärte sich Oxford, Michigan, zur Partnerstadt von Oxford, England. Es gab eine Art Verbindung. Während der letztere mit seinen "träumenden Türmen" prahlte, besaß der erstere die "Sandman-Gruben". Aber was genau war dieses graue Gold, das Oxford vom heulenden Marschland zum Zentrum der Industrie gemacht hatte?

Ein Blick auf die Gruben von Oxford aus dem Jahr 1947. (Foto: UpNorth Memories / Flickr)

Es gab viele widersprüchliche Versuche, genau zu definieren, was Kies ist. Wie bei Hardcore-Pornografie wissen wir es meist nur, wenn wir es sehen. Eine grobe Mischung verschiedener Korngrößen lässt jedoch vermuten, dass Kies ein beliebiges Gesteinsfragment zwischen 2 mm und 64 mm Breite ist. Was nicht in Frage steht, ist sein Nutzen. Kies wird verwendet, um Land zurückzugewinnen, Fundamente für Gebäude zu legen, Straßen zu befahren, Beton herzustellen und Ballast in Booten bereitzustellen. Und doch ist es trotz aller Verwendungen schwer zu sagen, dass Kies ein begehrtes Gut ist. Die Größe des Kieses ist vielleicht ein Teil des Problems. Es fehlt sowohl der Luxus von Schlick und Sand als auch der Prunk und die Umstände der größeren Pflastersteine ​​und Felsbrocken. Sogar WH Auden, ein Dichter mit einer leidenschaftlichen geologischen Neigung, konnte nichts aus der Substanz machen. In seinem berühmten topografischen Gedicht erklärte er Kies als „maßlos“ und als Nährboden für Diktatoren:

"Komm!" schnurrte die Tone und Kies,
Auf unseren Ebenen ist Platz für Armeen zum Bohren; Flüsse
Wartet darauf, gezähmt zu werden und Sklaven, um euch ein Grab zu bauen. “

Vielleicht sind es die negativen Konnotationen, die auf den Kies geklebt wurden, die uns daran hindern, ihn wirklich zu würdigen. Zu viktorianischen Zeiten wurden Nierensteine ​​als „Kies“ bezeichnet. Heutzutage ist Kies die bevorzugte Größe von Steinen, die zur Steinigung von Hinrichtungen im Iran verwendet werden (weitere Bestätigungen finden sich in Monty Pythons). Es ist nicht nur gesundheitsschädlich, sondern auch für Ihren Geldbeutel schrecklich. Einer kürzlich durchgeführten Immobilienstudie zufolge soll die Verkleidung eines Hauses mit Kieselsteinen den Wert einer Immobilie um 5 Prozent senken.

In der Tat scheint Kies dazu bestimmt zu sein, überbeansprucht und unterbeliebt zu werden, wenn nicht der wohltätige Blick eines Landes - Japans - darauf gerichtet wäre. Wie viele Popgruppen herausgefunden haben, wenn alles verloren scheint, können die einzigartigen und kraftvollen ästhetischen Geschmäcker des Landes selbst das unwahrscheinlichste Objekt von der Dunkelheit zum Ruhm treiben. Ja, Kies ist in Japan groß, nicht nur als Baumaterial, sondern als ästhetisches Gut, das weniger als klastisches Sediment als als feiner Wein behandelt wird. Es gibt den preisgekrönten hellgrauen Kies aus der Region Kyoto oder einen speziellen Granitkies aus der Präfektur Mie, der bei Nässe stockfinster wird, oder den begehrten blauen Kies

Oxford, Michigan, sieht heute charmant aus. (Foto: Cptimes / Wikimedia Commons)

Der Grund für diesen Kiesfetisch ist die Beliebtheit von “trockenen” oder “Zen” Gärten, bekannt als. In diesen Gärten wird Kies in verschiedene komplizierte Muster geharkt, die Wellen oder Wellen von Wasser imitieren. Einer der berühmtesten Trockengärten ist Ryōan-ji, ein buddhistischer Tempel in Kyoto, der im 15. Jahrhundert erbaut wurde und aus einer strengen Anordnung von fünfzehn Felsen besteht, die auf einem weißen Kiesbett ruhen. Diese Gärten sind nicht nur für den Betrachter, sondern auch für den Gärtner zur Meditation und Kontemplation gedacht. In Ryōan-ji zum Beispiel soll das akribische Harken des Kieses in perfekt gerade Linien die Geduld, das Können und die Konzentration der Mönchspflege konzentrieren. Es ist ein Weg, Satori zu erlangen - Erleuchtung.

Die aktiven Kiesgruben von Oxford sind längst in Größe und Anzahl geschrumpft. Ihr Überfluss wurde an alle Ecken der Erde transportiert, um das unsichtbare Fundament für Häuser, die unscheinbaren Straßenbeläge, zu werden. Aber in Japan hat sich der Kies verwandelt. Von den unedelsten und unsichtbarsten Steinen hat der Kies einen Weg gefunden, der erhabenste zu werden.