Der Mann hinter den spektakulärsten Mond-Neujahrsfeuerwerken der Welt

Blick auf das von Wilson Mao geplante Lunar New Year-Feuerwerk 2012. (Foto: Flickr / Michael Elleray)

Nach dem chinesischen Kalender beginnt das Jahr des Affen am Montag und markiert heute den Beginn extravaganter Neujahrsfeiern in chinesischen und anderen ostasiatischen Gemeinden auf der ganzen Welt. Der Ort, an dem Sie einige der beeindruckendsten Bilder sehen können, ist Hongkong, wo sich die Lunar New Year-Veranstaltungen über 15 Tage erstrecken und offiziell mit der Internationalen Neujahrsnachtparade am Neujahrstag beginnen und mit dem Frühlingslaternenfest enden.

Am zweiten Festtag, dem 9. Februar dieses Jahres, wird der Himmel über dem Victoria Harbour mit einem der spektakulärsten Feuerwerke der Welt beleuchtet.

Hongkongs Tradition des Lunar New Year-Feuerwerks begann 1982 und wurde ursprünglich von der Handelsfirma Jardine Matheson zum Gedenken an ihr 150-jähriges Bestehen gesponsert. Seit 1997 wird die Ausstellung von Wilson Mao Wai-shing geplant und geleitet, einem Mann, der laut Angaben des "coolsten Jobs in Hongkong".

Mao verliebte sich als Kind in das Feuerwerk der 1960er Jahre in Hongkong und begann 1996, große öffentliche Aufführungen zu veranstalten. Jetzt verwaltet er nicht nur Hongkongs Lunar New Year-Feuerwerk, sondern auch deren Neujahrs- und Nationalfeiertage. Er packt eine außerordentliche Menge an Details in die 23-minütige Präsentation, die vertont wird - die Zuschauer können bei einem lokalen Radiosender mithören - und in acht bis neun Szenen unterteilt ist, die ungefähr drei Minuten lang sind. Mao entwirft Ideen, die zum Thema des Jahres passen, und reist zu Feuerwerksfabriken auf dem chinesischen Festland, wo Feuerwerke leichter geregelt werden, um zu prüfen, ob seine Ideen verwirklicht werden können. Zum Beispiel beschrieb er den Prozess der Herstellung von Feuerwerkskörpern in Form eines Affenkopfes:

Für dieses Jahr haben wir das Affengesicht. Ich ziehe heraus, wie sie aussehen sollen, und sie [die Fabriken] sagen mir, was funktioniert und was nicht. Wir haben viele Versuche durchlaufen, die ersten drei haben nicht funktioniert, aber die vierten und fünften waren besser. Am Ende habe ich mich für den vierten entschieden. Es wird ein rotes Gesicht, rote Ohren, einen grünen Mund und blitzende Augen haben

Feuerwerk am Nationalfeiertag 2010, ebenfalls von Wilson Mao geplant. (Foto: Flickr / Dora Hon)

In diesem Jahr werden während der Ausstellung 23.888 Feuerwerkskörper abgefeuert. Zusammen mit den Affenköpfen erhalten die Zuschauer in der ersten Szene eine glückverheißende rote „8“, mehrfarbige Kugeln, die die Vielfalt Hongkongs symbolisieren, und rote Herzen, um die Fürsorge für andere zu betonen. Die Ausstellung endet mit einer Explosion von Feuerwerkskörpern und Salutschüssen, wenn die Darstellungen des Künstlers Anzeichen dafür sind. In einem neuntägigen Prozess werden die Granaten auf drei Lastkähne verladen, die dann zur Gewährleistung des Brandschutzes in die Mitte des Hafens geschwommen werden.

Aber natürlich schaut Mao bereits auf das nächste Event und er hofft, dass Drohnen die nächste große Innovation bei Feuerwerkskörpern darstellen. Wie er erklärte: „Drohnen sind aufregend, wenn wir Feuerwerkskörper daraus schießen können. [Ich] werde die Dimension von Feuerwerkskörpern nicht ändern. Feuerwerk aus großer Höhe platzen und dann fallen. Aber mit Drohnen können sie runter und dann rauf und dann wieder runter, was erstaunlich ist. “Es ist schwer, mit ihm nicht übereinzustimmen.