Wie die "Sunset Route" -Eisenbahn dazu beitrug, Kalifornien zu diversifizieren

Die Verbindung von New Orleans nach Los Angeles ist bis heute zu spüren.

Im Februar 1883 eröffnete die Southern Pacific Railroad einen neuen Weg für Amerikaner, die den Westen bereisen wollten. Die transkontinentale „Sunset Route“ wurde offiziell fertiggestellt und verbindet New Orleans direkt mit Kalifornien. Diese innovative Transitlinie, die zweite transkontinentale Verbindung zwischen dem Südosten und dem Pazifik, brachte nicht nur neuen Handel in den wilden, wilden Westen, sondern veränderte auch das Migrationsmuster auf eine Weise, die den relativ neuen Bundesstaat Kalifornien veränderte. Insbesondere die heutige schwarze Bevölkerung in Los Angeles hat kreolische Einflüsse, die ein direktes Ergebnis der Sunset Route sind.

Die vier Eisenbahner, die für diese ehrgeizige Reichweite im ganzen Land verantwortlich waren, waren Collis P. Huntington, Charles Crocker, Leland Stanford und Mark Hopkins. Der hart umkämpfte Huntington versuchte, die 85-prozentige Dominanz seines Unternehmens über Kaliforniens Strecken auszunutzen, indem er eine Eisenbahnstrecke durch den Süden errichtete. Durch sein eigenes Kapital und die Mittel der anderen drei (auch gezielte Bestechung) erlangte Huntington die Kontrolle über mehrere kleinere Eisenbahnen und brachte die Sunset Route hervor. (Es sollte angemerkt werden, dass es dank der schlecht bezahlten und gefährlichen Arbeit der chinesischen Einwanderer fertiggestellt und verbunden wurde.)

Die Strecke umfasste in bescheidener Näherung satte 9.000 Meilen. Und so hatten die „Big Four“ die Schifffahrt an der pazifischen Küste erdrosselt und ihre Interessen an den dortigen Häfen ernst genommen. Als zusätzlichen Bonus trieb diese Eisenbahn den gewerblichen Güterverkehr durch Los Angeles, was die spätere "spekulative Landblase" im Laufe des Jahrzehnts anheizte.

Faustina DuCros, Soziologin an der San Jose State University, sagte, dass "Kalifornien mehrere Phasen des wirtschaftlichen Aufschwungs erlebt hat". Die finanziellen Gewinne, die die Sunset Route dem Staat brachte, waren jedoch von besonderer Bedeutung für seine Wirtschaft. „Die Eisenbahnlinien nach Westen waren seit ihrer Errichtung ein wesentlicher Bestandteil ihrer Entwicklung“, sagt sie. Ein typisches Beispiel: Die vier Barone könnten hohe Versandkosten verlangen, um ihre beträchtliche Investition zurückzubekommen. Für eine Stadt, deren wichtigste Transitform in der Vergangenheit Ochsenkarren und Wagen waren, trug die Sunset Route zum ersten Mal dazu bei, Los Angeles für die Weltwirtschaft zu öffnen.

Infolge der wirtschaftlichen Möglichkeiten, mit denen Kalifornien damals glitzerte, begann der Staat, Menschen aus anderen Regionen des Landes anzuziehen. Insbesondere die schwarzen Amerikaner aus dem Süden wanderten im 19. und frühen 20. Jahrhundert in großer Zahl nach Los Angeles aus. "Viele der schwarzen Südstaatler, die nach Westen zogen, konnten der Rassenungleichheit durch die Trennung von Jim Crow entkommen", sagt DuCros. "Sie suchten nach besseren Arbeits- und Bildungschancen für ihre Familie."

Dieser direkte Schuss nach Kalifornien - Schönwetter, das ganze Jahr über - machte es relativ schmerzlos, dort ein Leben zu beginnen, aber eigentlich war alles besser als die Alternative. Die Zahl der schwarzen Südstaatler und ihrer Nachkommen in Kalifornien spiegelt dieses gemeinsame Interesse wider, den Schatten der Sklaverei und der Segregation hinter sich zu lassen. "Das Wachstum der schwarzen Bevölkerung in Los Angeles hat sich von 1940 bis 1950 verdoppelt, und viele neue Einwohner sind über die Bahnlinien gekommen", sagt DuCros. Viele dieser Migranten, die über die Sunset Route gereist waren, ließen sich im zentralen Bereich der Stadt nieder, der sich in der Nähe des Bahnhofs und der Arbeitsplätze befand. Während einige dieser Südstaatler nach einem neuen Lebensstil suchten und nach ihrer Ankunft Arbeit suchten, kamen einige von ihnen durch ihre Arbeit nach Kalifornien. "Die Pullman-Träger waren bei den Eisenbahnen angestellt und waren oft die großen Migrationspioniere in den Familien, die nach Westen zogen, weil sie Kalifornien auf ihren Strecken gesehen hatten", bemerkt DuCros.

Noch heute spiegelt Los Angeles die südlichen Einflüsse wider, die mit der Eisenbahn nach Kalifornien gebracht wurden. "Sogar jetzt gibt es Überreste einer einst lebhaften Louisiana-Gemeinde in Süd-Los Angeles", sagt DuCros. „Es gibt immer noch Restaurants und Geschäfte, die von Louisiana inspirierte Geschmacksrichtungen anbieten. Einige der katholischen Gemeinden in Süd-Los Angeles hatten eine große Bevölkerung von Gemeindemitgliedern aus Louisiana, und Cluster sind bis heute geblieben. “

Die Sunset Route der Southern Pacific Railroad wird heute als Amtraks „Sunset Limited“ -Zug bezeichnet (damit ist sie die älteste benannte Strecke des Landes) und ist seit 2005, als der Hurrikan Katrina einen Teil der Eisenbahnstrecke auswusch, teilweise ausgesetzt. Die Auswirkungen auf Südkalifornien sind jedoch langlebiger.