Archäologen haben in Guatemala eine Maya-Pyramide abgebaut und nie wieder zusammengesetzt

Sie haben es in den 1960er Jahren abgerissen, um das unten stehende Rätsel zu lösen.

Die Stadt blühte tief im Wald. Im alten Komplex von Tikal im Norden Guatemalas ragen die Spitzen der Kalksteintempel über den dichten Baldachin hinaus, wo Tukane krächzen und Brüllaffen krabbeln.

Besucher der Neuzeit werden feststellen, dass sich einige restaurierte Tempel noch immer über den Zweigen von Mahagoni und Zedern erheben - aber mindestens einer wurde auf sein gedrungenes Fundament reduziert. Die Forscher nannten es Struktur 5D-33 und vermuteten, dass seine Pyramide im 6. oder 7. Jahrhundert aufging. Auf der steinigen Oberfläche, von der die Seiten zum Himmel reichten, liegen jetzt kleine Grasdecken wie fleckige Teppiche.

Seine zerdrückten Dimensionen sind nicht einfach das Ergebnis eines Jahrtausends, das sich in ein anderes verwandelt. Die Archäologen haben das Bauwerk vor Jahrzehnten absichtlich abgebaut - und dabei das Feld durcheinander gebracht.

Mitte der 1960er Jahre schlossen amerikanische Archäologen eine umfangreiche Ausgrabung des Geländes ab. In mehr als einem Jahrzehnt, schrieb William R. Coe, der Projektleiter und Kurator am University of Pennsylvania Museum, hatte die Crew fast 350 Strukturen untersucht und dabei „Millionen von Fakten und Hunderttausende von Objekten“ zusammengestellt. Der Transport war so groß, dass die Lagerräume mit Figuren, Anhängern und Schiffen überfüllt waren, schrieb Coe. Als die Besatzung auspackte und ihre Fahrzeuge im Grünen rosten ließ, schossen sie Zehntausende von Fotos und füllten "Stapel" von Zeitschriften und "Ballen und Rollen" aus Papier mit Architekturzeichnungen und Feldnotizen.

Sie verließen auch Structure 5D-33 auf der Nordakropolis und sahen viel anders aus, als sie es fanden. Für viele Archäologen birgt der Boden, der eine Stätte umgibt, viele Hinweise auf meine. An der Maya-Stätte aber lagen einige der verführerischsten Hinweise tiefer unter der Oberfläche, schrieb Coe: Die ehemaligen Bewohner haben gewohnheitsmäßig Gebäude abgetragen und darauf gebaut oder sie in neue verschachtelt. Die Vergangenheit war in einem vertikalen Rätsel eingeschlossen, schlug Coe vor, und um sie zusammenzusetzen, musste man ein wenig graben, um zu den früheren Strukturen im selben Grundriss zu gelangen. „Wenn dieser große spätklassische Tempel sorgfältig abgetragen wird, können wir nicht nur nachweisen, wie alles unter ihm zusammenhing, sondern auch, wie die Maya in der späten Klassik Schritt für Schritt in großem Maßstab vertikal gebaut wurden“, schrieb Coe . Die Hoffnung war, dass sie das Gebäude rückentwickeln könnten, indem sie es auseinander nehmen.

Die Struktur war einst „großartig“ gewesen, wie Coe berichtete. Sie bestand aus fünf gestapelten Terrassen und einer Zweizimmerstruktur, die insgesamt fast 30 Meter hoch war. Das guatemaltekische Instituto de Antropología e Historia, ein Kulturerbe, habe den Plan der Archäologen unterzeichnet, sagte Coe, und die Pyramide sei abgestürzt.

Im Laufe der Arbeiten entdeckte die Besatzung die Schichten, die sie erwartet hatten; Wie sich herausstellte, war die früheste Version ein Begräbnisdenkmal für Siyaj Chan K'awiil II, einen König aus dem fünften Jahrhundert. Sie fanden auch markante, monumentale Masken. Aber als die Bagger arbeiteten, zerzaust sie auch die Federn einiger anderer Forscher.

Heinrich Berlin, ein deutscher Maya-Künstler, beklagte sich in seinem Schreiben, dass seine Begeisterung für das Projekt „plötzlich unter Null geht“, als er erfuhr, dass der Tempel absichtlich abgerissen worden war. Er kritisierte die "vorsätzliche Zerstörung" des Gebäudes und fragte, "ob es nicht besser gewesen wäre, wenn dieses Projekt niemals durchgeführt worden wäre." Die Archäologen hätten ihre Grenzen überschritten, argumentierte er und schlug vor, dass die Neugierde dies nicht tue Geben Sie jedem die freie Lizenz zum Graben, bis er seinen Appetit befriedigt. "Die Tatsache, dass ein Archäologe etwas nicht versteht, berechtigt ihn keineswegs - im Allgemeinen -, dieses Etwas zu zerstören, in der Hoffnung, dass er es dadurch verstehen wird", schrieb Berlin. "Pyramiden sind keine Meerschweinchen, die der Archäologe nach Belieben herstellen kann."

Das Projektteam schlug zurück und argumentierte, dass es sich lohnte, die verborgenen Strukturen unter den zusammengesunkenen Ruinen aufzudecken. Zum einen beleuchteten sie die Bautechniken, was darauf hindeutete, dass die Maurer die Pyramide schrittweise aufbauten und auf rauen Treppen immer höher kletterten. Der Prozess enthüllte auch interessante Dinge im Folgenden und ermöglichte es ihnen, den Prozess des Grabens von Tunneln zu überspringen, was nicht nur einen geringen Unterhaltsaufwand erforderte, sondern auch „von Fledermäusen geplagt“ wurde "Ohne überaus teure Transporte von einer entfernten und tief liegenden Müllkippe."

Der Spuckte hat die Pyramide nicht wiederbelebt. Als Berlin muffig wurde, war es schon weg und ist es immer noch. Aber das Ringen hat klebrige, immer noch drängende Fragen wiederbelebt, wie heutige Forscher ihre Spuren verwischen sollten und wann und wo moderne Besucher leicht oder gar nicht auftreten sollten.

Trennungswoche 11. – 15. Februar