Als indische Gastgeber ihre Häuser für pakistanische Cricket-Fans öffneten

Indiens und Pakistans volatile Beziehung hält ihre Bürger auseinander. Cricket bringt sie zusammen.

"Sie wurden erst geboren, als Sie Lahore gesehen haben", sagt Kanwaljeet Singh. Als Einwohner der Stadt Mohali in Punjab, Indien, zitiert Singh ein regionales Sprichwort. Singh hat Lahore noch nie gesehen. Obwohl er sein ganzes Leben lang weniger als 250 Kilometer vom Kultur- und Literaturzentrum Punjabi entfernt lebte, war er nie in der Lage, die indisch-pakistanische Grenze zu überqueren, um dorthin zu gelangen.

Er ist weit davon entfernt, der Einzige zu sein. Seit der Teilung Britisch-Indiens in Indien und Pakistan im Jahr 1947 ist Punjab durch eine stark militarisierte Staatsgrenze und einen entmutigenden Visumantrag gespalten. Angesichts der ständigen Turbulenzen zwischen den beiden Ländern ist es verdammt schwierig, ein Visum für beide Seiten zu bekommen, sagt Kausik Bandyopadhyay, außerordentlicher Professor für Geschichte an der West Bengal State University. Es gibt nur wenige Ausnahmen, hauptsächlich für religiöse Pilger, Studenten und Künstler. Sogar diese Visa sind oft auf eine Handvoll Städte beschränkt, und Besucher müssen sich bei der Polizei registrieren lassen. Es gibt jedoch eine andere Route, über die sich indische und pakistanische Staatsbürger gegenseitig besuchen können: ein Cricketspiel.

Es ist schwer, den Einfluss des Sports zu übertreiben. Die Briten brachten das Ballspiel in die Region, aber die Inder im 19. Jahrhundert nahmen es an. Nach der Unabhängigkeit nutzten die südasiatischen Länder den Sport, um ihren Nationalstolz geltend zu machen . Die indische Premier League hat derzeit einen Wert von über 6,3 Milliarden US-Dollar und über eine Milliarde Menschen haben sich während der ICC Cricket-Weltmeisterschaft 2015 auf das Spiel zwischen Indien und Pakistan eingestellt. Aber Cricket ist mehr als ein Sport: Es ist eine geopolitische Kraft. Der Begriff "Cricket-Diplomatie" als Instrument der Staatskunst stammt laut Bandyopadhyay von dem Besuch des pakistanischen Präsidenten Zia ul-Haq 1987 in Delhi. Vorgeblich, um ein Testspiel zwischen Indien und Pakistan zu sehen, nutzte ul-Haq die Veranstaltung, um mit indischen Beamten in einem zunehmend feindlichen diplomatischen Klima zu verhandeln.

Diese Feindseligkeit hat ihre Wurzeln in der brutalen Teilung Britisch-Indiens von 1947. Muhammad Ali Jinnah, der erste pakistanische Staatschef, und sein Muslimbund hatten die Schaffung eines eigenen Landes gefördert, um der muslimischen Minderheit des Subkontinents eine eigene Heimat zu geben. Mit den Briten für die Teilung reisten Millionen von indischen Muslimen in das neu geschaffene Land Pakistan, und Millionen von Hindus und Sikhs gingen nach Indien.

Aber als die Migrationen begannen, explodierte religiös aufgeladene Rhetorik in undenkbare Gewalt. Bei den Unruhen wurden unzählige Frauen vergewaltigt und bis zu zwei Millionen Menschen getötet. Es war auch die größte Einzelmigration in der Geschichte der Menschheit mit geschätzten 16,7 Millionen Vertriebenen. Dieses traumatische Erbe hat seitdem zu einer unangenehmen Rivalität zwischen den beiden Ländern beigetragen.

Doch im April 1999 brachte Cricket ein Stück Lahore nach Kanwaljeet Singh. Als Indien und Pakistan zum ersten Mal seit 1987 auf indischem Boden gegeneinander spielen wollten, war die Aufregung in Chandigarhs gepflegten Straßen spürbar. Fans aus Indien und Pakistan kamen, um das Spiel zu sehen: So viele, dass die örtlichen Hotels keine Zimmer mehr hatten. Die Stadtverwaltung druckte einen Appell in der lokalen Zeitung und forderte die Bewohner auf, pakistanische Gäste in ihren Häusern unterzubringen.

Singh, damals ein Gymnasiast, war erwachsen geworden und hatte seiner Großmutter zugehört, wie sie sich an der pakistanischen Seite der Grenze an ihre Kindheit erinnerte. Fasziniert von diesen Geschichten und dem literarischen Erbe von Lahore, war Singh neugierig auf seine Nachbarn im Westen. Als er und seine Klassenkameraden hörten, dass die pakistanischen Fans angekommen waren, rannten sie los, um die Menge auf einem nahe gelegenen Platz zu begrüßen. Er erinnert sich, gefragt zu haben: „Sind Sie aus Lahore? Sind Sie aus Lahore? “Seine Familie meldete sich freiwillig, um zwei Familien aus dem pakistanischen Punjab aufzunehmen. "Es war ein Hauch von Aufregung und Neugier", sagt Singh. „Es war wie ein Fest.“ Singh erinnert sich an ein ganzes Dorf in der Nähe seines Hauses, in dem die pakistanischen Gäste seiner Familie mit Blumen begrüßt wurden. Ein Restaurant war so voll mit Chandigarh-Bewohnern und ihren pakistanischen Gästen, dass die Gäste auf den umliegenden Platz liefen. Der Restaurantbesitzer rief nach einer Trommel, die beide Seiten der Grenze gemeinsam hatten, und die Menge tanzte in der heißen Aprilluft.

1999 war nicht das einzige Jahr, in dem die Einwohner von Chandigarh pakistanische Cricketfans beherbergten. Es geschah auch 2011, als die Leidenschaft für das Halbfinale der indisch-pakistanischen Weltmeisterschaft in Mohali zu einer derart starken Überfüllung führte, dass die Stadtregierung die alltäglichen Bewohner aufforderte, ihre Häuser in Hotels umzuwandeln.

Vor diesem Spiel stellten sich Pramod Sharma und Diep Saeeda vor dem Mohali Cricket Association Stadium in die Warteschlange, um die pakistanischen Fans zu begrüßen. Sharma ist Präsident von Yuvsatta, "Youth for Peace", und Saeeda ist eine pakistanische Friedensaktivistin und Gründerin des Instituts für Frieden und weltliche Studien, einer Basisorganisation in Lahore, die eine fortlaufende Kampagne zum Abbau der Visabarrieren zwischen Indern und Amerikanern durchgeführt hat Pakistanis. Saeeda- und Yuvsatta-Mitglieder verteilten 10.000 indische und pakistanische Flaggen, die jeweils mit einer Schnur zusammengebunden waren. "Einige warfen die pakistanische Flagge weg und nahmen nur die indische Flagge", sagt Saeeda. "Aber die meisten Leute waren freundlich."

Saeeda reist nicht nur regelmäßig nach Indien, sondern empfängt auch häufig indische Gäste. Wenn sie Indien besucht, sind einige Inder schockiert, dass sie Pakistani ist, und glauben, dass pakistanische Menschen anders aussehen oder sich anders verhalten müssen als sie. Diese Art von Glauben ist der Kern der Feindschaft beider Länder, sagt Aaliyah Tayyebi, leitende Projektleiterin des Oral History Project im pakistanischen Bürgerarchiv, sodass Begegnungen von Angesicht zu Angesicht transformativ sein können.

Für die relativ wenigen Pakistaner und Inder, denen Visa für den Grenzübertritt erteilt wurden, kann sich die Erfahrung wie ein Familientreffen anfühlen. Laut Sharma verspätete eine pakistanische Familie, die während des Spiels 2011 in Chandigarh blieb, die Hochzeit ihrer Tochter um ein Jahr, damit ihre indischen Gastgeber ein Visum dafür erhalten konnten. Als Singhs Familie und ihre Gäste den gleichen Nachnamen in ihrem Stammbaum fanden, begann Singh, seine pakistanischen Ältesten oder Onkel mütterlicherseits anzurufen. "Sie waren nicht wirklich unsere Verwandten", sagt Singh. "Aber sie wurden Familie."

Diese Aura der Gastfreundschaft hat die Sichtweise von Singh auf die Nachbarn seines Landes nachhaltig geprägt. Seit dem Spiel von 1999, sagt Singh, als er jemanden hört, der Pakistaner und Inder als natürliche Feinde bezeichnet, erinnert er sich an die Gäste seiner Familie und lehnt den Jingoismus ab. Für Bandyopadhyay ist dies ein Beweis für die Rolle des Sports in der persönlichen Diplomatie. "Cricket hat die Macht, die Beziehungen zu humanisieren, die im Laufe der Jahre aufgrund der Narben der Teilung entmenschlicht wurden", sagt er.

Dennoch befürchtet Bandyopadhyay, dass die Cricket-Diplomatie ohne eine politische Lösung der Spannungen zwischen den beiden Ländern nur so weit gehen kann. Die Hoffnungen waren groß, dass das Spiel Indien-Pakistan 1999, das erste auf indischem Boden seit fast einem Jahrzehnt, zu einer gewissen Versöhnung führen würde. Aber die Bonhomie wurde durch den Ausbruch des Kargil-Krieges unterbrochen. Im Jahr 2011 nahmen der indische Premierminister Manmohan Singh und der pakistanische Präsident Asif Ali Zardari sogar gemeinsam am Halbfinale der Weltmeisterschaft im Cricketstadion von Mohali teil. Doch der gute Wille hielt nicht lange an. Im Jahr 2013 standen sich die Länder erneut im umstrittenen Gebiet Kaschmirs gegenüber. Nicht einmal Cricket kann sich der Feindschaft vollständig entziehen: Indische Beamte haben einst Anklage gegen Bürger erhoben, die das pakistanische Team unterstützten. "Wann immer Cricket als Instrument des Friedens betrachtet wurde, passierte etwas Unangenehmes", sagt Bandyopadhyay.

Für Singh ist Cricket jedoch nicht der Punkt. Er erinnert sich lebhaft an die Freundschaften, die er während des Spiels von 1999 geschlossen hat, und weiß nicht einmal mehr, wer gewonnen hat. "Niemand hat das Spiel gesehen", lacht Singh. "Niemand hat sich überhaupt für Cricket interessiert."

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